El trastorno alimenticio se ve diferente en los cerebros de niños y niñas

El trastorno alimenticio se ve diferente en los cerebros de niños y niñas

Según un estudio reciente los cerebros de las chicas y los chicos que tienen trastorno alimenticio muestran diferencias clave.

Ese es un hallazgo importante, dicen los investigadores, porque ambos sexos luchan con los trastornos alimentarios, sin embargo, los tratamientos están dirigidos principalmente a las niñas.

«Los hombres han sido excluidos de la investigación sobre los trastornos alimentarios durante décadas», dijo Stuart Murray, profesor asociado de psiquiatría y ciencias conductuales de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

Anotó que la exclusión se deriva de la creencia de que era poco común que los hombres tuvieran trastornos alimentarios.

«Como resultado de la exclusión de chicos y hombres, hemos desarrollado tratamientos solo a partir del estudio de las mujeres, que luego aplicamos a chicos y hombres y esperamos que funcionen con la misma eficacia», planteó Murray en un comunicado de prensa de la escuela.

Algunos trastornos alimentarios son casi tan frecuentes entre hombres y niños como entre mujeres y niñas. Cada vez hay más pruebas de que los trastornos alimentarios son enfermedades del cerebro y no el resultado de la presión social o la falta de fuerza de voluntad, según los investigadores.

Este equipo de investigación utilizó datos de un estudio sobre el desarrollo del cerebro adolescente que incluyó a más de 11,800 participantes. Los investigadores identificaron a 38 niños y 33 niñas que tenían un diagnóstico de trastorno alimenticio. En todos los niños, los niños representan alrededor del 57% de las personas con trastorno alimenticio. Los hombres adultos representan alrededor del 43% de las personas con el trastorno.

El estudio encontró diferencias significativas en la estructura cerebral entre niños y niñas.

Los investigadores utilizaron una técnica de neuroimagen para examinar la densidad de la materia gris en los cerebros de los participantes del estudio de 9 y 10 años. Compararon lo que encontraron en esos niños con un grupo de control de 74 niños que coincidían en edad, maduración del desarrollo e índice de masa corporal (IMC), una estimación de la grasa corporal basada en la altura y el peso.

Las niñas con trastorno alimenticio tenían una densidad elevada de materia gris en varias partes del cerebro que se sabe que están conectadas con el control de los impulsos y los síntomas de atracones.

Los niños con trastorno por atracón no tenían una densidad elevada de materia gris en estas áreas.

Esto sugiere que un proceso crucial de maduración cerebral conocido como poda sináptica puede ser alterado o retrasado de manera única en estas niñas, dijeron los investigadores.

«Este estudio sugiere claramente que cualquier hipótesis neurobiológica del trastorno alimenticio debe estratificarse por sexo», dijo Murray.

El estudio se basa en trabajos anteriores que sugirieron que el trastorno alimenticio estaba conectado en el cerebro desde una edad temprana.

Si bien los nuevos tratamientos, como la estimulación de corriente directa dirigida al cerebro, están cerca, hasta ahora solo se han incluido sujetos femeninos en la investigación.

«Las diferencias en la estructura cerebral entre los niños y las niñas con trastornos alimenticio significan que cualquier tratamiento dirigido al cerebro debe probarse tanto en hombres como en mujeres», agrego Murray. «De lo contrario, estaríamos apuntando a partes del cerebro en hombres que no son necesariamente anormales».

Los investigadores planean probar si los cerebros de hombres y mujeres, con sus diferentes estructuras, funcionan de manera diferente.

Consideran que este trabajo es un primer paso importante para comprender la neurobiología del trastorno por atracón. También señalaron que los hombres deben ser incluidos en los esfuerzos futuros para comprender estos problemas.

Los hallazgos fueron publicados recientemente en Psychological Medicine.

Fuente: Keck School of Medicine of USC

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *