¿Quién tiene mayor credibilidad: los científicos o los gurús espirituales?

¿Quién tiene mayor credibilidad: los científicos o los gurús espirituales?

Los científicos tienen más autoridad que las fuentes espirituales, tanto entre las personas religiosas como entre las no religiosas. Esto es evidente en un experimento a gran escala realizado por investigadores de UvA (Universidad de Ámsterdam) que trabajan en un equipo internacional. En el experimento, los investigadores presentaron afirmaciones sin sentido hechas tanto por un científico como por un gurú espiritual a más de 10,000 sujetos de 24 países.

La crisis del coronavirus ha puesto recientemente en primer plano el tema de la credibilidad de la ciencia. ¿Mantener 1,5 metros de distancia realmente funciona? ¿Son seguras las vacunas? ¿Usar cubrebocas ayuda? En muchos casos, las respuestas a tales preguntas en última instancia se reducen a en quién confiamos más y consideramos la autoridad más creíble. ¿Deberíamos tomar la palabra de un antivacunas o escuchar a las autoridades sanitarias nacionales para guiar nuestras creencias y comportamiento con respecto al virus

«En nuestra investigación, analizamos la influencia que la fuente de la información tiene en su credibilidad, aparte del contenido de la información en sí. Lo hicimos con un experimento simple usando afirmaciones sin sentido. No fueron sobre el coronavirus, pero nuestros hallazgos también son muy relevantes para los debates sobre el coronavirus», dice la psicóloga de la UvA Suzanne Hoogeveen, quien dirigió el estudio.

A los 10.195 participantes en el experimento se les presentaron dos afirmaciones sin sentido pero que suenan profundas: «Estamos llamados a explorar el cosmos mismo como una interfaz entre la fe y la empatía. Debemos aprender a llevar vidas auténticas frente a la ilusión. Es en el refinamiento que somos guiados.» y «Sí, es posible exterminar las cosas que nos pueden enfrentar, pero no sin esperanza de nuestro lado. La turbulencia nace en la brecha cuando se ha excluido la transformación. Es en la evolución que nos revitalizamos».

Una afirmación fue atribuida a un científico y la otra a un gurú espiritual. Luego se pidió a los participantes que indicaran en una escala de 7 puntos en qué medida consideraban creíbles las afirmaciones.

Incluso los sujetos más religiosos vieron la afirmación del científico como más creíble que la del gurú espiritual, aunque el efecto fue menos fuerte en ese grupo. Encontraron las palabras del gurú espiritual relativamente más creíbles que los participantes no religiosos en el experimento.

El efecto encontrado fue universal; al mismo tiempo, también había diferencias entre los países. Por ejemplo, los participantes holandeses fueron los más escépticos sobre las afirmaciones en todos los ámbitos. La diferencia entre la credibilidad del científico y el gurú fue mayor en Turquía y más pequeña en India, China y Japón.

«Podría ser que el efecto relativamente menor en el sudeste asiático se deba a que el gurú espiritual, como se presenta en el estudio, está más estrechamente alineado con los sistemas de creencias orientales que con las tradiciones cristianas más occidentales», explica Hoogeveen. «Sin embargo, basándonos en nuestros datos, no podemos hacer declaraciones firmes sobre esto».

«Nuestros hallazgos sugieren que, independientemente de la visión del mundo, la ciencia es vista en todo el mundo como un poderoso indicador de la confiabilidad de la información. En estos tiempos en los que se habla mucho de escepticismo con respecto a, por ejemplo, el cambio climático y las vacunas, es de esperar que sea tranquilizador», dice Hoogeveen.

Fuente: Universidad de Ámsterdam

Investigación original:

“The Einstein effect provides global evidence for scientific source credibility effects and the influence of religiosity” by Suzanne Hoogeveen et al. Nature Human Behavior

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