El ejercicio es más eficaz que los medicamentos para alcanzar una salud mental

El ejercicio es más eficaz que los medicamentos para alcanzar una salud mental

Los investigadores de la Universidad del Sur de Australia (UniSA) piden que el ejercicio sea un enfoque fundamental para controlar la depresión, ya que un nuevo estudio muestra que la actividad física es 1,5 veces más efectiva que el asesoramiento o los principales medicamentos.

Publicada en el  British Journal of Sports Medicine , la revisión es la más completa hasta la fecha y abarca 97 revisiones, 1039 ensayos y 128 119 participantes. Muestra que la actividad física es extremadamente beneficiosa para mejorar los síntomas de depresión, ansiedad y angustia.

Específicamente, la revisión mostró que las intervenciones de ejercicio que duraron 12 semanas o menos fueron las más efectivas para reducir los síntomas de salud mental, destacando la velocidad a la que la actividad física puede generar un cambio.

Los mayores beneficios se observaron entre las personas con depresión, las mujeres embarazadas y en posparto, las personas sanas y las personas diagnosticadas con VIH o enfermedad renal.

Según la Organización Mundial de la Salud, una de cada ocho personas en todo el mundo (970 millones de personas) vive con un trastorno mental. La mala salud mental le cuesta a la economía mundial aproximadamente $2,5 billones cada año, un costo que se prevé que aumente a $6 billones para 2030. En Australia, se estima que una de cada cinco personas (de 16 a 85 años) ha experimentado un trastorno mental en los últimos 12 meses.

El investigador principal de la UniSA, el Dr. Ben Singh, dice que se debe priorizar la actividad física para manejar mejor los crecientes casos de condiciones de salud mental.

“Se sabe que la actividad física ayuda a mejorar la salud mental. Sin embargo, a pesar de la evidencia, no ha sido ampliamente adoptado como tratamiento de primera elección”, dice el Dr. Singh. “Nuestra revisión muestra que las intervenciones de actividad física pueden reducir significativamente los síntomas de depresión y ansiedad en todas las poblaciones clínicas, y algunos grupos muestran signos de mejora aún mayores.

“El ejercicio de mayor intensidad tuvo mayores mejoras para la depresión y la ansiedad, mientras que las duraciones más largas tuvieron efectos menores en comparación con las ráfagas de duración corta y media.

“También descubrimos que todos los tipos de actividad física y ejercicio eran beneficiosos, incluido el ejercicio aeróbico como caminar, entrenamiento de resistencia, pilates y yoga.

«Es importante destacar que la investigación muestra que no se necesita mucho ejercicio para lograr un cambio positivo en su salud mental».

La investigadora principal, la profesora Carol Maher de la UniSA, dice que el estudio es el primero en evaluar los efectos de todos los tipos de actividad física sobre la depresión, la ansiedad y la angustia psicológica en todas las poblaciones adultas. “Examinar estos estudios en su conjunto es una forma efectiva para que los médicos comprendan fácilmente el conjunto de evidencia que respalda la actividad física en el manejo de los trastornos de salud mental”.

“Esperamos que esta revisión destaque la necesidad de la actividad física, incluidas las intervenciones de ejercicios estructurados, como enfoque principal para controlar la depresión y la ansiedad”.

Fuente: Universidad de Australia Meridional

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