¿Te sientes solo(a)?

¿Te sientes solo(a)?

Si la “época más maravillosa del año” no es su realidad, no está solo. Es posible que tenga una idea de una temporada navideña festiva perfecta, pero lo que realmente sucede no siempre está a la altura.

Y de ahí viene la soledad, dice Samia Akhter-Khan, estudiante graduada del King’s College London, primera autora de un nuevo estudio sobre el tema.

“La soledad resulta de una discrepancia entre las relaciones sociales esperadas y las reales”, dijo Akhter-Khan.

Junto con Leon Li, Akhter-Khan y sus colegas fueron coautores de un artículo sobre por qué las personas se sienten solas, particularmente en la vejez, y qué podemos hacer al respecto.

“El problema que identificamos en la investigación actual fue que realmente no hemos pensado en: ¿Qué esperan las personas de sus relaciones?” dijo Akhter-Khan. “Trabajamos con esta definición de expectativas, pero realmente no identificamos cuáles son esas expectativas y cómo cambian entre culturas o a lo largo de la vida”.

En cada relación, esperamos ciertos conceptos básicos. Todos queremos personas en nuestras vidas a las que podamos pedir ayuda. Amigos a los que podemos llamar cuando los necesitamos. Alguien con quien hablar. Personas que nos “entienden”. Alguien en quien podamos confiar. Compañeros con los que podemos compartir divertidas experiencias.

Pero la teoría del equipo, llamada Marco de Expectativas de Relación Social, sugiere que las personas mayores pueden tener ciertas expectativas de relación que se han pasado por alto.

La primera pista de Akhter-Khan de que las causas de la soledad podrían ser más complejas de lo que parece se produjo durante un año que dedicó a estudiar el envejecimiento en Myanmar de 2018 a 2019. Al principio, supuso que, en general, las personas no se sentirían solas, después de todo, “la gente está muy conectada y vive en una sociedad muy unida. La gente tiene familias numerosas; a menudo están uno cerca del otro. ¿Por qué la gente se sentiría sola?

Pero su investigación sugirió lo contrario. “En realidad resulta ser diferente”, dijo. Las personas aún pueden sentirse solas, incluso si no pasan mucho tiempo solas.

Lo que han descuidado los esfuerzos para reducir la soledad, dijo, es cómo cambian nuestras expectativas de relación a medida que envejecemos. Lo que queremos de las conexiones sociales en, digamos, los 30 no es lo que queremos en los 70.

Los investigadores identificaron dos expectativas específicas de la edad que no se han tenido en cuenta. Por un lado, los adultos mayores quieren sentirse respetados. Quieren que la gente los escuche, que se interese por sus experiencias y aprenda de sus errores. Para apreciar lo que han pasado y los obstáculos que han superado.

También quieren contribuir: retribuir a los demás y a su comunidad y transmitir tradiciones o habilidades a través de la enseñanza y la tutoría, el voluntariado, el cuidado u otras actividades significativas.

Encontrar formas de cumplir con estas expectativas a medida que envejecemos puede contribuir en gran medida a combatir la soledad en la vejez, pero la investigación las ha dejado de lado en gran medida.

“No son parte de las escalas regulares de soledad”, dijo Li.

Parte del motivo de la supervisión puede ser que, a menudo, el trabajo y las contribuciones de las personas mayores no se tienen en cuenta en los índices económicos típicos, dijo Akhter-Khan, quien trabajó en 2019-20 como asistente de investigación de posgrado para un proyecto de Bass Connections en Duke en cómo la sociedad valora el cuidado en la economía global.

“La discriminación por edad y los estereotipos negativos sobre el envejecimiento no ayudan”, agregó. Una encuesta de la Organización Mundial de la Salud de 2016 que abarcó 57 países encontró que el 60% de los encuestados dijo que los adultos mayores no son muy respetados.

La soledad no es exclusiva de las personas mayores. “También es un problema de los jóvenes”, dijo Akhter-Khan. “Si observa la distribución de la soledad a lo largo de la vida, hay dos picos, uno en la edad adulta más joven y otro en la vejez”.

Incluso antes de la pandemia de COVID-19, los líderes mundiales comenzaron a dar la voz de alarma sobre la soledad como un problema de salud pública. Gran Bretaña se convirtió en el primer país en nombrar un ministro para la soledad en 2018. Japón hizo lo mismo en 2021.

Eso es porque la soledad es más que un sentimiento: puede tener un impacto real en la salud. La soledad persistente se ha asociado con un mayor riesgo de demencia y enfermedad de Alzheimer, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, y otros problemas de salud. Algunos investigadores sugieren que es comparable o más riesgoso que fumar y la obesidad.

Los investigadores esperan que si podemos comprender mejor los factores que impulsan la soledad, podremos abordarla mejor.

Fuente: Duke University

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