¿Qué significa estar aislado o sentirse solo?

¿Qué significa estar aislado o sentirse solo?

Tanto estar solo (aislamiento) como sentirse solo (soledad) son comunes a la condición humana, aunque pueden ser devastadores. Aunque ya era una preocupación creciente antes de la pandemia de COVID-19, estos desafíos se volvieron más frontales y centrales en el contexto de las medidas de salud pública y las crisis existenciales que surgieron a su paso.

A pesar de una conciencia global claramente mayor, todavía no sabemos lo suficiente sobre por qué algunos son más susceptibles a la desconexión social que otros. Por ejemplo, las personas con enfermedades mentales graves tienden a experimentar aislamiento crónico y tasas de soledad que son el doble de las de la población general, sin embargo, las razones son menos claras, lo que hace que sea una lucha encontrar soluciones concretas a largo plazo.

El aislamiento y la soledad no son lo mismo: pensamos en el primero como simplemente estar solo, a veces una soledad bienvenida, mientras que el segundo es un estado angustiante de estar desconectado de los demás. Uno puede estar aislado, pero no solo, o solo pero no aislado (los dos solo están modestamente correlacionados en el mejor de los casos).

A su vez, hay diferentes razones por las que uno puede experimentar aislamiento, soledad o ambos. Sin embargo, ha sido difícil identificar contribuyentes claros y consistentes, al menos en parte debido a las innumerables formas en que conceptualizamos y medimos la desconexión social a través de los estudios, así como a las formas idiosincrásicas en que las personas la experimentan.

Lo que en gran medida falta en nuestra comprensión son las perspectivas en primera persona que resaltan la amplitud y profundidad de las experiencias de desconexión social. Identificar las fuentes compartidas de preocupaciones humanas como la soledad y el aislamiento es claramente una búsqueda digna. Sin embargo, encontramos, una y otra vez, que tales actividades no pasan de la mano cuando se trata de ayudar verdaderamente a un individuo determinado y su experiencia única; después de todo, no existe una persona llamada «promedio».

Dando un paso atrás, podríamos cuestionar la utilidad de identificar correlatos de aislamiento social y soledad en el grupo, o a nivel no estético, especialmente cuando se trata de encontrar soluciones accionables al problema.

Como se podría argumentar que es cierto con la comprensión de la mayoría de los fenómenos psicológicos, un enfoque idiográfico para identificar propiedades específicas de un individuo dado es al menos complementario al entrenamiento y discurso estándar en el campo (es decir, al formular teorías generalizables que se aplican a través de los humanos).

Los relatos en primera persona que utilizan métodos de investigación cualitativa pueden dar forma a la narrativa de lo que significa experimentar algo tan humano como el aislamiento social. Hay mucho que aprender y tan poco que perder al desempacar la experiencia vivida de la desconexión social extrema.

Un artículo reciente publicado en el Journal of Mental Health identificó temas clave de la experiencia de la soledad entre las personas con enfermedades mentales graves (Ludwig et al., 2022). Los hallazgos proporcionan un ejemplo revelador de cómo las cuentas personales pueden resaltar las contribuciones que complementan, y a veces van más allá, del nivel del grupo.

Aunque los síntomas se identificaron como uno de los que contribuyen a la soledad, también se destacaron factores contextuales, como las limitaciones financieras y de otros recursos. Estos determinantes estructurales de la discapacidad y la calidad de vida entre las personas con enfermedades mentales graves, un grupo altamente marginado, a menudo se ignoran en la literatura, dado el énfasis típico en los factores internos medidos en la investigación psiquiátrica tradicional.

En otro estudio reciente, escrito por investigadores y personas con experiencia vivida de psicosis, se extrajeron temas experienciales de relatos en primera persona a través de las etapas clínicas de la enfermedad, construyendo mapas de red que destacan las interconexiones entre las narrativas individuales (Fusar-Poli et al., 2022). El aislamiento social, la soledad y la ansiedad social eran experiencias centrales antes de la aparición de un trastorno, antes de la «paranoia» y las «voces» después de un episodio psicótico completo.

En etapas posteriores de la enfermedad, el aislamiento social y la soledad resurgieron como centrales en las narrativas, vinculados al estigma de ser diagnosticado con una enfermedad mental grave. Las historias de recuperación, a menudo ausentes de la literatura publicada, también descubren temas de la experiencia de aislamiento social. Las personas expresaron sentimientos de que lo peor había pasado, una mejor capacidad para hacer frente a los síntomas y un mayor funcionamiento ocupacional, sin embargo, estas áreas de crecimiento no redujeron los sentimientos continuos de soledad y aislamiento.

Los relatos en primera persona de la experiencia vivida de desafíos psicológicos como estos, desde el aislamiento temprano hasta el ostracismo asociado con episodios psicóticos recurrentes y el estigma subsiguiente, destacan los beneficios de sumergirse profundamente en la fenomenología de las narrativas individuales. Si bien cada ser humano es único, un enfoque narrativo de red como el aplicado en este estudio muestra una forma innovadora de vincular los relatos idiográficos con los nomotéticos de la experiencia humana.

Además, este estudio ejemplifica cómo las personas con experiencia vivida pueden contribuir como tomadores de decisiones centrales en la investigación, desafiando el capacitismo académico generalizado en el campo y estableciendo preguntas de investigación que aborden más directamente los problemas de aquellos con experiencia vivida.

Cuando se trata de la naturaleza multifacética del aislamiento social y la soledad, ¿quién mejor para hacer y responder preguntas científicas clave que aquellos que lo experimentan de primera mano?

 

Fuentes:  Schizophrenia Bulletin, World Psychiatry y Journal of Mental Health

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