El efecto de las redes sociales en las creencias sobre las teorías de la conspiración

El efecto de las redes sociales en las creencias sobre las teorías de la conspiración

Una nueva investigación proporciona evidencia de que el uso de las redes sociales, particularmente en frecuencias más altas, está asociado con una mayor creencia en teorías de conspiración. Pero la relación entre el uso de las redes sociales y las creencias conspirativas solo existe entre las personas que tienen una fuerte mentalidad conspirativa. Los hallazgos, publicados en la revista Political Behavior, sugieren que las redes sociales no promueven la creencia en teorías de conspiración entre la población en general.

Si bien investigaciones anteriores han mostrado una correlación entre el uso de las redes sociales y las creencias en teorías de conspiración e información errónea, los investigadores detrás del nuevo estudio querían profundizar en los factores subyacentes que influyen en esta asociación. Reconocieron que las motivaciones y predisposiciones a nivel individual son cruciales para comprender por qué las personas se sienten atraídas por ciertas perspectivas.

«Numerosos estudios muestran que el uso de las redes sociales se correlaciona con las creencias de la teoría de la conspiración, de modo que cuantas más redes sociales usa una persona, más teorías de conspiración cree, en promedio», dijo el coautor del estudio Joseph Uscinski, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Miami y autor de “Teorías de la conspiración”.

“Sin embargo, la mayoría de estos estudios son de naturaleza observacional, lo que significa que no sabemos si el uso de las redes sociales hace que las personas crean más teorías de conspiración, si las personas que ya creen en muchas teorías de conspiraciones usan más redes sociales, tal vez para encontrar teorías conspirativas ideas con las que ya están de acuerdo, o si no existe una conexión causal entre las creencias de la teoría de la conspiración y el uso de las redes sociales.

“Entonces, el objetivo de este estudio fue contextualizar los estudios observacionales previos, probando si las correlaciones previamente identificadas estaban condicionadas a que las personas se inclinaran generalmente hacia las teorías de la conspiración”, explicó Uscinski.

Uscinski y sus colegas realizaron dos estudios para investigar si la relación entre el uso de las redes sociales y las creencias en la teoría de la conspiración dependía de tener una fuerte mentalidad conspirativa.

En el Estudio 1, los investigadores intentaron examinar la relación entre los diferentes tipos y frecuencias de uso de las redes sociales y las creencias en las teorías de la conspiración. Recolectaron datos utilizando la plataforma Qualtrics del 17 al 19 de marzo de 2020. La muestra consistió en 2023 personas que coincidían con los datos demográficos de sexo, edad, raza e ingresos de los registros del censo de EE. UU. de 2010.

Para medir las creencias en las teorías de la conspiración, a los encuestados se les presentaron 15 teorías de la conspiración que cubrían varios dominios, como la ciencia, el gobierno, los individuos y la salud. (p. ej., “El número de judíos asesinados por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial ha sido exagerado a propósito”).

Además de las 15 creencias conspirativas, los investigadores incluyeron una variable dependiente específica relacionada con la teoría conspirativa de QAnon. Se pidió a los encuestados que calificaran sus sentimientos sobre el «movimiento QAnon» utilizando una escala de termómetro de sentimientos de 101 puntos, que va de 0 (sentimientos muy negativos) a 100 (sentimientos muy positivos).

Los investigadores examinaron tres variables para comprender cómo se relaciona el uso de las redes sociales con las creencias conspirativas. En primer lugar, preguntaron a las personas de dónde suelen obtener las noticias, como la televisión, la radio, los periódicos, los sitios de noticias en Internet o las redes sociales. En segundo lugar, preguntaron con qué frecuencia las personas usan sitios de redes sociales específicos, como Facebook, Twitter, Instagram, Reddit, YouTube y 4chan/8chan. En tercer lugar, midieron el pensamiento de conspiración, que se refiere a la predisposición psicológica para interpretar eventos importantes como producto de teorías de conspiración. (por ejemplo, «Gran parte de nuestras vidas están siendo controladas por complots tramados en lugares secretos»).

Para tener en cuenta los posibles factores de confusión, los investigadores controlaron varias variables demográficas, incluido el partidismo, la autoidentificación ideológica, el interés en la política, el nivel educativo, la edad, los ingresos familiares, el género y la raza y el origen étnico.

En el Estudio 2, los investigadores ampliaron su investigación para incluir creencias en teorías de conspiración e información errónea sobre la salud relacionada con el COVID-19. Querían ver si sus hallazgos anteriores del Estudio 1 eran ciertos en estos dominios específicos de creencias. Si bien las teorías de desinformación y conspiración no son lo mismo, esperaban que la relación entre la creencia en la desinformación de COVID-19 y el uso de las redes sociales estuviera influenciada por el pensamiento de conspiración.

