Los deportes ayudan a los niños a desarrollar la determinación que es clave para el éxito de los adultos

Los deportes ayudan a los niños a desarrollar la determinación que es clave para el éxito de los adultos

Una cualidad llamada «determinación» puede ayudar a una persona a alcanzar sus metas a largo plazo, dicen algunos expertos.

Y practicar deportes cuando uno era niño, o incluso como adulto, puede ayudar a una persona a ganar esa pasión y perseverancia, según una nueva investigación que encontró que los adultos que practicaron deportes cuando eran niños obtuvieron una puntuación más alta en una medición de determinación que los adultos que nunca jugaron o dijeron que dejaron de hacerlo.

«Los niños que participan en deportes aprenden lo que es luchar a medida que aprenden nuevas habilidades, superan desafíos y se recuperan del fracaso para intentarlo de nuevo», dijo la autora principal Emily Nothnagle, quien realizó la investigación como estudiante de sociología en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus. «La determinación que desarrollan practicando deportes puede ayudarlos el resto de sus vidas».

Para el estudio, ella y su equipo utilizaron datos de la Encuesta Nacional de Deportes y Sociedades que incluyó a cerca de 4,000 adultos en todo el país.

Para medir la determinación, pidió a los participantes que se calificaran a sí mismos en ocho declaraciones. Estos incluían «Soy diligente. Nunca me doy por vencido» y «Soy un gran trabajador».

Alrededor del 34% de los que practicaron deportes juveniles obtuvieron una puntuación alta en la escala de cinco puntos en comparación con el 23% que no practicaron deportes. Y el 25% de los que nunca practicaron deportes obtuvieron puntajes bajos en la escala de arenilla, en comparación con el 17% de los ex jugadores.

Pero desarrollar la determinación requiere perseverancia: los niños tienen que mantenerse en su deporte para cosechar los beneficios, dijeron los investigadores.

«Los adultos que practicaban deportes juveniles pero abandonaron la escuela no mostraron niveles más altos de determinación», dijo el coautor del estudio Chris Knoester, profesor asociado de sociología en la Universidad Estatal de Ohio «De hecho, demostraron niveles más bajos después de que incluimos una medida indirecta de cómo los deportes importaban para el desarrollo de la determinación mientras crecían».

Esta medida indirecta se basó en las percepciones de los encuestados sobre cómo su experiencia atlética afectó su ética de trabajo, según los investigadores, quienes dijeron que dejar de fumar podría reflejar una falta de perseverancia. También podría hacer que sea más fácil dejar de fumar la próxima vez.

Incluso con este hallazgo tomado en cuenta, los deportes aumentaron los puntajes.

«La participación deportiva parece haber mejorado el desarrollo de la determinación de las personas incluso más de lo que se dieron cuenta», dijo Nothnagle.

Lo que el estudio no pudo determinar es si las personas que tienen éxito en los deportes y se benefician de la determinación como adultos en realidad acaban de nacer con el rasgo.

Los resultados sugieren que las personas pueden ganar o perder su determinación a lo largo de la vida.

Los adultos que dijeron que participaron en deportes regularmente en el último año, por ejemplo, mostraron niveles más altos de determinación. Esto era cierto ya sea que practicaran deportes cuando eran niños o no. No estaba claro en qué deportes participaban los adultos y si eran solitarios u organizados.

«Este hallazgo adicional sobre la participación deportiva en la edad adulta sugiere que puedes construir y tal vez perder determinación durante diferentes momentos de tu vida», dijo Knoester. «No es una cualidad estática».

No está exento de inconvenientes, como llevar a algunas personas a sobreentrenarse y lesionarse, dijo Nothnagle.

«Los deportes ofrecen este valioso lugar en la sociedad donde se puede trabajar duro y practicar y tomarlo en serio, pero tampoco es la vida real hasta cierto punto: por lo general, los deportes se consideran una esfera separada de la vida y lo que está en juego en los deportes no es tan amplio y extremo», dijo Knoester.

«Pero puedes tomar esas lecciones que aprendes y practicas en los deportes, como desarrollar la determinación, y aplicarlas en tu vida fuera de los deportes de maneras muy útiles», concluyó Knoester.

Los hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Leisure Sciences.

Fuente: Ohio State University

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