Las personas que pasan más tiempo a la luz del día tienen un menor riesgo de sufrir trastornos de salud mental

Las personas que pasan más tiempo a la luz del día tienen un menor riesgo de sufrir trastornos de salud mental

Un análisis de los datos del Biobanco del Reino Unido encontró que las personas que pasan más tiempo a la luz del día presentan un menor riesgo de sufrir un trastorno depresivo mayor, un trastorno de estrés postraumático (TEPT), psicosis y conductas de autolesión. Independientemente de esto, una mayor exposición a la luz durante la noche se asoció con mayores riesgos de trastorno depresivo mayor, trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de estrés postraumático, psicosis, trastorno bipolar y conducta de autolesión. El estudio fue publicado en Nature Mental Health.

Los ritmos circadianos son procesos internos naturales que regulan el ciclo de sueño-vigilia y se repiten aproximadamente cada 24 horas. Influenciados por señales externas como la luz y la oscuridad, estos ritmos son vitales para mantener diversas funciones fisiológicas, incluida la liberación de hormonas, la regulación de la temperatura corporal y el metabolismo. Las alteraciones en los ritmos circadianos pueden afectar significativamente la salud y el bienestar general.

Las investigaciones sugieren una fuerte conexión entre los ritmos circadianos y los trastornos psiquiátricos. Muchas afecciones psiquiátricas, como la depresión, el trastorno bipolar y ciertos trastornos del sueño, están asociadas con alteraciones de los ritmos circadianos. Por ejemplo, las personas con depresión suelen presentar irregularidades en sus ciclos de sueño-vigilia, y las alteraciones del sistema circadiano pueden exacerbar los trastornos del estado de ánimo.

En los seres humanos, el «reloj» central que regula los ritmos circadianos se encuentra en los núcleos supraquiasmáticos de la región del hipotálamo del cerebro. Los ritmos producidos por esta área del cerebro están regulados por los patrones diarios de exposición a la luz. Los investigadores creen que el estilo de vida moderno, que incluye una menor exposición a la luz natural y una mayor exposición a la luz artificial durante la noche, podría crear una alteración de los ritmos circadianos y contribuir a resultados adversos para la salud mental.

El autor del estudio, Angus C. Burns, y sus colegas se propusieron investigar si la exposición a la luz natural durante el día y a la luz artificial durante la noche está asociada con trastornos psiquiátricos que implican alteraciones en los ritmos circadianos. Plantearon la hipótesis de que una mayor exposición a la luz diurna se correlacionaría con un menor riesgo de trastornos psiquiátricos y un mejor estado de ánimo, mientras que una mayor exposición a la luz nocturna se correlacionaría con un mayor riesgo de trastornos psiquiátricos y un peor estado de ánimo.

El equipo analizó datos de 86.631 personas en la base de datos del Biobanco del Reino Unido, una base de datos biomédica a gran escala y un recurso de investigación que contiene datos genéticos y de salud de más de 500.000 residentes del Reino Unido. Estos datos se utilizan ampliamente en la investigación para comprender las complejas interacciones entre la genética, el estilo de vida y diversas enfermedades.

Los datos de exposición a la luz para este estudio se recopilaron en 2013, cuando más de 100.000 participantes del Biobanco del Reino Unido participaron en un estudio de actividad física y exposición a la luz de 7 días. Durante este tiempo, los participantes usaron un acelerómetro con un sensor de luz en su muñeca dominante durante siete días, que registraba datos sobre sus movimientos y niveles de luz. Los datos psiquiátricos se recopilaron en 2016, cuando se pidió a los participantes que completaran un cuestionario de salud mental en línea.

Los resultados indicaron que una mayor exposición a la luz durante la noche se asoció con mayores probabilidades de sufrir trastorno depresivo mayor, trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de estrés postraumático y psicosis. En toda la muestra, no hubo relación con el trastorno bipolar; sin embargo, los participantes con los niveles más altos de exposición a la luz nocturna tenían un mayor riesgo de sufrir este trastorno.

Por otro lado, una mayor exposición a la luz diurna se asoció con menores probabilidades de sufrir un trastorno depresivo mayor, autolesiones y psicosis. Una mayor exposición a la luz nocturna también se asoció con un mayor riesgo de que un individuo tenga múltiples trastornos psiquiátricos a la vez.

“Nuestros hallazgos demuestran una asociación consistente entre los patrones de exposición a la luz que son saludables para los ritmos circadianos y mejores resultados psiquiátricos. Estos resultados sugieren que las intervenciones de exposición a la luz pueden actuar de manera transdiagnóstica para mejorar la salud mental al fortalecer los ritmos circadianos. Días más brillantes y noches más oscuras pueden ser una intervención no farmacológica simple, disponible gratuitamente para mejorar la salud mental y que se puede implementar fácilmente en un entorno comunitario”, concluyeron los autores del estudio.

El estudio arroja luz sobre los vínculos entre los patrones de exposición a la luz y la salud mental. Sin embargo, también tiene limitaciones que es necesario tener en cuenta. En particular, el diseño del estudio no permite derivar conclusiones de causa y efecto a partir de los resultados. Es posible que los patrones de exposición a la luz afecten la salud mental, pero también es posible que las condiciones de salud mental afecten el comportamiento de una manera que produzca las diferencias observadas en los patrones de exposición a la luz.

Fuente: Nature Mental Health

Articulo original: Titulo: “Day and night light exposure are associated with psychiatric disorders: an objective light study in >85,000 people”. Autores: Angus C. Burns, Daniel P. Windred, Martin K. Rutter, Patrick Olivier, Céline Vetter, Richa Saxena, Jacqueline M. Lane, Andrew J. K. Phillips y Sean W. Cain.

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