Un programa de atención plena equivale a antidepresivos para aliviar los trastornos de ansiedad

Un programa de atención plena equivale a antidepresivos para aliviar los trastornos de ansiedad

Un nuevo estudio aprovecha el poder de la atención plena (Minfulness) para ayudar a las personas con ansiedad excesiva a calmarse, y el beneficio podría igualar el uso de un antidepresivo, según investigadores del Centro Médico de la Universidad de Georgetown en Washington, D.C.

Olga Cannistraro dijo que practicar la atención plena ciertamente la ayudó. «Había algo excesivo en la forma en que respondía a mi entorno», explicó.

Cannistraro, ahora de 52 años, decidió unirse a un estudio sobre la reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR) para los trastornos de ansiedad hace 10 años. Elizabeth Hoge, quien dirige el Programa de Investigación de Trastornos de Ansiedad en Georgetown.

MBSR «me dio las herramientas para espiarme a mí mismo», explicó Cannistraro en un comunicado de prensa del centro. «Una vez que tienes conciencia de una reacción ansiosa, entonces puedes tomar una decisión sobre cómo lidiar con ella. No es como una cura mágica, pero fue un tipo de entrenamiento para toda la vida. En lugar de que mi ansiedad progresara, fue en la otra dirección y estoy muy agradecido por eso».

El último estudio del equipo de Hoge parece confirmar esos resultados positivos anteriores. Publicado el 9 de noviembre en JAMA Psychiatry, el estudio reclutó a 276 personas con trastorno de ansiedad que buscaban tratamiento en hospitales de Boston, Nueva York y Washington, D.C. A todos se les ofreció el antidepresivo ISRS escitalopram (nombre de marca Lexapro, comúnmente utilizado para tratar la ansiedad) u ocho semanas de MBSR.

Las clases de mindfulness se impartieron semanalmente y duraron 2,5 horas. Las personas que usaban MBSR también fueron enviadas a un retiro de atención plena de fin de semana alrededor de la semana 5 o 6 del programa. También se les pidió que hicieran prácticas diarias de 45 minutos en casa.

Los niveles de ansiedad de los participantes se evaluaron antes de la inscripción en el estudio y luego nuevamente al finalizar (ocho semanas después). También recibieron evaluaciones de seguimiento 12 y 24 semanas después.

A los profesionales que realizaron las evaluaciones no se les dijo si la persona se había sometido al programa MBSR o simplemente había tomado el antidepresivo. La ansiedad de los participantes se calificó en una escala estándar de 7 puntos, donde 7 representan niveles de ansiedad severa. Las personas inscritas en el estudio tenían un puntaje promedio de ansiedad de 4.5, dijo el equipo de Hoge.

Ambos métodos de reducción de la ansiedad parecieron ayudar. Las personas que tomaron el antidepresivo vieron caer sus puntuaciones de ansiedad en un promedio de 1.46 puntos, mientras que las que tomaron MBSR obtuvieron una reducción promedio de 1.35 puntos, que según los investigadores es un beneficio estadísticamente equivalente. La caída de puntos equivale a una disminución de aproximadamente el 30% en las puntuaciones de ansiedad.

Los niveles de ansiedad siguen siendo altos para muchos estadounidenses, anotó el equipo de Georgetown. De hecho, el 11 de octubre, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos, un influyente panel de expertos independientes, recomendó la detección de trastornos de ansiedad por primera vez.

Por supuesto, los programas de atención plena como el utilizado en el nuevo estudio cuestan dinero.

«Nuestro estudio proporciona evidencia para que los médicos, las aseguradoras y los sistemas de atención médica recomienden, incluyan y proporcionen reembolsos por la reducción del estrés basada en la atención plena como un tratamiento efectivo para los trastornos de ansiedad porque la meditación de atención plena actualmente es reembolsada por muy pocos proveedores», dijo Hoge en el comunicado.

«Una gran ventaja de la meditación de atención plena es que no requiere un título clínico para entrenar a alguien para que se convierta en un facilitador de atención plena», anotó. «Además, las sesiones se pueden hacer fuera de un entorno médico, como en una escuela o centro comunitario».

Si bien los antidepresivos pueden ser efectivos para aliviar el exceso de preocupación, a veces pueden ser difíciles de acceder para los pacientes o pueden tener efectos secundarios que van desde disfunción sexual, náuseas o somnolencia.

Y la meditación está entrando en la corriente principal: para 2017, según los investigadores, el 15% de los estadounidenses dijeron que habían probado la práctica.

Aún así, MBSR podría no ser para todos, agregó Hoge.

«No todos están dispuestos a invertir el tiempo y el esfuerzo para completar con éxito todas las sesiones necesarias y hacer prácticas regulares en el hogar, lo que mejora el efecto», dijo.

Para aquellos que no pueden asistir a clases en persona, «es probable que la entrega virtual a través de videoconferencia sea efectiva, siempre y cuando se conserven los componentes ‘en vivo’, como los períodos de preguntas y respuestas y la discusión grupal», dijo Hoge.

La efectividad de la entrega virtual de MBSR para los trastornos de ansiedad ahora está siendo estudiada por el mismo grupo de investigadores.

Fuente: Georgetown University Medical Center

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