Es un mito el que los suicidios alcanzan su punto máximo durante la época navideña

Es un mito el que los suicidios alcanzan su punto máximo durante la época navideña

Un nuevo análisis revela que el 56% de las historias publicadas el año pasado en periódicos estadounidenses tocaron una posible conexión entre la época navideña y el suicidio.

Muchos estadounidenses creen que las tasas de suicidio aumentan cada vez que llega la temporada navideña. Solo hay una trampa: no es cierto.

Sin embargo, un nuevo análisis revela que el 56% de las historias publicadas el año pasado en los periódicos estadounidenses que tocaron una posible conexión entre la época navideña y el suicidio perpetuaron la falsedad. Solo el 44% desacreditó la noción.

Cuando se trata de las tasas de suicidio, «hemos encontrado consistentemente que los meses de invierno de noviembre, diciembre y enero son los más bajos, o cerca de los más bajos, cada año, y no hay evidencia de un aumento en los suicidios durante las vacaciones de fin de año», dijo Dan Romer, director de investigación del Centro de Políticas Públicas Annenberg de la Universidad de Pensilvania.

Romer y sus colegas de Annenberg han realizado un análisis de las tasas de suicidio y la cobertura mediática del suicidio durante la época navideña durante más de dos décadas.

El equipo utilizó datos compilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.

Al mismo tiempo, cada año los investigadores revisan cómo la cobertura en los periódicos estadounidenses está enmarcando el tema. ¿Los medios de comunicación están perpetuando la confusión, o están reventando el globo de la desinformación?

Los investigadores encontraron que hubo un aumento general en los suicidios en 2021, que ascendió a 14 de cada 100,000 estadounidenses. Eso es un aumento en comparación con 2019 y 2020, pero inferior a la tasa de 14.2 observada en 2018.

Pero cuando se desglosan por mes, las cifras de 2021 revelaron que, en promedio, se produjeron menos suicidios en diciembre en comparación con cualquier otro mes. En cambio, el mes con la tasa de suicidios más alta fue agosto.

Pero a pesar de un esfuerzo de varios años para que los periódicos se alinearan con los hechos sobre el suicidio, la revisión de 25 artículos publicados entre el 15 de noviembre de 2021 y el 31 de enero de 2022, todos los cuales se centraron en los suicidios durante las vacaciones, reveló que el 56% regurgitó el mito del suicidio navideño, mientras que solo el 44% se esforzó por desacreditarlo.

Y el problema no es nuevo. El análisis reveló que desde 1999 la mayoría de los años vieron más historias periodísticas perpetuando el mito que desafiándolo.

Romer destacó una serie de factores que impulsan el mito.

En parte, dijo, «creemos que la idea está motivada por la buena intención de promover la atención para aquellos que podrían experimentar estrés o lo que se llama la tristeza navideña durante el final del año».

Al mismo tiempo, Romer señaló que muchos periodistas y columnistas, e incluso los psicólogos y psiquiatras que entrevistan, parecen estar mal informados. Más cínicamente, también existe la posibilidad de que los artículos estén diseñados para obtener la máxima atención yendo «contra la corriente del buen ánimo durante las vacaciones».

El objetivo del análisis es «alertar a los periodistas y al público sobre este mito con la esperanza de que desanime la repetición de esta idea, ya que no tiene ningún propósito útil, e incluso puede tener efectos nocivos si produce contagio entre aquellos que podrían estar en crisis y considerando el suicidio durante este período», dijo Romer.

La mayoría de las personas que no están en alto riesgo de suicidio no reaccionarían de esta manera, enfatizó Romer, «solo aquellos en modo de crisis».

Pero el riesgo es que para las personas vulnerables que ya tienen pensamientos suicidas, este tipo de desinformación podría persuadirlos a «imitar lo que otros hacen, y pensar que muchos otros están muriendo por suicidio podría empujarlos a hacer lo mismo», comento Romer.

«Es lamentable que continúe el mito de que las tasas de suicidio aumentan alrededor de las vacaciones de invierno, ya que los estudios han mostrado que ese no es el caso», concurrió la Dra. Alecia Vogel-Hammen, directora asistente de investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis.

Aunque no participó en el estudio, Vogel-Hammen reconoció la necesidad de garantizar que aquellos que se sienten deprimidos durante las épocas navideñas «obtengan el apoyo que necesitan al comunicarse con familiares, amigos, profesionales médicos o la línea de ayuda 988.

«Pero no sensacionalicemos el riesgo de suicidio, ni demos a la gente la impresión de que este es un momento en que más personas mueren por suicidio», dijo. «Cuando los medios enfatizan un riesgo falso, puede ser perjudicial para aquellos que están luchando, ya que hace que parezca un evento más común».

Y eso, agregó Vogel-Hammen, aumenta el riesgo precisamente del tipo de efecto de «contagio» destacado por Romer.

Fuentes:

Dan Romer, PhD, research director, Annenberg Public Policy Center of the University of Pennsylvania, Philadelphia; Alecia Vogel-Hammen, MD, PhD, assistant professor, child and adolescent psychiatry, and assistant fellowship director for research, Washington University School of Medicine, St. Louis, Mo.; September 2022, Vital Statistics Rapid Release, National Vital Statistics System, U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

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