Los datos para el Estudio 2 se recopilaron entre el 4 y el 17 de junio de 2020 mediante la plataforma Qualtrics. Se recopilaron un total de 1040 respuestas de personas que coincidían con la demografía del Censo de EE. UU. de 2010. Las variables dependientes en este estudio fueron similares al Estudio 1, pero con medidas adicionales centradas específicamente en las creencias en las teorías de conspiración de COVID-19 y la información errónea sobre la salud, como «El coronavirus se está utilizando para instalar dispositivos de rastreo dentro de nuestros cuerpos» y «Poner desinfectante en su cuerpo puede prevenir o curar el COVID-19”.

En el Estudio 1, los investigadores encontraron que las personas que utilizan principalmente las redes sociales como fuente de noticias tienden a tener más creencias conspirativas en comparación con aquellas que dependen de otros medios. La mayor frecuencia de uso de las redes sociales, en plataformas como Twitter, YouTube, Reddit y 4chan/8chan, se asoció con la aprobación de una mayor cantidad de creencias conspirativas. Sin embargo, el uso de Facebook exhibió la correlación más débil con las creencias de conspiración.

Los investigadores también realizaron un análisis de regresión, teniendo en cuenta el pensamiento conspirativo y otros factores, y descubrieron que tanto la elección de las redes sociales como la principal fuente de noticias como la frecuencia del uso de las redes sociales tenían un efecto significativo en las creencias conspirativas. Observaron que la relación entre el uso de las redes sociales y las creencias conspirativas dependía del nivel de pensamiento conspirativo, lo que sugiere que las redes sociales por sí solas no provocan la creencia en teorías conspirativas, sino que amplifican los sentimientos conspirativos existentes.

“Lo más importante es que no debemos asumir que las personas creen todo lo que ven en Internet”, dijo Uscinski. “A menudo, las personas usan Internet para buscar ideas a las que ya se inclinan. Y a las personas no se las convence fácilmente de ideas con las que no están de acuerdo”.

“Últimamente se ha hablado mucho sobre el efecto de Internet en las creencias sobre las teorías de la conspiración y la desinformación, y se supone que Internet y las redes sociales han creado una ‘edad de oro’ de las teorías de la conspiración. Pero el jurado aún está deliberando sobre esta idea. No está claro que las teorías de conspiración sean más creídas ahora que en el pasado, e incluso si ese fuera el caso, podría no ser Internet lo que impulsa a las personas a adoptar teorías de conspiración”.

En el Estudio 2, los investigadores encontraron patrones similares a los del Estudio 1, con usuarios de redes sociales que tenían más creencias en teorías de conspiración en comparación con otros consumidores de medios. Las correlaciones entre la cantidad de creencias y el uso de las redes sociales fueron significativas en todas las plataformas, con Twitter e Instagram mostrando las asociaciones más fuertes.

Los investigadores analizaron los datos mediante análisis de regresión y descubrieron que existe una conexión positiva entre la tendencia de las personas a creer en teorías de conspiración, la frecuencia con la que usan las redes sociales y la cantidad de creencias de conspiración que tienen. También examinaron cómo el uso de las redes sociales afecta estas creencias en función de la intensidad del pensamiento conspirativo de un individuo. Descubrieron que a medida que aumenta la inclinación de una persona hacia el pensamiento conspirativo, su uso de las redes sociales se vuelve aún más influyente para dar forma a sus creencias conspirativas.

“Encontramos que, entre aquellos que exhibieron las inclinaciones más débiles hacia la teoría de la conspiración, no hubo relación entre el tiempo dedicado a varias plataformas de redes sociales y las creencias en teorías de conspiración específicas e información errónea”, explicó el coautor Adam M. Enders, profesor asociado en la Universidad de Louisville.

“Este hallazgo es fundamental para contextualizar los hallazgos previos con respecto a la correlación entre el uso de las redes sociales y las creencias de conspiración: las redes sociales no parecen fomentar las creencias de la teoría de la conspiración entre las personas que no estaban naturalmente dispuestas a interpretar eventos y circunstancias como el producto de la realidad. conspiraciones mundiales, para ver el mundo a través de una lente de conspiración”.

“Aunque las narrativas populares sostienen que los algoritmos están arrastrando a la gente pateando y gritando por madrigueras de conejos cargadas de teorías de conspiración, nuestra evidencia muestra que muchos creyentes en teorías de conspiraciones comenzaron su viaje en las redes sociales ya bien atrincherados en esas madrigueras de conejos”, comento Enders.

Pero el estudio, como toda investigación, tiene algunas limitaciones que deben ser consideradas. Los datos son transversales, lo que significa que se recopilaron en un solo momento. Esto evita que los investigadores establezcan una relación de causa y efecto entre el uso de las redes sociales y las creencias conspirativas. Para obtener una comprensión más profunda del proceso causal, sería beneficioso realizar experimentos o recopilar datos longitudinales.

Fuente: Political Behavior

Título del articulo original: “The Relationship Between Social Media Use and Beliefs in Conspiracy Theories and Misinformation“, was authored by Adam M. Enders, Joseph E. Uscinski, Michelle I. Seelig, Casey A. Klofstad, Stefan Wuchty, John R. Funchion, Manohar N. Murthi, Kamal Premaratne, and Justin Stole

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