Sentirnos más jovenes nos protege del estrés y contra el deterioro de la salud

Las personas que se sienten más jóvenes tienen una mayor sensación de bienestar, un mejor funcionamiento cognitivo, menos inflamación, un menor riesgo de hospitalización e incluso viven más que sus compañeros que se sienten mayores.

Un estudio publicado por la Asociación Estadounidense de Psicología sugiere una posible razón para el vínculo entre la edad subjetiva y la salud: sentirse más joven podría ayudar a proteger a los adultos mayores y de mediana edad contra los efectos dañinos del estrés.

En el estudio, publicado en Psychology and Aging, investigadores del Centro Alemán de Gerontología analizaron tres años de datos de 5.039 participantes en la Encuesta de Envejecimiento Alemán, una encuesta longitudinal de residentes de Alemania de 40 años o más.

La encuesta incluyó preguntas sobre la cantidad de estrés percibido en la vida de las personas y su salud funcional: cuánto estaban limitadas en actividades diarias como caminar, vestirse y bañarse. Los participantes también indicaron su edad subjetiva respondiendo la pregunta: «¿De cuántos años te sientes?»

Los investigadores encontraron, en promedio, que los participantes que informaron más estrés en sus vidas experimentaron un declive más pronunciado en la salud funcional durante tres años, y ese vínculo entre el estrés y el deterioro de la salud funcional fue más fuerte para los participantes cronológicamente mayores.

Sin embargo, la edad subjetiva parecía proporcionar un amortiguador protector. Entre las personas que se sentían más jóvenes que su edad cronológica, el vínculo entre el estrés y el deterioro de la salud funcional era más débil. Ese efecto protector fue más fuerte entre los participantes de mayor edad.

“En general, sabemos que la salud funcional disminuye con la edad, pero también sabemos que estas trayectorias de salud funcional relacionadas con la edad son notablemente variadas. Como resultado, algunas personas ingresan a la vejez y a una edad muy avanzada con recursos de salud bastante buenos e intactos, mientras que otras experimentan una disminución pronunciada en la salud funcional, lo que incluso podría resultar en la necesidad de atención a largo plazo ”, dijo el autor principal del estudio, Markus Wettstein , quien colabora en la Universidad de Heidelberg.

“Nuestros hallazgos respaldan el papel del estrés como factor de riesgo para el deterioro funcional de la salud, particularmente entre las personas mayores, así como el papel de apoyo a la salud y amortiguador del estrés de una edad subjetiva más joven”.

Los resultados sugieren que las intervenciones que tienen como objetivo ayudar a las personas a sentirse más jóvenes podrían reducir el daño causado por el estrés y mejorar la salud entre los adultos mayores, según los investigadores, aunque se necesitan más estudios para ayudar a determinar qué tipo de intervenciones funcionarían mejor.

Las campañas de mensajes para contrarrestar la discriminación por edad y los estereotipos negativos de la edad y para promover opiniones positivas sobre el envejecimiento podrían ayudar a las personas a sentirse más jóvenes. Además, las intervenciones de reducción del estrés más generales y el entrenamiento para el manejo del estrés podrían prevenir la pérdida de salud funcional entre los adultos mayores, según Wettstein.

Finalmente, se necesita más investigación para determinar la brecha ideal entre la edad subjetiva y cronológica, según Wettstein, ya que investigaciones anteriores han sugerido que es útil sentirse más joven hasta cierto punto, pero que los beneficios disminuyen a medida que aumenta la brecha entre la edad subjetiva y cronológica. .

“Sentirse más joven hasta cierto punto podría ser adaptativo para los resultados de salud funcional, mientras que ‘sentirse demasiado joven’ podría ser menos adaptativo o incluso desadaptativo”, concluyo Wettstein.

Fuente: APA

Feeling Younger as a Stress Buffer: Subjective Age Moderates the Effect of Perceived Stress on Change in Functional Health Markus Wettstein, Svenja M. Spuling, Anja Cengia, and Sonja Nowossadeck German Centre of Gerontology, Berlin, Germany. Psychology and Aging. American Psychological Association 2021, Vol. 36, No. 3, 322–337 ISSN: 0882-7974 https://doi.org/10.1037/pag0000608

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