Los rasgos faciales pueden desencadenar prejuicios raciales

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Georgia brinda una nueva perspectiva sobre cómo los rasgos faciales específicos pueden desencadenar prejuicios raciales.

“Todos nos formamos la primera impresión cuando nos encontramos con una nueva persona. Las personas deben ser conscientes de que estas impresiones pueden estar basadas en algo tan superficial como los rasgos faciales y no indican un comportamiento futuro. Debemos ser conscientes de nuestros propios prejuicios”, dijo Heather Kleider-Offutt, profesora asociada de psicología y neurociencia y autora principal del estudio.

Investigaciones anteriores sugieren que las personas con rasgos más afrocéntricos (estereotípicamente negros) son juzgadas con más dureza en todo el sistema judicial. Tienden a recibir sentencias más largas y es más probable que sean falsamente identificados y condenados que las personas con rasgos menos afrocéntricos. Sin embargo, las características específicas que hacen que un rostro sea afrocéntrico y si están asociadas con los rasgos de comportamiento que sustentan los juicios sesgados de los individuos negros no se habían probado.

“Lo que hace que una cara sea dominante, confiable y amenazante está bien establecido”, comento Kleider-Offutt. «Lo que está menos claro es qué características o combinación de características hace que un rostro sea estereotípicamente negro y cómo esas características pueden relacionarse con estos otros rasgos».

En el experimento, cuyos resultados se publicaron en Cognitive Research: Principles and Implications, los investigadores utilizaron software para generar varios tipos de rostro, alterando digitalmente las características, incluido el ancho de la nariz, la plenitud de los labios y la textura de la piel. El equipo diseñó nueve caras con diferentes combinaciones de rasgos faciales. Los rostros presentados eran racialmente ambiguos y tenían el mismo tono de piel.

A más de 300 participantes se les presentaron 27 modelos faciales únicos y se les pidió que emitieran juicios sobre una variedad de rasgos inherentes percibidos aleatoriamente de la cara y los atributos de comportamiento. El estudio encontró que los participantes formaron impresiones negativas de rostros con rasgos asociados con el estereotipado negro, juzgándolos como más dominantes y amenazantes.

«Estos hallazgos sugieren que los rasgos faciales inherentes a una cara negra podrían indicar asociaciones negativas en la primera impresión que podrían conducir a un tratamiento sesgado de las personas que poseen estos rasgos», dijo Kleider-Offutt. “Es importante tener en cuenta que las señales de tipo facial se interpretan rápidamente y no necesariamente se basan en prejuicios. Las respuestas sesgadas son omnipresentes «.

Kleider-Offutt a menudo sirve como testigo experto en juicios penales donde la memoria del testigo ocular es la evidencia principal. A través de estas experiencias y su investigación, ha observado que los hombres negros son identificados erróneamente con más frecuencia que otras personas. Ella está trabajando en un nuevo proyecto de investigación para analizar el software de reconocimiento facial para determinar si está sesgado al identificar erróneamente a las personas de color y si estos sistemas son más precisos que los testigos oculares humanos.

Fuente: Universidad Estatal de Georgia

Articulo original:

“What’s in a face? The role of facial features in ratings of dominance, threat, and stereotypicality” by Heather Kleider-Offutt et al. Cognitive Research: Principles and Implications

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