Los adolescentes que pasan más tiempo en actividades físicas y menos tiempo frente a las pantallas tienen una mejor salud mental

Los adolescentes, especialmente las niñas, que pasan más tiempo en actividades extracurriculares y menos de dos horas frente a la pantalla después de la escuela tienen una mejor salud mental, según un estudio de la Universidad de Columbia Británica y publicado en la revista Preventive Medicine.

Ambos factores se asociaron con niveles más altos de satisfacción con la vida y optimismo así como niveles más bajos de ansiedad y depresión, según el estudio. Un tiempo de pantalla más prolongado fue particularmente dañino para las niñas, ya que los investigadores vieron una asociación «significativamente más pronunciada» entre más tiempo de pantalla y una peor salud mental, de acuerdo al estudio.

Pero no es saludable para ninguno de los dos sexos: el tiempo frente a la pantalla que superó el límite recomendado de dos horas que todavía se asoció significativamente con una menor satisfacción y optimismo entre niños y niñas, según el estudio.

«Aunque realizamos este estudio antes de la pandemia de COVID-19, los hallazgos son especialmente relevantes ahora cuando los adolescentes pueden pasar más tiempo frente a las pantallas en su tiempo libre si el acceso a actividades extracurriculares, como deportes y programas artísticos, está restringido debido a COVID. -19», dijo Eva Oberle, autora principal del estudio.

Oberle también señaló que, debido a la pandemia, encontrar actividades extracurriculares no es tan fácil como antes. Aun así, es importante encontrar algo seguro para los adolescentes, dijo Oberle.

«Nuestros hallazgos destacan las actividades extracurriculares como un activo para el bienestar mental de los adolescentes», agrego Oberle. «Encontrar formas seguras para que los niños y adolescentes continúen participando en estas actividades durante los tiempos actuales puede ser una forma de reducir el tiempo frente a la pantalla y promover la salud y el bienestar mental».

El estudio utilizó datos autoinformados de más de 28,000 estudiantes de séptimo grado entre 2014 y 2018, extraídos de 27 distritos escolares en Columbia Británica.

Los estudiantes respondieron preguntas sobre su uso del tiempo frente a la pantalla después de la escuela, incluido cuánto tiempo pasaron viendo televisión, Netflix, YouTube, transmisión de videos u otra cosa, y cuánto tiempo pasaron jugando video o juegos de computadora.

Luego, los estudiantes informaron cuántos días habían participado en actividades extracurriculares como programas deportivos, musicales o artísticos.

Para medir la salud mental, los investigadores pidieron a los estudiantes que calificaran indicadores como «La mayoría de los días empiezo pensando que tendré un buen día» en una escala de «en desacuerdo» a «mucho de acuerdo».

Se esperaban algunos de los resultados, dijeron los investigadores en el estudio. Los estudiantes sin actividades extracurriculares tendían a tener altos niveles de tiempo frente a la pantalla, por ejemplo. Y esperaban que las niñas obtuvieran puntajes más altos en los indicadores negativos de salud mental, ya que investigaciones anteriores han encontrado que tienden a tener niveles más altos de síntomas depresivos y ansiedad en comparación con los niños.

Lo que fue digno de mención, dicen los investigadores, es que incluso entre los estudiantes que participaron en actividades extracurriculares, el 46% aún excedía el tiempo de pantalla recomendado de dos horas, un límite establecido por la Sociedad Canadiense de Pediatría. Al mismo tiempo, el 67% de los estudiantes que no participaron en actividades extracurriculares también excedieron las dos horas de tiempo de pantalla. En conjunto, esto indica un alto tiempo de pantalla entre los adolescentes en general.

«Esto es consistente con la investigación que ha mostrado aumentos en el uso recreativo de la pantalla en adolescentes durante la última década, lo que indica que el tiempo frente a la pantalla es un uso común del tiempo recreativo de los adolescentes», informa el estudio.

Sin embargo, las actividades extracurriculares todavía estaban relacionadas significativamente con niveles más altos de optimismo y satisfacción con la vida, una tendencia que apareció en todos los géneros e independientemente del tiempo de pantalla, según el estudio.

«Este hallazgo confirmó nuestra hipótesis y se alinea con investigaciones anteriores y enfatiza que las actividades extracurriculares son un activo para prosperar en la adolescencia», dijo el estudio. «Si bien estudios anteriores han destacado la importancia de las actividades extracurriculares para el desarrollo social, emocional y académico, el presente estudio enfatiza su importancia para los resultados positivos de salud mental».

Los hallazgos se producen cuando miles de niños y adolescentes se quedan en casa más durante la pandemia Covid-19, que ha limitado las oportunidades sociales en persona y ha dejado escasas las actividades extracurriculares. A medida que los adolescentes afrontan la crisis de salud pública, los estudios han mostrado tendencias más amplias de depresión elevada, ansiedad y trastorno de estrés postraumático.

Fuente: CNN

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