Un asistente de voz con IA demuestra su eficacia en el tratamiento de la salud mental

Un asistente de voz con IA demuestra su eficacia en el tratamiento de la salud mental

La inteligencia artificial (IA) podría ser una herramienta útil en el tratamiento de la salud mental, según los resultados de un nuevo estudio piloto dirigido por investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC).

El estudio, que fue el primero en probar un entrenador virtual basado en voz de IA para terapia conductual, encontró cambios en la actividad cerebral de los pacientes junto con síntomas de depresión y ansiedad mejorados después de usar Lumen, un asistente de voz de IA que brindaba una forma de psicoterapia.

El equipo de UIC dice que los resultados, que se publican en la revista Translational Psychiatry, ofrecen evidencia alentadora de que la terapia virtual puede desempeñar un papel para llenar los vacíos en la atención de la salud mental, donde las listas de espera y las disparidades en el acceso a menudo son obstáculos que los pacientes, particularmente las comunidades de los vulnerables.

“Hemos tenido una increíble explosión de necesidades, especialmente a raíz de la COVID, con tasas vertiginosas de ansiedad y depresión y sin suficientes profesionales”, dijo el Dr. Olusola A. Ajilore, profesor de psiquiatría de la UIC y coautor principal del estudio. papel.

“Este tipo de tecnología puede servir como puente. No pretende ser un reemplazo de la terapia tradicional, pero puede ser un recurso provisional importante antes de que alguien pueda buscar tratamiento”. 

Lumen, que funciona como una habilidad en la aplicación Amazon Alexa, fue desarrollado por Ajilore y el autor principal del estudio, el Dr. Jun Ma, profesor de medicina Beth y George Vitoux en la UIC, junto con colaboradores de la Universidad de Washington en St. Louis y la Universidad Estatal de Pensilvania, con el apoyo de una subvención de $2 millones del Instituto Nacional de Salud Mental. 

Los investigadores de la UIC reclutaron a más de 60 pacientes para el estudio clínico que explora el efecto de la aplicación sobre los síntomas de depresión y ansiedad de leves a moderados, y la actividad en áreas del cerebro que anteriormente se había demostrado que estaban asociadas con los beneficios de la terapia de resolución de problemas.

Dos tercios de los pacientes usaron Lumen en un iPad proporcionado por el estudio para ocho sesiones de terapia de resolución de problemas, y el resto sirvió como control de «lista de espera» sin recibir ninguna intervención. 

Después de la intervención, los participantes del estudio que usaron la aplicación Lumen mostraron puntajes más bajos de depresión, ansiedad y angustia psicológica en comparación con el grupo de control. El grupo Lumen también mostró mejoras en las habilidades de resolución de problemas que se correlacionaron con una mayor actividad en la corteza prefrontal dorsolateral, un área del cerebro asociada con el control cognitivo. También se encontraron resultados prometedores para las mujeres y las poblaciones subrepresentadas.

“Se trata de cambiar la forma en que las personas piensan sobre los problemas y cómo abordarlos, y no sentirse abrumados emocionalmente”, dijo Ma. “Es una terapia conductual pragmática y dirigida por el paciente que está bien establecida, lo que la convierte en una buena opción para la administración mediante tecnología basada en la voz”.   

Actualmente, el investigador está realizando un ensayo más grande que compara el uso de Lumen con un grupo de control en una lista de espera y con pacientes que reciben terapia de resolución de problemas entrenada por humanos. Destacan que el entrenador virtual no necesita desempeñarse mejor que un terapeuta humano para satisfacer una necesidad desesperada en el sistema de salud mental.

“La forma en que debemos pensar sobre el servicio de salud mental digital no es que estas aplicaciones reemplacen a los humanos, sino reconocer la brecha que tenemos entre la oferta y la demanda, y luego encontrar formas novedosas, efectivas y seguras de brindar tratamientos a personas que de otra manera no tienen acceso, para llenar ese vacío”, concluyo Ma. 

Fuente: Universidad de Illinois

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