Un poco de nostalgia puede proporcionar un gran impulso a tu felicidad

Un poco de nostalgia puede proporcionar un gran impulso a tu felicidad

El final de un año y el comienzo del siguiente es un momento natural para reflexionar sobre todo lo que te pasó en los meses anteriores. Incluso sin intentarlo, algunos de los recuerdos de esos meses pasados ​​aparecen en diversas formas. Tienes que poner tus finanzas en forma para comenzar a hacer tus impuestos. Algunas de tus fotos del año anterior aparecen en tu pantalla sin que tú lo solicites. Tu aplicación de transmisión de música favorita te indica qué canciones y artistas escuchaste con más frecuencia (por ejemplo, “Spotify Wrapped”). Las suscripciones en línea caducan y usted debe decidir si las ha usado lo suficiente para continuar.

Todos estos recordatorios del año pasado pueden convertirse en puntos de partida para que sientas un poco de nostalgia. Sin embargo, el recuerdo nostálgico obviamente puede remontarse no sólo al año pasado sino también a décadas pasadas. Quizás te preguntes si es bueno recordar una relación que no terminó tan bien o un período en el que experimentaste dificultades económicas. ¿Qué pasó con tu juventud? ¿Deberías dejar que tu mente vuelva a tu adolescencia y a tus 20 años?

La memoria autobiográfica y el valor de la nostalgia

Según Tonglin Jiang y sus colegas (2023), de la Universidad de Pekín, la nostalgia es una experiencia común, pero la característica clave es que esta forma de recuerdo “presenta al yo como protagonista de eventos trascendentales”. La memoria autobiográfica está muy relacionada con la nostalgia porque, a través de este tipo de recuerdo, formulas una historia coherente de tu vida.

El vínculo entre la memoria autobiográfica y la nostalgia se concreta, proponen los investigadores, por el deseo de documentar la vida en algún formato escrito. Otra función de la nostalgia es que te estimula a preservar “objetos biográficos”. Al mirar alrededor de tu casa, ¿ves algunos de esos objetos, como una pequeña bola de nieve de mal gusto que compraste durante unas vacaciones con tu pareja? No vale mucho dinero y ni siquiera es muy atractivo. Sin embargo, es un recordatorio constante que de vez en cuando te traerá de regreso a ese momento anterior y te recordará las personas y los lugares que te rodean, si no tu propio estado físico y mental.

Jiang señala que, incluso sin intentarlo, está creando una “historia” en línea de tu vida cada vez que compartes una foto o un evento en las redes sociales. Este proceso puede ser beneficioso para estimular la narrativa que creas de tu vida. Investigaciones anteriores que citan los autores encontraron que «la nostalgia animó a los participantes a documentar los lugares en los que han estado en las redes sociales porque sintieron calidez en sus buenos recuerdos al mirar esas publicaciones».

Todo esto puede contribuir a una sensación de “autocontinuidad global” en la que conecta tu yo pasado, presente y futuro. Este sentido, a su vez, ayuda a poner orden en la vida, lo que, en última instancia, según los autores, ayuda a las personas a sentirse mejor en general. Dar sentido a tu pasado te ayuda a guiarte a través del presente y hacia el futuro, al mismo tiempo que alimenta una mayor autocomprensión.

¿Funciona realmente la nostalgia?

En dos estudios con estudiantes universitarios chinos, Jiang y sus colegas probaron un modelo en el que se utilizaba la frecuencia del pensamiento nostálgico para predecir la documentación en línea, lo que esperaban que predijera aún más la autocontinuidad global. La medida de resultado en el modelo fue el bienestar psicológico.

Primero, los autores hicieron un estudio correlacional simple, pidiendo a los participantes que completaran un conjunto de medidas que aprovecharían cada componente del modelo. Los elementos de nostalgia incluían «¿Qué valor tiene la nostalgia para ti?» La autocontinuidad global se probó con elementos como «Siento que mi yo pasado, mi yo presente y mi yo futuro fluyen juntos sin problemas». Los ítems de bienestar psicológico incluyeron «Me siento bien la mayor parte del tiempo».

En este primer estudio, los participantes informaron sobre sus actitudes hacia las publicaciones en línea. El segundo estudio, más conductual, implicó un seguimiento real de las redes sociales mediante la recopilación de las publicaciones que cada participante hizo durante el año pasado en «Weibo» (una plataforma de redes sociales popular en China).

Las publicaciones de Weibo fueron codificadas (por asistentes de investigación capacitados) en publicaciones de vida personal, por ejemplo, “¡Comí carne de cerdo frita en cucharada por primera vez!” “¡Taylor Swift es tan encantadora!”. Debido a que los participantes claramente no tenían idea en el momento de crear las publicaciones de que serían utilizadas en la investigación, este enfoque tenía una fuerte “validez ecológica”.

En ambos estudios, los hallazgos respaldaron el modelo teórico propuesto, en el que la nostalgia predijo la documentación en línea, que predijo la autocontinuidad global y que luego predijo el bienestar. Como concluyeron los autores, además de las redes sociales como oportunidad para divertirse y obtener información, “las personas también usan las redes sociales para documentar la vida en línea, un proceso crítico mediante el cual las personas encuentran sentido a sí mismas y construyen su yo autobiográfico”.

Activar su propia documentación en línea

Con estos hallazgos en mente, ahora puedes obtener una mayor comprensión de las funciones positivas que mejoran el crecimiento que pueden cumplir las publicaciones autobiográficas en las redes sociales. Además del papel que tienen estas publicaciones para fomentar la comunicación con las personas que forman parte de tu red de apoyo social, las reflexiones ayudan a unir los acontecimientos de tu vida de una manera que tenga sentido.

En el pasado, la gente llevaba diarios, y quizás todavía los hagas. Incluso hay aplicaciones que harán eso por ti. La buena noticia sobre el estudio chino es que no es necesario esforzarse mucho para obtener los mismos beneficios en términos de narrar tu sentido de identidad y continuidad.

Los objetos nostálgicos, como la bola de nieve, pueden provocar aún más este tipo de reflexión. Sirven como documentación literal de tu vida pasada. Algunos de ellos pueden incluso tener mucho más significado, como recuerdos de personas que ya no están vivas. Puede que ni siquiera tengan que adoptar la forma de un objeto físico. Escuchar una canción de tu pasado (tal vez de ese “Spotify Wrapped”) puede hacerte retroceder momentáneamente a un recuerdo nostálgico de dónde estabas cuando la escuchaste por primera vez.

En resumen, registrar esos momentos de tu vida puede ayudarte a conectar tu sentido de continuidad personal entre el pasado y el futuro.

Fuente: Psychology Today

Articulo original: Dai, Y., Li, Q., Zhou, H., & Jiang, T. (2023). Nostalgia and online autobiography: Implications for global self-continuity and psychological well-being. Journal of Happiness Studies: An Interdisciplinary Forum on Subjective Well-Being. doi: 10.1007/s10902-023-00701-y

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