La salud es el secreto de la felicidad

La salud es el secreto de la felicidad

En la larga historia de la humanidad, ningún objetivo ha sido más consistentemente imaginado, discutido y perseguido que la felicidad. De hecho, nuestro enfoque persistente como especie en la felicidad, a través de siglos, continentes y circunstancias, posiblemente solo sea igualado por la diversidad de medios a través de los cuales hemos tratado de obtenerla. Desde filósofos griegos como Aristóteles, textos religiosos como el Corán y la Biblia, hasta la ciencia moderna de la felicidad y los libros de autoayuda, la felicidad es un objetivo que nunca dejamos de perseguir y un sentimiento que nunca dejamos de anhelar.

Aunque tradicionalmente hemos buscado la felicidad a través de las relaciones y la religión, el estatus y el uso de sustancias, el dinero y los bienes materiales, podría decirse que el contribuyente más duradero y poderoso a nuestra felicidad es la calidad de nuestra salud física. La profunda influencia de la salud en nuestra capacidad de felicidad se demuestra fácilmente de dos maneras: Primero, nuestro estado de salud afecta fuertemente cómo nos sentimos. La energía, la vitalidad, la motivación y la resiliencia son solo algunas de las muchas dimensiones que describimos característicamente como emociones que a menudo son una manifestación de nuestra salud física. Si bien pocos discutirían que es posible experimentar la felicidad a pesar del malestar de la enfermedad médica, nadie puede negar que es más difícil.

En segundo lugar, la calidad de nuestra salud física determina los límites de lo que podemos hacer. Incluso en las mejores circunstancias, la sensación de felicidad puede ser tan caprichosa como el clima o el mercado de valores. Restringe aún más nuestra ya voluble capacidad de felicidad con enfermedades y discapacidades que roban nuestra capacidad de movernos y modificar el mundo que nos rodea, comprometernos y experimentar a las personas y preocupaciones que nos importan, y la felicidad se vuelve tan efímera como un arco iris.

Dada la íntima conexión entre la salud física y mental, junto con la investigación que indica que solo el 2.7% de los adultos estadounidenses ahora están físicamente sanos, según los estándares de no fumar, hacer ejercicio regularmente, consumir una dieta nutritiva y mantener un nivel recomendado de grasa corporal basado en escáneres DEXA (absorciometría de rayos X de doble energía; 1), tal vez no sea de extrañar que los niveles de felicidad en los Estados Unidos hayan estado disminuyendo desde la década de 1990.

La evolución de la investigación metabólica y la neurociencia del comportamiento ofrecen información aún más precisa sobre cómo nuestra salud física regula directa e indirectamente nuestro bienestar emocional. Nuestros hábitos de estilo de vida y la biología subyacente forman una relación simbiótica que es la base de nuestra salud física y mental. Como dos caras de la misma moneda, los comportamientos y los procesos fisiológicos operan como componentes inseparables de un ciclo recurrente a lo largo de nuestra vida.

En cualquier momento, nuestros sentimientos y habilidades funcionales son el producto de una compleja interacción de procesos que ocurren desde el nivel de nuestros genes y epigenoma, la capacidad de nuestros órganos y el estado de nuestras hormonas y neurotransmisores. Incluso si bien nuestras emociones y comportamientos son consecuencias de estos procesos, sin embargo, son simultáneamente causas en un círculo de salud vicioso o virtuoso. La calidad de su sueño anoche modificó el estado de cientos de genes, la nutrición proporcionada por su dieta hoy en día ofrece una abundancia o una deficiencia en los ingredientes necesarios para que su cuerpo cree y convierta neurotransmisores y hormonas, y la frecuencia e intensidad de su actividad física a lo largo del día modifica la función de docenas de hormonas e incluso altera el estado de su microbioma intestinal.

Informado por la investigación moderna, se vuelve imposible ver nuestras elecciones diarias de estilo de vida como intrascendentes. De hecho, son poderosas palancas e interruptores de control que determinan nuestra capacidad para la salud y la felicidad.

Más que nunca, sabemos que la felicidad es un juego interior. A medida que la ciencia nos empodera con una creciente comprensión del cuerpo humano, la conexión entre la mente, el cuerpo y el espíritu reconocida por los filósofos hace siglos es explicable como una interacción entre nuestros comportamientos y la biología. Sin embargo, esta investigación ofrece más que una explicación para este fenómeno. También revela el notable poder que tienen nuestros hábitos de salud para mejorar nuestro potencial de felicidad.

Fuente: Psychology Today

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