‘Autolesión digital’: cuando los adolescentes publican anónimamente comentarios negativos sobre sí mismos

‘Autolesión digital’: cuando los adolescentes publican anónimamente comentarios negativos sobre sí mismos

Hasta el 9 % de los adolescentes estadounidenses dicen que se han involucrado en lo que se conoce como «autolesión digital», publicando anónimamente comentarios negativos sobre sí mismos en las redes sociales.

Como es el caso con los actos de autolesión física, esta autolesión «virtual» se asocia con un mayor riesgo de pensar o intentar suicidarse, según un nuevo estudio.

El estudio encontró que los adolescentes que se involucraron en la autolesión digital tenían hasta siete veces más probabilidades de haber considerado el suicidio y hasta 15 veces más probabilidades de haber hecho un intento.

«No podemos decir que una causa la otra, pero sí sabemos que están conectadas de alguna manera», dijo el autor principal Justin Patchin quien es codirector del Centro de Investigación de Ciberacoso de la Universidad de Wisconsin-Eau Claire.

Pero, ¿por qué alguien querría prácticamente tirarse a la basura para empezar?

Patchin dijo que su propia investigación ha identificado múltiples motivaciones.

El odio a sí mismo es uno, señaló, al igual que la búsqueda de atención. En otros casos, puede ser depresión, un intento de ser gracioso o simplemente aburrimiento.

Algunos adolescentes admiten que es solo su manera de averiguar cómo otros podrían reaccionar a los ejemplos de intimidación, con el fin de «saber si estaban hablando de mí a mis espaldas».

Para obtener más información, el equipo de Patchin se sumergió profundamente en las respuestas de la encuesta ofrecidas por casi 5,000 estudiantes de secundaria y preparatoria en 2019.

A los participantes de 12 a 17 años se les preguntó si habían contemplado o intentado suicidarse en el último año.

Aproximadamente el 8% dijo que lo había pensado seriamente, y alrededor del 5% dijo que en realidad había intentado suicidarse.

También se les preguntó a los participantes si alguna vez habían publicado anónimamente algo «malo» sobre sí mismos en línea y/o se habían intimidado anónimamente en línea.

En total, el 9% dijo que había hecho lo primero, mientras que alrededor del 5% había hecho lo segundo.

Los hallazgos, que son similares a otros estudios recientes, se mantuvieron igualmente en todos los géneros y razas, aunque una proporción mucho mayor de adolescentes LGBTQ + dijeron que habían considerado y/o intentado suicidarse en el último año (24% y 10%, respectivamente).

Luego, el equipo de investigación comparó el comportamiento de autolesión digital contra los pensamientos e intentos de suicidio.

El resultado

Los adolescentes que dijeron que habían compartido anónimamente publicaciones malas sobre sí mismos tenían aproximadamente cinco veces más probabilidades de haber contemplado el suicidio y aquellos que se habían autoacosado tenían aproximadamente siete veces más probabilidades de haberlo hecho.

Del mismo modo, la autopublicación media se asoció con hasta nueve veces la probabilidad de intentar suicidarse, y el autoacoso digital con 15 veces el riesgo.

Robin Kowalski es profesor de psicología en la Universidad de Clemson en Carolina del Sur. Ella revisó los hallazgos y sospecha que lo que ella llamó «el concepto de importar» está en el corazón de todo.

«Ese es el grado en que las personas sienten que son importantes o significativas», dijo Kowalski. «La medida en que otras personas les hacen sentir que importan».

Cuando las personas sienten que no importan y luchan con la baja autoestima, comento Kowalski, pueden ver la autopublicación negativa en los foros en línea como una forma de obtener consejos o validación de sus sentimientos.

Que ese comportamiento se vincule con un mayor riesgo de suicidio «no es en absoluto» sorprendente, dijo Kowalski.

«Las personas que se suicidan sienten que el mundo estaría mejor sin ellos, y que son una carga para los demás», señaló Kowalski. «Poner información negativa sobre uno mismo en línea y potencialmente recibir validación para eso es una forma de confirmar que uno no pertenece a este mundo».

Entonces, ¿qué se puede hacer para ayudar?

«Esto es difícil, porque la autolesión digital es difícil de detectar», comento el investigador Patchin.

Pero los padres y amigos deben ayudar a aquellos que son intimidados por otros, independientemente de quién sea el agresor, dijo Patchin.

«Si ves a alguien siendo maltratado en línea, comunícate y ofrece ayuda», sugirió Patchin. Decirlo a un adulto en quien confías puede ayudar a mejorar las cosas. No te quedes de brazos cruzados y dejes que suceda».

Ser amable es clave para hacer que las personas sientan que importan, según Kowalski.

«Podemos hacerles sentir que tienen valor y son importantes», dijo. «Necesitamos dejar en claro a la gente que pertenecen y que no son una carga».

Fuente: Revista Child and Adolescent Mental Health

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