Se crea una prueba que predice si la impulsividad es patológica

Se crea una prueba que predice si la impulsividad es patológica

Investigadores de la Universidad de California, Berkeley, han sido pioneros en una forma de determinar mejor cuándo actuar sobre los peores impulsos raya en lo patológico.

Resulta que actuar de manera más imprudente cuando sus emociones se intensifican puede estar correlacionado con la rapidez con la que reacciona a las imágenes estimulantes, especialmente las perturbadoras, según los hallazgos publicados recientemente en la edición en línea de la revista Brain and Neuroscience Advances.

Investigadores de la Universidad de California, Berkeley y la Universidad de Harvard, entre algunas otras instituciones, buscaron una nueva forma de evaluar la «urgencia negativa», una forma clínica de impulsividad que está relacionada con la depresión, el trastorno obsesivo compulsivo, los trastornos alimentarios, las autolesiones, el trastorno bipolar y TDAH.

La urgencia negativa se mide tradicionalmente con un cuestionario de autoinforme, pero para proporcionar una medida más confiable, los investigadores desarrollaron lo que ellos llaman una «tarea de señal de parada emocional».

«Esta nueva medida es emocionante porque proporciona una forma más objetiva de evaluar la urgencia negativa, que predice problemas mentales», dijo la coautora principal del estudio Sheri Johnson, profesora de psicología de la Universidad de California, Berkeley.

La tarea de la señal de parada emocional fue realizada por 450 participantes del estudio, incluidos 150 pacientes psiquiátricos. Vieron en una pantalla de computadora una mezcla de fotografías reconfortantes y perturbadoras, como niños jugando con gatitos y una víctima de hambre demacrada, luego calificaron cada imagen presionando un botón «positivo» o «negativo».

De vez en cuando, una imagen perturbadora era seguida por una señal de «alto» para evitar que los participantes del estudio reaccionaran. Aquellos cuya autoevaluación indicó un control deficiente de los impulsos fueron tan rápidos en el gatillo que con frecuencia reaccionaron a la foto incluso antes de que apareciera la señal de alto.

“Los resultados sugieren que algunas personas tienen más problemas para controlar los impulsos que son impulsados ​​por emociones negativas. Esto es significativo porque, en el peor de los casos, la impulsividad relacionada con las emociones negativas puede conducir a comportamientos extremos como autolesiones y suicidio”, dijo el coautor principal del estudio, JD Allen, académico visitante en la Universidad de California, Berkeley e investigador en el Colegio y Conservatorio Oberlin en Ohio.

La medida estándar para detectar adversidades negativas es la Escala de Comportamiento Impulsivo UPPS-P, que mide rasgos como actuar sin pensar, la falta de perseverancia o concentración y la tendencia a buscar experiencias nuevas y emocionantes.

Si bien la impulsividad a menudo se asocia con ser divertido y espontáneo, también puede convertirse en un comportamiento imprudente o destructivo hacia uno mismo o hacia los demás. Y puede ser un desafío determinar cuándo un control deficiente de los impulsos es apropiado para la edad y saludable frente a un posible signo de enfermedad mental, especialmente entre los niños pequeños.

“Es normal llorar cuando estás triste o levantar la voz cuando estás enojado”, dijo Allen. «Pero si una persona no puede dejar de llorar una vez que comienza, o hace berrinches y se vuelve agresiva, esto puede ser una señal de advertencia de una vulnerabilidad subyacente a los problemas psiquiátricos y los problemas de comportamiento que los acompañan».

Para el estudio, se reclutaron 450 adultos de universidades y sus comunidades circundantes, así como de unidades de hospitalización psiquiátrica. Completaron la Escala de Conducta Impulsiva UPPS-P para evaluarse a sí mismos en urgencia positiva y negativa. A continuación, vieron una serie de fotos en rápido movimiento en la pantalla de una computadora y categorizaron cada imagen como positiva o negativa.

La urgencia negativa se mide tradicionalmente con un cuestionario de autoinforme, pero para proporcionar una medida más confiable, los investigadores desarrollaron lo que ellos llaman una «tarea de señal de parada emocional».

Cuando se enfrentaron a imágenes desagradables, los participantes que obtuvieron una puntuación alta en la escala de urgencia negativa tuvieron más dificultades para mantener el dedo fuera del botón, incluso cuando apareció un botón de parada.

Para probar la confiabilidad de la tarea durante períodos de tiempo más prolongados, 61 pacientes psiquiátricos la tomaron dos veces, una mientras estaban hospitalizados y nuevamente, hasta seis meses después, después de ser dados de alta. Sus resultados se mantuvieron constantes, lo que indica la estabilidad del protocolo de prueba.

Allen y Johnson esperan que su trabajo conduzca a nuevas formas de evaluar el riesgo de enfermedad mental y allanar el camino para nuevos tratamientos. También les gustaría que la evaluación eventualmente se use en las escuelas para detectar posibles trastornos psiquiátricos temprano.

«Esta prueba de comportamiento podría servir como un sistema de alerta temprana para identificar a quienes corren mayor riesgo de padecer una enfermedad mental y brindarles la atención que necesitan para manejar o prevenir un trastorno psiquiátrico en toda regla», concluyo Allen.

Fuente: Universidad de California, Berkeley

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