El viaje del héroe: un camino hacia un mayor significado de la vida

El viaje del héroe: un camino hacia un mayor significado de la vida

En una serie de estudios, los investigadores han descubierto que ver la vida a través de la lente del viaje del héroe (un marco narrativo en el que un protagonista supera desafíos y sufre una transformación) puede mejorar significativamente el sentido de la vida. Los hallazgos, publicados en el Journal of Personality and Social Psychology, proporcionan evidencia de que remodelar las narrativas personales para alinearlas con esta historia arquetípica puede conducir a un mayor bienestar y resiliencia.

Motivación detrás del estudio

La inspiración para este estudio surgió de un desafío social moderno: la búsqueda de una vida significativa en una era marcada por incertidumbres sociales, económicas y existenciales. Los investigadores se guiaron por la hipótesis de que el viaje del héroe, un patrón narrativo identificado por el mitólogo Joseph Campbell y frecuente en historias de todo el mundo, podría ser una clave para desbloquear un sentido más profundo de propósito y significado en la vida de cada uno. Esta narrativa ha resonado en todas las culturas y épocas, lo que sugiere su potencial como herramienta universal para mejorar el significado de la vida.

“Gran parte de mi investigación está dedicada a ayudar a las personas a encontrar un mayor significado en sus vidas y trayectorias profesionales. Esto es particularmente relevante hoy en día, ya que muchos perciben una crisis de significado prevaleciente en los tiempos contemporáneos, con fuentes tradicionales como la religión y las conexiones comunitarias perdiendo influencia”, explicó el autor del estudio Benjamin Rogers, profesor asistente de gestión y organización en Boston College.

“Un enfoque fundamental que utilizan las personas para obtener significado es construir sus propias narrativas de vida, interpretar y contextualizar sus experiencias. La historia de vida de cada persona es única y se adapta a las decisiones que toma al resaltar u omitir eventos y a los vínculos que establece entre estas experiencias. Estas historias influyen profundamente en nuestra percepción del mundo y de nuestra propia identidad, lo que implica que una historia de vida imbuida de un significado más profundo puede mejorar el sentido general de propósito de la vida”

“Junto con mis colegas, exploramos lo que podría constituir una narrativa más ‘ideal’ para la historia de la vida de cada uno, lo que nos llevó al concepto del Viaje del Héroe de Joseph Campbell. El consejo común en las guías de escritura de guiones es emplear estructuras similares al Viaje del héroe, ya que forma un marco narrativo convincente. Esto nos impulsó a considerar la aplicación de dichos principios a historias de vida personales. Teorizamos que las historias de vida que se alinearan con esta narrativa atemporal y universalmente atractiva serían percibidas como más significativas, reflejando sus temas perdurables y su relevancia cultural”.

Descripción general

La investigación fue extensa y comprendió ocho estudios principales y seis estudios complementarios, con un total combinado de miles de participantes. Estos estudios emplearon varias metodologías, incluidas encuestas en línea autoinformadas de plataformas como Amazon Mechanical Turk y Prolific, entrevistas en profundidad sobre historias de vida con miembros de la comunidad y experimentos.

Rogers y sus colegas desarrollaron un nuevo instrumento, la Escala del viaje del héroe, para evaluar qué tan estrechamente se alineaban las vidas de los participantes con la narrativa del viaje del héroe. La escala consta de 21 ítems, cada uno de los cuales refleja siete elementos clave de la narrativa del viaje del héroe: reconocerse a uno mismo como un héroe, un encuentro con un cambio fundamental, embarcarse en una búsqueda, ganar aliados, enfrentar desafíos y experimentar una transformación personal, que culmina en un legado que beneficia a la comunidad. Los participantes califican su acuerdo con declaraciones relacionadas con cada elemento en una escala que va desde “fuerte desacuerdo” hasta “fuerte acuerdo”.

Los investigadores encontraron que los participantes que vieron sus vidas a través de la narrativa del Viaje del Héroe reportaron un sentido más fuerte de significado en sus vidas. Esto fue cierto en varios grupos demográficos, lo que indica el amplio atractivo y efectividad de la narrativa. Además, el estudio encontró que esta remodelación de la narrativa no solo influyó en cómo las personas veían su pasado y presente, sino que también afectó su perspectiva sobre los desafíos personales y su resiliencia para enfrentarlos. En particular, la intervención de la historia del Viaje del Héroe, donde los participantes replantearon activamente sus historias de vida para alinearlas con esta narrativa, condujo a una mayor sensación de florecimiento y reevaluación positiva de los problemas personales.

“Nuestra investigación conduce a dos ideas clave para una persona promedio. En primer lugar, revela que las historias de nuestra vida no son sólo un espejo de nuestras vidas, sino que también moldean cómo las percibimos. Si bien existen límites para remodelar la narrativa de su vida, identificarse con historias poderosas y aplicarlas a su propia vida puede vincular sus experiencias con un sentido más amplio de significado. Tenemos el poder de crear una «mejor» historia de vida recurriendo a formas narrativas que conocemos instintivamente y que se alinean con nuestros valores. En segundo lugar, las personas a menudo dudan en verse a sí mismas como héroes por diversas razones, pero esto podría ser una oportunidad perdida.

“Nuestra versión simplificada del Viaje del Héroe lo hace relacionable con la vida cotidiana. Demostramos que los siete elementos esenciales de los cuentos heroicos existen en casi todas las vidas, lo que hace posible que cualquiera sea un héroe en su viaje. Ser un héroe se presenta de muchas formas, y reconocer cómo eres un héroe en tu propia historia puede traer beneficios psicológicos, sin sentirte falso o demasiado egocéntrico al verte a ti mismo como un héroe épico”.

Advertencias

Aunque extenso, el estudio no estuvo exento de limitaciones. Una parte importante de los datos se basó en medidas autoinformadas de muestras en línea que, si bien son diversas, pueden no representar completamente a la población en general. Además, todos los participantes eran de Estados Unidos, lo que generó dudas sobre la aplicabilidad transcultural de los hallazgos.

Además, la escala del viaje del héroe, aunque innovadora, no captó completamente el orden narrativo, un aspecto clave de la coherencia de la historia. La mayoría de los estudios fueron transversales o se realizaron en un solo momento, lo que limitó la comprensión de los efectos a largo plazo de la remodelación narrativa. Por lo tanto, el impacto duradero de la intervención de hacer una nueva historia sigue siendo una cuestión abierta.

“Si bien los estudios que presentamos en el artículo muestran que la mayoría de las personas son capaces de ver su vida como el viaje de un héroe, ya sea que lo hagan de forma natural o después de nuestra intervención de restauración, reconocemos que probablemente existen límites en cuanto a quién puede sentirse cómodo viendo su historia desde ese marco. En particular, aquellos que se encuentran en situaciones de vida verdaderamente difíciles pueden no sentir que los elementos del Viaje del Héroe están presentes en sus vidas. A las personas que enfrentan esas dificultades, les recomendamos que busquen recursos profesionales que les ayuden a procesar los acontecimientos de sus vidas”.

Fuente: Journal of Personality and Social Psychology

Articulo original: Titulo: “Seeing your life story as a Hero’s Journey increases meaning in life“. Autores: Benjamin A. Rogers, Herrison Chicas, John Michael Kelly, Emily Kubin, Michael S. Christian, Frank J. Kachanoff, Jonah Berger, Curtis Puryear, Dan P. McAdams y Kurt Gray.

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