¿Podrían unas vacaciones ayudar a la salud mental y el bienestar?

¿Podrían unas vacaciones ayudar a la salud mental y el bienestar?

Es probable que muchos de nosotros hayamos oído hablar de la musicoterapia y la terapia de arte, pero ¿qué pasa con la «terapia de viaje»?

Un nuevo documento interdisciplinario de la Universidad Edith Cowan (ECU) propone que cambiemos la forma en que vemos el turismo, viéndolo no solo como una experiencia recreativa, sino como una industria que puede proporcionar beneficios reales para la salud.

La colaboración entre el Centro de Salud de Precisión de ECU y la Escuela de Negocios y Derecho encontró que muchos aspectos de irse de vacaciones podrían tener un impacto positivo en las personas con problemas o afecciones de salud mental.

El investigador principal, el Dr. Jun Wen, dijo que el diverso equipo de expertos en turismo, salud pública y marketing investigó cómo el turismo podría beneficiar a las personas que viven con demencia.

«Los expertos médicos pueden recomendar tratamientos para la demencia como la musicoterapia, el ejercicio, la estimulación cognitiva, la terapia de reminiscencia, la estimulación sensorial y las adaptaciones a las comidas y el entorno de un paciente», dijo el Dr. Wen.

«Todos estos también se encuentran a menudo cuando están de vacaciones.

«Esta investigación es una de las primeras en discutir conceptualmente cómo estas experiencias turísticas podrían funcionar potencialmente como intervenciones de demencia».

El Dr. Wen dijo que la naturaleza variada del turismo significaba que había muchas oportunidades para incorporar tratamientos para afecciones como la demencia.

Por ejemplo, estar en nuevos entornos y tener nuevas experiencias podría proporcionar estimulación cognitiva y sensorial.

«El ejercicio se ha relacionado con el bienestar mental y viajar a menudo implica una mayor actividad física, como caminar más», comento el Dr. Wen.

«Las comidas a menudo son diferentes en días festivos: generalmente son más asuntos sociales con varias personas y se ha encontrado que las comidas de estilo familiar influyen positivamente en el comportamiento alimentario de los pacientes con demencia.

«Y luego están los elementos básicos como el aire fresco y la luz solar que aumentan los niveles de vitamina D y serotonina.

«Todo lo que se une para representar una experiencia turística holística, hace que sea fácil ver cómo los pacientes con demencia pueden beneficiarse del turismo como una intervención».

El Dr. Wen dijo que el impacto de COVID-19 en los viajes en los últimos años había planteado preguntas sobre el valor del turismo más allá del estilo de vida y los factores económicos.

«Se ha descubierto que el turismo aumenta el bienestar físico y psicológico», dijo el Dr. Wen.

«Entonces, después de COVID, es un buen momento para identificar el lugar del turismo en la salud pública, y no solo para los turistas sanos, sino también para los grupos vulnerables».

El Dr. Wen comento que esperaba que una nueva línea de investigación colaborativa pudiera comenzar a examinar cómo el turismo puede mejorar la vida de las personas con diversas afecciones.

«Estamos tratando de hacer algo nuevo para unir el turismo y la ciencia de la salud», agrego el Dr. Wen.

«Tendrá que haber más investigación empírica y evidencia para ver si el turismo puede convertirse en una de las intervenciones médicas para diferentes enfermedades como la demencia o la depresión.

«Entonces, el turismo no se trata solo de viajar y divertirse; necesitamos repensar el papel que juega el turismo en la sociedad moderna».

Fuente: Universidad Edith Cowen

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