Descubre por qué la acupuntura si funciona para controlar la ansiedad y el estrés

Descubre por qué la acupuntura si funciona para controlar la ansiedad y el estrés

Los trastornos de ansiedad son el problema de salud mental más común en los Estados Unidos. Se estima que 40 millones de adultos en los Estados Unidos sufrirán de un trastorno de ansiedad durante su vida, según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América.

El tratamiento tradicional incluye terapia de conversación y medicamentos para controlar la ansiedad. Si bien estos son efectivos para muchas personas, cada vez más personas que viven con ansiedad buscan cada vez más lanzar una red más amplia para opciones de tratamiento alternativas, incluida la acupuntura.

Entendiendo la acupuntura

La acupuntura se ha vuelto cada vez más popular en los últimos 40 años, convirtiéndose en uno de los enfoques de medicina alternativa más comunes en los Estados Unidos. Una encuesta publicada en la revista Psychosomatics encontró que casi un tercio de las personas con trastornos de ansiedad usan terapias alternativas como la acupuntura junto con el masaje o las técnicas de relajación.

Un componente esencial de la medicina tradicional china, la acupuntura implica la inserción de agujas estériles y muy delgadas a través de la piel en puntos de presión estratégicos. Esto equilibra el flujo de energía, conocido como chi o qi, a través de las vías o meridianos en el cuerpo. La inserción de agujas en puntos específicos a lo largo de estas vías reequilibra el flujo de energía.

La idea de insertar agujas en la piel puede ser desagradable para algunos; sin embargo, se hace con un toque ligero y apenas debe sentirlo: las agujas no se insertan lo suficientemente profundamente en la piel como para hacer sangrar a una persona. La Administración de Alimentos y Medicamentos regula las agujas de acupuntura como dispositivos médicos para ser utilizados de manera segura por profesionales certificados y capacitados por la junta.

Efectividad de la acupuntura para la ansiedad

La acupuntura se usa más comúnmente para tratar el dolor, sin embargo, el aumento de la atención se ha convertido en cómo puede afectar el bienestar general, incluido el manejo de la ansiedad y el estrés. «La acupuntura estimula las hormonas naturales del cuerpo para sentirse bien y reduce el nivel de hormonas del estrés como el cortisol, lo que la convierte en una herramienta potencialmente importante», dice Powell.

La farmacología y la psicoterapia son los tratamientos convencionales para los trastornos de ansiedad, pero tienen una eficacia limitada, especialmente en el caso de la ansiedad crónica,con altas tasas de recaída y a menudo causando efectos secundarios perjudiciales.

«Animaría a la gente a salir de su zona de confort. La acupuntura redirige la energía, lo cual es importante con la ansiedad», dice Rhodes-Levin. «Tendemos a querer pensar en nuestra manera de salir de la ansiedad, pero lo más efectivo es usar tu cuerpo y tus sentidos para calmar tu ansiedad, entonces puedes comenzar a hablar sobre cómo piensas sin ser secuestrado por tu centro de emociones».

Los estudios clínicos sobre la acupuntura y su uso en el tratamiento específico de la ansiedad históricamente han sido limitados; sin embargo, esto está cambiando a medida que gana una mayor aceptación en la medicina convencional.

«En los últimos años, ha habido muchas investigaciones que analizan cómo la acupuntura afecta la respuesta fisiológica en el cuerpo para controlar el estrés y el dolor», agrega Powell.

Evidencia creciente

Hay evidencia de múltiples estudios de que la acupuntura ayuda a ciertos síntomas de ansiedad. Los investigadores todavía están explorando el efecto de la acupuntura en tipos específicos de trastornos de ansiedad.

Un análisis de 2021 investigo 20 estudios centrados en el trastorno de ansiedad general. El análisis sugiere que la terapia de acupuntura dirigida a reducir la ansiedad en pacientes con trastorno de ansiedad general tuvo beneficios significativos.

Una revisión de 2018 de los resultados de 13 estudios que examinaron el tratamiento de la ansiedad con acupuntura encontró que todos los estudios informaron una disminución de la ansiedad. Los estudios también dieron lugar a resultados efectivos con menos efectos secundarios que el tratamiento convencional, que incluyó medicamentos en algunos estudios.

Otro estudio que comparó la acupuntura, el tratamiento convencional y un programa de tratamiento que integró la acupuntura y la terapia de conversación encontró que el tratamiento integrador y la acupuntura terapéutica redujeron significativa y clínicamente la ansiedad y la depresión en comparación con el tratamiento convencional. Además, aproximadamente la mitad de los pacientes en los grupos de acupuntura integrativa y acupuntura con depresión o ansiedad inicial lograron mejoras significativas después del tratamiento.

No hay una sola causa de un trastorno de ansiedad, y no hay una solución única. «Se ha demostrado que la acupuntura es moderadamente efectiva en el manejo de la ansiedad y, si la realiza un profesional experimentado, puede ser un componente de un enfoque holístico para el manejo de la ansiedad y el estrés», agrega Powell.

Fuente: U.S.News

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