Palm e-Tattoo: un nuevo dispositivo que puede saber cuándo estás estresado

Palm e-Tattoo: un nuevo dispositivo que puede saber cuándo estás estresado

Nuestras palmas nos dicen mucho sobre nuestro estado emocional, tendiendo a mojarse cuando las personas están emocionadas o nerviosas. Esta reacción se usa para medir el estrés emocional y ayudar a las personas con problemas de salud mental, pero los dispositivos para hacerlo ahora son voluminosos, poco confiables y pueden perpetuar el estigma social al colocar sensores muy visibles en partes prominentes del cuerpo.

Investigadores de la Universidad de Texas en Austin y la Universidad Texas A&M han aplicado la tecnología emergente de tatuaje electrónico (e-tattoo) a este tipo de monitoreo, conocido como actividad electrodérmica o detección EDA.

En un nuevo artículo publicado recientemente en Nature Communications, los investigadores crearon un tatuaje electrónico basado en grafeno que se adhiere a la palma de la mano, es casi invisible y se conecta a un reloj inteligente.

«Es tan discreto que las personas a veces olvidan que los tenían puestos, y también reduce el estigma social de usar estos dispositivos en lugares tan prominentes del cuerpo», dijo Nanshu Lu, profesor del Departamento de Ingeniería Aeroespacial e Ingeniería Mecánica y líder del proyecto.

Lu y sus colaboradores han estado avanzando en la tecnología de tatuajes electrónicos portátiles durante muchos años. El grafeno ha sido un material favorito debido a lo delgado que es y lo bien que mide el potencial eléctrico del cuerpo humano, lo que lleva a lecturas muy precisas.

Pero estos materiales ultradelgados no pueden soportar mucha tensión, si es que alguna. Eso hace que aplicarlos en partes del cuerpo que incluyen mucho movimiento, como la palma de la mano o la muñeca, sea un desafío.

El ingrediente secreto de este descubrimiento es cómo el tatuaje electrónico en la palma puede transferir con éxito datos a un circuito rígido, en este caso, un reloj inteligente disponible comercialmente, en entornos ambulatorios fuera del laboratorio. Utilizaron una cinta serpentina que tiene dos capas de grafeno y oro parcialmente superpuestas.

Serpenteando la cinta de un lado a otro, puede manejar la tensión que viene con los movimientos de la mano para actividades cotidianas como sostener el volante mientras se conduce, abrir puertas, correr, etc.

La tecnología actual de monitoreo de la palma de la mano usa electrodos voluminosos que se caen y son muy visibles, o sensores EDA aplicados a otras partes del cuerpo, lo que da una lectura menos precisa.

Otros investigadores han probado métodos similares utilizando cintas en línea recta de nanómetros de espesor para conectar el tatuaje a un lector, pero no pudieron soportar la tensión del movimiento constante.

Lu dijo que los investigadores se inspiraron en la realidad virtual (RV), los juegos y el metaverso entrante para esta investigación. La RV se usa en algunos casos para tratar enfermedades mentales; sin embargo, la capacidad humana en la realidad virtual sigue faltando en muchos aspectos.

“Quieres saber si las personas están respondiendo a este tratamiento”, dijo Lu. “¿Les está ayudando? En este momento, eso es difícil de decir”.

Fuente: UT Austin

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