Por qué la espiritualidad es importante en la medicina

Por qué la espiritualidad es importante en la medicina

La espiritualidad y la medicina tienen una larga historia entrelazada. El mismo surgimiento de los hospitales en Occidente surgió en parte de la hospitalidad y el cuidado proporcionados por los monasterios. Desde entonces, muchos hospitales han sido fundados por instituciones religiosas, y gran parte de la atención médica en todo el mundo todavía es proporcionada por hospitales religiosos y esfuerzos de misiones médicas. La vida religiosa y espiritual y la comunidad proporcionan un importante recurso de salud para muchas personas en todo el mundo. Y las decisiones médicas de muchas personas están moldeadas por sus creencias espirituales y religiosas.

Y, sin embargo, durante el siglo pasado, también hemos visto una creciente división entre la medicina y la espiritualidad. Ciertos aspectos de la atención médica se han centrado más en la tecnología y en la enfermedad, que en la persona. En muchos entornos clínicos, la atención espiritual se proporciona con muy poca frecuencia, incluso en contextos al final de la vida. La mayoría de los médicos informan que no han recibido capacitación en la prestación de atención espiritual. La situación actual en Occidente es muy diferente de lo que ha sido a lo largo de gran parte del pasado.

Durante los últimos tres años, varios especialistas en el Programa de Florecimiento Humano en Harvard, junto con colegas de la Iniciativa sobre Salud, Religión y Espiritualidad, y en otros lugares, han estado llevando a cabo una extensa revisión sistemática de la literatura sobre espiritualidad en la salud y la enfermedad. Ese trabajo fue publicado recientemente en el Journal of the American Medical Association y se espera que pueda ayudar a reintegrar la espiritualidad y la medicina.

La revisión sistemática intentó examinar toda la literatura sobre espiritualidad y enfermedades graves, y sobre espiritualidad y resultados de salud, desde enero de 2000 hasta abril de 2022. En total, se revisaron 8.946 resúmenes para enfermedades graves y 6.485 para resultados de salud. Se utilizaron criterios estrictos para la inclusión de los estudios a fin de centrarse en la evidencia más rigurosa, incluidos los tamaños de muestra grandes, las medidas validadas y, para los resultados de salud, un diseño longitudinal.

La literatura se resumió y sintetizó en una serie de diferentes declaraciones de evidencia potencial. Luego se formó un panel diverso de 27 expertos para revisar los estudios y resúmenes individuales, evaluar la fuerza de la evidencia para los diversos resúmenes y declaraciones, y proponer, y luego evaluar cuantitativamente el apoyo, varias posibles implicaciones de la investigación y la evidencia.

Resultados y evidencia

Sobre la base de la extensa revisión de la literatura y de la evaluación de la evidencia, el panel de consenso de expertos concluyó que, para las enfermedades graves, había un fuerte apoyo empírico para varios hallazgos:

  1. La espiritualidad es importante para la mayoría de los pacientes.
  2. Las necesidades espirituales son comunes.
  3. El cuidado espiritual es frecuentemente deseado por los pacientes.
  4. Las necesidades espirituales se abordan con poca frecuencia en la atención médica.
  5. La espiritualidad puede desempeñar un papel en la toma de decisiones médicas.
  6. La atención espiritual es poco frecuente en la atención médica.
  7. Las necesidades espirituales no atendidas se asocian con una peor calidad de vida de los pacientes.
  8. La provisión de atención espiritual se asocia con mejores resultados al final de la vida del paciente.

El panel concluyó además que, para los resultados de salud, había pruebas sólidas de que la asistencia al servicio religioso se asociaba con un menor riesgo de mortalidad; menos consumo de tabaco, alcohol y drogas; mejor salud mental; mejor calidad de vida; menos síntomas depresivos posteriores; y conductas suicidas menos frecuentes.

Fuente: psychologytoday.com

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