Los suplementos de omega-3 podrían ayudar a mitigar el deterioro cognitivo en personas con depresión

Los suplementos de omega-3 podrían ayudar a mitigar el deterioro cognitivo en personas con depresión

Un estudio de 52 semanas en el que participaron personas con depresión en la vejez encontró que los participantes que tomaron suplementos de ácidos grasos poliinsaturados omega-3 experimentaron una mejor velocidad de procesamiento y una reducción de la entropía cerebral en varias regiones del cerebro en comparación con el grupo de placebo. El artículo fue publicado en el Journal of Affective Disorders.

La depresión en la vejez se refiere a la depresión que ocurre en adultos mayores, generalmente aquellos de 60 años o más. Puede ser el resultado de varios factores, incluidas enfermedades crónicas, aislamiento social, pérdida de seres queridos y cambios en las circunstancias de la vida. La depresión en la vejez puede manifestarse de manera diferente a la depresión en personas más jóvenes, siendo más prominentes síntomas como problemas de memoria, molestias físicas y falta de motivación.

Esta condición puede tener un impacto profundo en la salud física de un individuo, aumentando el riesgo de enfermedad cardíaca, debilitando el sistema inmunológico y exacerbando los problemas de salud existentes. Socialmente, puede conducir al aislamiento y a una disminución de la calidad de vida, ya que los adultos mayores pueden retirarse de las interacciones sociales y de las actividades que alguna vez disfrutaron.

La depresión en la vejez a menudo también resulta en deterioros cognitivos como pérdida de memoria o dificultad para concentrarse. Los estudios indican que las personas que padecen este tipo de depresión tienen casi el doble de probabilidades de desarrollar demencia.

El autor del estudio, Chemin Lin, y sus colegas querían explorar si los suplementos de ácidos grasos poliinsaturados omega-3 podrían ayudar a mitigar el deterioro cognitivo en personas que sufren de depresión en la vejez. Los ácidos grasos poliinsaturados omega-3 son grasas esenciales que el cuerpo humano no puede producir por sí solo. Se encuentran en alimentos como el pescado, la linaza y las nueces, y son importantes para la salud del corazón, la función cerebral y para reducir la inflamación.

Investigaciones anteriores han demostrado que los suplementos de omega-3 pueden reducir significativamente los síntomas depresivos (con dosis superiores a 1,5 gramos por día), mejorar los marcadores de inflamación y ofrecer beneficios adicionales para la salud. Los autores del estudio plantearon la hipótesis de que estos suplementos también podrían reducir el deterioro cognitivo en personas con depresión en la vejez y diseñaron un experimento para probar esta teoría.

El estudio incluyó a 20 participantes mayores de 60 años que habían experimentado al menos un episodio depresivo después de los 55. Fueron divididos en dos grupos sin ser informados de su asignación grupal. Un grupo recibió cápsulas que contenían 2,2 gramos de ácidos grasos poliinsaturados omega-3 al día durante 52 semanas, mientras que el grupo de control recibió cápsulas con aceite de soja.

A lo largo del estudio, los participantes se sometieron a evaluaciones y recibieron cápsulas en siete intervalos. Las evaluaciones incluyeron evaluaciones de los síntomas generales de la enfermedad, la calidad del sueño, la soledad y pruebas de función cognitiva, junto con muestras de sangre para marcadores de inflamación e imágenes por resonancia magnética.

Los resultados mostraron que la velocidad de procesamiento cognitivo mejoró en el grupo que tomó suplementos de ácidos grasos poliinsaturados omega-3, mientras que permaneció sin cambios en el grupo que tomó cápsulas de aceite de soja. Los marcadores inflamatorios y otros dominios del funcionamiento cognitivo no se vieron afectados por estos suplementos.

Además, el grupo de omega-3 mostró una entropía cerebral reducida en varias regiones del cerebro, lo que indica un mecanismo potencial a través del cual los ácidos grasos poliinsaturados omega-3 podrían contrarrestar el deterioro cognitivo en la depresión en la vejez a través de acciones antiinflamatorias y la modulación de la entropía cerebral. Los autores piden ensayos clínicos más amplios para confirmar el potencial terapéutico de los suplementos de omega-3 para personas con depresión en la vejez.

“Estos hallazgos sugieren que el suplemento de PUFA omega-3 (ácidos grasos poliinsaturados) puede mitigar el deterioro cognitivo en la LLD (depresión en la vejez) a través de mecanismos antiinflamatorios y la modulación de la entropía cerebral. Se necesitan ensayos clínicos más amplios para validar las posibles implicaciones terapéuticas de los AGPI omega-3 para disuadir el deterioro cognitivo en pacientes con depresión en la vejez”, concluyeron los autores del estudio.

El estudio hace una contribución importante a la comprensión científica de los efectos de la ingesta de ácidos grasos poliinsaturados omega-3 sobre los marcadores biológicos en personas con depresión en la vejez. Sin embargo, cabe señalar que el número de participantes fue reducido. Es posible que el tratamiento produjera efectos adicionales, pero que estos simplemente no fueran lo suficientemente fuertes como para diferenciarlos con seguridad de las variaciones aleatorias en un grupo tan pequeño de participantes.

Fuente: Journal of Affective Disorders

Articulo original: Titulo: “Cognitive protection and brain entropy changes from omega-3 polyunsaturated fatty acids supplement in late-life depression: A 52-week randomized controlled trial”, Autores: Chemin Lin, Shwu-Hua Lee, Chih-Mao Huang, Yu-Wen Wu, You-Xun Chang, HoLing Liu, Shu-Hang Ng, Ying-Chih Cheng, Chih-Chiang Chiu y Shun-Chi Wu.

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