El despertar una hora antes puede reducir el riesgo de depresión

Despertarse solo una hora antes podría reducir el riesgo de una persona de depresión mayor en un 23%, sugiere un nuevo y amplio estudio genético publicado el 26 de mayo en la revista JAMA Psychiatry.

El estudio de 840.000 personas, realizado por investigadores de la Universidad de Colorado Boulder y el Instituto Broad del MIT y Harvard, representa algunas de las pruebas más sólidas hasta el momento de que el cronotipo (la propensión de una persona a dormir en un momento determinado) influye en el riesgo de depresión.

También es uno de los primeros estudios en cuantificar cuánto o poco cambio se requiere para influir en la salud mental.

A medida que las personas emergen, después de la pandemia, de trabajar y asistir a la escuela de forma remota, una tendencia que ha llevado a muchos a cambiar a un horario de sueño más tardío, los hallazgos tienen implicaciones importantes.

«Sabemos desde hace algún tiempo que existe una relación entre el tiempo de sueño y el estado de ánimo, pero una pregunta que a menudo escuchamos de los médicos es: ¿cuánto antes debemos cambiar a las personas para ver un beneficio?» dijo la autora principal Celine Vetter, profesora asistente de fisiología integrativa en CU Boulder. «Descubrimos que incluso una hora antes de dormir se asocia con un riesgo significativamente menor de depresión».

Estudios observacionales anteriores han demostrado que los noctámbulos tienen el doble de probabilidades de sufrir depresión que los madrugadores, independientemente del tiempo que duerman. Pero debido a que los trastornos del estado de ánimo en sí mismos pueden alterar los patrones de sueño, los investigadores han tenido dificultades para descifrar qué causa qué.

Otros estudios tuvieron tamaños de muestra pequeños, se basaron en cuestionarios de un solo punto de tiempo o no tomaron en cuenta los factores ambientales que pueden influir tanto en el momento del sueño como en el estado de ánimo, lo que podría confundir los resultados.

En 2018, Vetter publicó un gran estudio a largo plazo de 32,000 enfermeras que mostraba que los «madrugadores» tenían hasta un 27% menos de probabilidades de desarrollar depresión en el transcurso de cuatro años, pero eso planteaba la pregunta: ¿Qué significa ser un ¿madrugador?

No está claro del estudio si aquellos que ya son madrugadores podrían beneficiarse de levantarse incluso antes. Pero para aquellos en el rango intermedio o en el rango de la noche, probablemente sería útil cambiar a una hora de acostarse más temprano.

Algunas investigaciones sugieren que obtener una mayor exposición a la luz durante el día, que suelen tener los madrugadores, da como resultado una cascada de impactos hormonales que pueden influir en el estado de ánimo.

Otros señalan que tener un reloj biológico, o un ritmo circadiano, que tenga tendencias diferentes a las de la mayoría de las personas, puede ser en sí mismo deprimente.

«Vivimos en una sociedad que está diseñada para la gente de la mañana, y la gente de la tarde a menudo se siente como si estuviera en un estado constante de desalineación con ese reloj social», dijo el coautor Iyas Daghlas.

Él enfatiza que es necesario un gran ensayo clínico aleatorizado para determinar definitivamente si irse a la cama temprano puede reducir la depresión. «Pero este estudio definitivamente cambia el peso de la evidencia para apoyar un efecto causal de la hora del sueño sobre la depresión».

Para aquellos que quieran cambiar a un horario de sueño más temprano, Vetter ofrece este consejo:

«Manten tus días brillantes y tus noches oscuras», dice ella. «Tómate el café de la mañana en el porche. Camina o anda en bicicleta al trabajo si puedes, y atenúa esos aparatos electrónicos por la noche».

Fuente: JAMA Psychiatry

More information: Iyas Daghlas et al, Genetically Proxied Diurnal Preference, Sleep Timing, and Risk of Major Depressive Disorder, JAMA Psychiatry (2021). DOI: 10.1001/jamapsychiatry.2021.0959

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