Las personas con mayor inteligencia parecen ser más vulnerables a la privación del sueño

Las personas con mayor inteligencia parecen ser más vulnerables a la privación del sueño

En nuestra sociedad acelerada, la privación del sueño se ha convertido en una ocurrencia común, con efectos perjudiciales en diversos procesos cognitivos como la atención, la memoria y el control emocional. Investigaciones recientes han sugerido que una mayor inteligencia podría servir como un factor protector contra el impacto negativo de la pérdida de sueño.

Para arrojar luz sobre esta intrigante relación, un estudio publicado en el Journal of Sleep Research tuvo como objetivo investigar si las personas con mayor inteligencia son más resistentes a los efectos de la privación del sueño o si los hallazgos anteriores fueron simplemente el resultado de un rendimiento cognitivo superior en general.

El estudio involucró a 182 individuos sanos que fueron asignados al azar a una condición de privación del sueño o una condición de sueño normal. Los participantes fueron evaluados en diversas tareas cognitivas, incluida la capacidad aritmética, la memoria episódica de palabras, la memoria de trabajo espacial y la atención simple.

Para medir la inteligencia, los investigadores utilizaron la Prueba de Raven, una evaluación de opción múltiple no verbal donde los participantes completaron patrones identificando el elemento faltante de un conjunto de alternativas, completando finalmente un patrón más grande.

Como era de esperar, los investigadores encontraron que la inteligencia, que se refiere a la capacidad de resolver problemas y pensar lógicamente, está relacionada con un mejor rendimiento en tareas que involucran precisión aritmética, velocidad y recordar palabras.

Pero los investigadores también observaron un hallazgo interesante. Contrariamente a las expectativas, los individuos con mayor inteligencia en realidad cometieron más errores en la prueba aritmética, así como en las pruebas episódicas de memoria de palabras y memoria de trabajo espacial, después de experimentar privación del sueño en comparación con aquellos que tuvieron una noche de sueño normal. Sin embargo, no hubo diferencias significativas entre los grupos en cuanto a los tiempos de reacción y la somnolencia subjetiva.

Este estudio proporciona evidencia de que una mayor inteligencia no ofrece protección contra los efectos cognitivos negativos de la pérdida de sueño. Estos hallazgos son sorprendentes porque la inteligencia se ha relacionado con la protección contra otros tipos de estrés, como el estrés interpersonal.

Los investigadores argumentan que las funciones cognitivas de orden superior, que implican un pensamiento complejo y la resolución de problemas, se relacionan positivamente con la inteligencia solo cuando las condiciones de sueño son óptimas. Sin embargo, estas funciones se vuelven más vulnerables a la pérdida de sueño.

Es importante tener en cuenta que este estudio en particular se centró en la privación total del sueño durante una sola noche y, por lo tanto, no se puede descartar la posibilidad de que la inteligencia pueda servir como amortiguador contra la pérdida severa de sueño.

Además, el diseño del estudio, que implicó comparar diferentes individuos en lugar de los mismos individuos a través de las condiciones, tiene sus limitaciones. Se necesita más investigación para profundizar en esta compleja relación entre el sueño, la inteligencia y el rendimiento cognitivo.

«En conclusión, estos datos indican que la inteligencia está relacionada con un funcionamiento cognitivo superior de orden superior en condiciones óptimas de sueño, pero que no protege contra los efectos cognitivos nocivos de la pérdida de sueño», escribieron los investigadores. «Si bien se ha demostrado previamente que la inteligencia protege contra los efectos de diferentes factores estresantes, aquí se relacionó con una mayor vulnerabilidad a la pérdida de sueño para las funciones cognitivas de orden superior».

«Otros estudios pueden probar si los beneficios cognitivos de la inteligencia se limitan principalmente a situaciones óptimas y si predice la evitación de situaciones estresantes u otras estrategias que salvaguardan el funcionamiento cognitivo óptimo».

Fuente: Journal of Sleep Research

Articulo original: “Intelligence predicts better cognitive performance after normal sleep but larger vulnerability to sleep deprivation“, autores: Leonie J. T. Balter, Tina Sundelin, Benjamin C. Holding, Predrag Petrovic, and John Axelsson.

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