¿Qué impide que una multitud se convierta en una turba?

¿Qué impide que una multitud se convierta en una turba?

Los largos días de verano han regresado al hemisferio norte. Prometen festivales de música, eventos deportivos, campamentos y viajes. Pero para muchas personas, las cicatrices de una pandemia global han hecho que estas actividades se sientan cargadas de preocupación.

Aunque el éxito de las vacunas contra la COVID ha permitido a muchos países pensar en «volver a la normalidad», las preocupaciones se filtran a través de todos los niveles de la sociedad, desde los detalles muy pequeños de la vida privada hasta las grandes manifestaciones de sociabilidad y unión. Las instituciones y organizaciones culturales en particular han sufrido mucho bajo la pandemia. Los organizadores cancelaron la mayoría de los conciertos, festivales y otros eventos en vivo en 2020 y restringieron muchas de estas actividades hasta 2021. Estas medidas son comprensibles, al igual que el deseo de que estas instituciones vuelvan a reunir a las personas lo antes posible. Sin embargo, con un virus infeccioso y transmitido por el aire, cualquier cosa que reúna a un gran número de personas es riesgosa.

A medida que el mundo se abre, los gobiernos, los funcionarios de salud pública, los organizadores de eventos y muchos otros se preguntan: «¿Cómo se comportará la gente?» Después de más de dos años de estar separados, a algunos les preocupa que la alegría de estar juntos pueda hacer que las personas sean menos restringidas y cautelosas en su comportamiento.

Los psicólogos también tienen curiosidad por estas preguntas. Una teoría clásica en psicología sugirió que las personas en grandes multitudes pierden su sentido de sí mismas y se vuelven emocionalmente impulsivas y susceptibles a la influencia de los demás. Como consecuencia, la lógica fue, aquellos en una multitud se vuelven imprudentes, violentos y destructivos. Aunque esta caracterización de la psicología de la multitud está desactualizada, ha sido difícil de sacudir. Muchas personas todavía asumen que los grupos invariablemente se involucrarán en comportamientos de riesgo. De hecho, el temor de que las multitudes se comporten mal se cierne sobre la discusión sobre la reapertura de la sociedad.

Una nueva investigación sobre eventos culturales en Dinamarca ofrece una visión más matizada de estas preguntas, informada por una comprensión contemporánea del comportamiento grupal. Las multitudes no son inherentemente sabias ni necesariamente imprudentes. En cambio, las actitudes y comportamientos de las personas dentro de una multitud reflejan las intenciones que los unieron en primer lugar. Lo que la gente hace en una multitud está fundamentalmente conectado a las preguntas de lo que es la multitud (su «identidad») y lo que representa o representa (sus valores y normas).

Fuente: Scientific American

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