¿Pueden algunas intervenciones no farmacológicas tratar la depresión?

Durante mucho tiempo, los seres humanos han recurrido al mundo natural en busca de remedios para dolencias comunes. La depresión no es diferente y, a lo largo de los tiempos, varias hierbas y otros productos naturales han demostrado ser útiles para mejorar el estado de ánimo de las personas que experimentan depresión.

Cuando se buscan hierbas y otros productos naturales para la depresión que tengan evidencia científica que respalde su eficacia, «la lista no es tan larga», dice el Dr. Dan Iosifescu, profesor asociado en el departamento de psiquiatría de NYU Langone Health y director de investigación clínica del Instituto Nathan Kline de Investigación Psiquiátrica en Nueva York.

Los productos naturales que tienen alguna evidencia que respalda sus afirmaciones de ayudar a las personas con depresión incluyen:

  • Hierba de San Juan.
  • Ácidos grasos omega-3.
  • Folato elemental.
  • SAMe.
  • Vitamina D.
  • Otras hierbas y suplementos.

¿Debería utilizar un remedio natural para la depresión?

Hay varias razones para dudar antes de probar un remedio natural para la depresión, y la primera de ellas es la pregunta sobre qué hay realmente en el envase que la contiene, dice Iosifescu. Al buscar un producto natural hay que investigar sobre la composición y la calidad del producto final.

También hay una pregunta sobre lo que realmente contiene el envase. Los suplementos y otros productos naturales no son evaluados por la FDA y, por lo tanto, hay pocas garantías de que obtenga lo que paga. Además, siempre existe el riesgo de contaminación.

Otro problema es el tiempo. «Uno de los problemas con estos remedios naturales es que no funcionan de inmediato», dice Iosifescu. «Nosotros, como individuos, estamos preparados para buscar efectos relativamente rápidos», pero pueden pasar tres meses o más de uso diario de la hierba de San Juan, por ejemplo, antes de que los beneficios se hagan evidentes.

Debido a eso y a los riesgos de una posible interacción negativa entre los suplementos y las recetas, dice el Dr. Samar McCutcheon, psiquiatra del departamento de psiquiatría y salud conductual del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, quien enfatiza que «siempre es importante consultar primero con su proveedor antes de tomar un suplemento con su antidepresivo».

Iosifescu está de acuerdo. «Si tuviera la opción, preferiría que prueben esos productos bajo la supervisión y con la ayuda de un médico».

Y McCutcheon agrega, «tenga en cuenta que, si una opción de tratamiento no requiere receta médica, eso no significa necesariamente que sea segura o la opción correcta para usted. Aliento a todos a mantener un diálogo abierto con sus proveedores de tratamiento para que juntos puede discutir los riesgos y beneficios de cualquier opción que pueda estar considerando para tratar sus síntomas «.

Otras intervenciones no farmacológicas

«La depresión es una enfermedad que le roba la capacidad de hacer las cosas que quiere hacer», dice Ling. Pero la terapia y los cambios de comportamiento pueden ayudarlo a controlar mejor sus síntomas. Estas intervenciones suelen ser las preferidas por las personas que tienen depresión. Y hay mucha evidencia de que estos enfoques funcionan.

Con las terapias de conversación, está resolviendo los problemas que pueden estar contribuyendo a sus sentimientos de depresión. También aprenderá a cambiar su forma de pensar y a alterar su respuesta a esos sentimientos. No siempre es fácil y la terapia puede tardar un poco en funcionar.

Sin embargo, «en algunos casos, la psicoterapia puede ser igual o más eficaz que la medicación», dice McCutcheon. Y tratamientos alternativos como la terapia de luz brillante también se pueden implementar con fines efectivos en algunas personas, «particularmente si los síntomas ocurren con un patrón estacional».

Las intervenciones en el estilo de vida que han demostrado su eficacia en el tratamiento de muchas personas con depresión incluyen:

  • Practicar una buena higiene del sueño.
  • Evitar el alcohol o las drogas ilícitas.
  • Hacer ejercicio aeróbico de rutina.
  • Llevar una dieta saludable.
  • Comprometerse con su red de apoyo social.

También se recomienda yoga, meditación y otras prácticas de atención plena para ayudar a aliviar la depresión.

Fuente: U.S. News

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