El ejercicio grupal aumenta la salud física y mental de los adultos mayores

El ejercicio grupal aumenta la salud física y mental de los adultos mayores

Stephen Ball ha dedicado su carrera a mejorar la salud de los adultos mayores de Missouri a través del ejercicio. En 2005, lanzó el programa de entrenamiento de fuerza ‘Stay Strong Stay Healthy’ de la Universidad de Missouri (UM), que ha llegado a más de 20,000 adultos mayores desde su inicio.

Durante años, Ball ha escuchado anecdóticamente sobre los beneficios para la salud física y mental que los adultos mayores han experimentado con el programa de entrenamiento de fuerza de ocho semanas, ahora tiene pruebas científicas.

Según un estudio de investigación reciente, los adultos mayores de 60 años que participaron en el programa de ejercicio grupal experimentaron una mejor fuerza muscular y flexibilidad, equilibrio y coordinación, calidad del sueño y confianza en sí mismos en general para aumentar la actividad física, todo mientras reducían el riesgo de caídas y las costosas facturas médicas que pueden seguir.

«Este programa encarna lo que la UM como una universidad de concesión de tierras», dijo Ball, profesor de la Escuela de Profesiones de la Salud de la UM y especialista en acondicionamiento físico del estado de Missouri con la UM Extension.

«Brindamos a los estudiantes universitarios una valiosa experiencia práctica en el ejercicio de enseñanza, realizamos investigaciones que cambian la vida en el laboratorio y luego, con nuestras asociaciones a través de la UM Extension, salimos a las comunidades rurales e implementamos la investigación para mejorar la salud de los habitantes de Missouri todos los días».

En el estudio, Ball colaboró con el Instituto Ortopédico de Missouri para evaluar la efectividad del programa de entrenamiento de fuerza ‘Stay Strong Stay Healthy’ en un entorno grupal entre adultos mayores de 60 años. A los participantes en los cursos dirigidos por un instructor, que duran una hora y se llevan a cabo dos veces por semana durante ocho semanas, se les enseña cómo completar de manera segura los ejercicios de entrenamiento de fuerza, incluidas las sentadillas y los curls de bíceps.

Al completar varias pruebas de referencia para la fuerza, el equilibrio y la flexibilidad antes y después del programa, el estudio encontró que los participantes mejoraron no solo sus resultados de salud física sino también su confianza en sí mismos en su capacidad para hacer ejercicio, lo que aumentó su actividad física en su vida diaria y redujo el riesgo de caídas, que es una preocupación importante para los adultos mayores.

«Ayudamos a los adultos mayores a mantener su independencia a medida que envejecen y reducir su riesgo de caídas, lo que tiene enormes implicaciones financieras, además de implicaciones para la salud», dijo Ball.

«Seguimos escuchando de los participantes que, además de sentirse más fuertes, saludables y activos, otra razón importante por la que disfrutan de las clases grupales es el aspecto social de hacer amigos con otras personas de su edad y relacionarse con los miembros de la comunidad en un ambiente libre de estrés».

Ball obtuvo una beca William T. Kemper de la UM en 2012 por su trabajo de enseñanza y extensión de pregrado. Con más de una docena de estudios revisados por pares que destacan la eficacia del programa ‘Stay Strong Stay Healthy’ desde 2005, Ball dijo que el programa de entrenamiento de fuerza ha sido aprobado por el Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri como un programa basado en evidencia que se puede implementar en todo el estado.

El programa ahora es implementado por la facultad de Extensión de la UM en Missouri, y a través de facilitadores capacitados por MU en Oklahoma, Tennessee, Kansas, Carolina del Norte y Nevada.

Al desarrollar aún más hallazgos de investigación revisados por pares y basados en evidencia sobre los beneficios para la salud física y mental del programa, el cuerpo de literatura de Ball pronto puede ayudar al programa a recibir reconocimiento nacional como un programa de prevención de caídas basado en la evidencia.

«He escuchado de los participantes que el programa les salvó la vida, y es muy gratificante servir a los miembros de nuestra comunidad y mejorar su salud», dijo Ball.

«Tenemos estudiantes de pregrado en la UM que ayudan a impartir clases, tenemos estudiantes graduados que ayudan con la investigación y nuestra facultad regional de Extensión de la UM implementa el programa en todo el estado que sirve a los 114 condados de Missouri, por lo que es un verdadero esfuerzo de equipo cumplir con las tres misiones de una universidad de concesión de tierras».

Fuente: Universidad de Missouri

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