Procesos de toma de decisiones que se han visto afectados a partir de la pandemia

Procesos de toma de decisiones que se han visto afectados a partir de la pandemia

Muchas personas ahora enfrentan una serie de consideraciones adicionales sobre los beneficios y riesgos de tomar decisiones a partir de la pandemia. Un ejemplo seria cuando vamos a ir a cenar con amigos a algún restaurante.

Algunas preguntas que nos hacemos son: ¿Disfrutaré de la experiencia? ¿Cuáles son las posibles desventajas? ¿Me siento cómodo con las políticas relacionadas con la pandemia del restaurante que asistiré? ¿Cómo es la ventilación? ¿Está muy ocupado allí a esta hora del día? ¿Estoy planeando ver a muchas personas, o personas con sistemas inmunológicos comprometidos, en un futuro cercano?

¡Esto es agotador! Los científicos del Laboratorio de aprendizaje y toma de decisiones de la Universidad de Rutgers-Newark, han notado cuántos procesos de toma de decisiones se ven afectados por la pandemia. La acumulación de elecciones que la gente hace a lo largo del día conduce a lo que los psicólogos llaman fatiga de decisiones: puedes terminar sintiéndote abrumado y tomar malas decisiones. La pandemia actual puede hacer que esta situación sea más pronunciada, ya que incluso las elecciones y actividades que deberían ser las más simples ahora pueden sentirse teñidas de riesgo e incertidumbre.

El riesgo implica probabilidades conocidas, por ejemplo, la probabilidad de perder una determinada mano en el póquer. Pero la incertidumbre es una probabilidad desconocida: nunca se puede saber realmente la posibilidad exacta de contraer COVID-19 al participar en ciertas actividades. Los seres humanos tienden a ser reacios al riesgo y a la incertidumbre, lo que significa que es probable que evites ambos cuando puedas. Y cuando no puedes, como durante una fase confusa de una pandemia, puede ser agotador tratar de decidir qué hacer.

Antes de la pandemia de COVID-19, la mayoría de las personas no pensaban en algunas decisiones básicas de la misma manera que lo harían ahora. De hecho, incluso al principio de la pandemia, realmente no era necesario. Había reglas que seguir, te gustaran o no. La capacidad era limitada, las horas estaban restringidas o las tiendas estaban cerradas. Se instó encarecidamente a las personas a optar por no participar en actividades en las que normalmente participarían.

Esto es evidente en los datos que se recopilo de estudiantes universitarios en el otoño de 2020 y la primavera de 2021. Una pregunta que hicimos fue: «¿Cuál ha sido la parte más difícil de la pandemia para usted?» Las respuestas incluyeron «No poder ver a mis amigos y familiares», «Tener que tomar clases en línea», «Obligarme a quedarme en casa» y muchas otras frustraciones similares.

Muchos de los encuestados no pudieron hacer las cosas que querían hacer o se vieron obligados a hacer cosas que no querían hacer. En cualquier caso, las pautas fueron claras y las decisiones fueron menos complicadas.

A medida que se relajan las restricciones y la gente piensa en “vivir con” el coronavirus, la fase actual de la pandemia trae consigo una nueva necesidad de hacer cálculos de costo-beneficio.

Es importante recordar que no todos han experimentado este tipo de decisiones de la misma manera. A lo largo de la pandemia ha habido personas que no tenían el lujo de elegir y necesitaban ir a trabajar sin importar el riesgo. También ha habido quienes se han arriesgado todo el tiempo. En el otro extremo del espectro, algunas personas continúan aisladas y evitan casi todas las situaciones con el potencial de contraer COVID-19.

Aquellos que experimentan la mayor fatiga de decisión son aquellos que están en el medio: quieren evitar el COVID-19 pero también quieren volver a las actividades que disfrutaban antes de la pandemia.

Tomar decisiones sobre el riesgo y la incertidumbre es difícil. Por ejemplo, es difícil pensar en la probabilidad de contraer un virus potencialmente mortal mientras se va a un cine cerrado. Por lo tanto, la gente tiende a pensar en términos binarios: «esto es seguro» o «esto no es seguro», porque es más fácil.

El problema es que responder preguntas más fáciles en lugar de las más difíciles lo deja a uno vulnerable a sesgos cognitivos o errores de pensamiento que afectan tu toma de decisiones.

Uno de los más frecuentes de estos sesgos es la heurística de disponibilidad. Así es como los psicólogos llaman a la tendencia a juzgar la probabilidad de un evento en función de la facilidad con la que se nos ocurre. La cantidad de cobertura de un determinado evento en los medios, o si has visto instancias de él recientemente en tu vida, puede influir en tu estimación. Por ejemplo, si has visto historias de un accidente aéreo en las noticias recientemente, puedes creer que la probabilidad de estar en un accidente aéreo es mayor de lo que realmente es.

El efecto de la heurística de disponibilidad en la toma de decisiones en la era de la pandemia a menudo se manifiesta como decisiones basadas en casos individuales en lugar de tendencias generales. Por un lado, las personas pueden sentirse bien yendo a un concierto bajo techo lleno de gente porque conocen a otras personas en su vida que han hecho esto y han estado bien, por lo que consideran que la probabilidad de contraer el coronavirus es menor como resultado. Por otro lado, alguien que conoce a un amigo cuyo hijo contrajo COVID-19 en la escuela ahora puede pensar que los riesgos de transmisión en las escuelas son mucho más altos de lo que realmente son.

Además, la heurística de disponibilidad significa que en estos días piensas mucho más en los riesgos de contraer COVID-19 que en otros riesgos que conlleva la vida y que reciben menos atención de los medios. Mientras se preocupa por la idoneidad del sistema de ventilación de un restaurante, pasa por alto el peligro de tener un accidente automovilístico en su camino hacia allí.

Las decisiones en general, y durante una pandemia en particular, tienen que ver con sopesar riesgos y beneficios y lidiar con el riesgo y la incertidumbre.

Debido a la naturaleza de la probabilidad, no puedes estar seguro de antemano si contraerás COVID-19 después de aceptar cenar en la casa de un amigo. Además, el resultado no hace que tu decisión sea correcta o incorrecta. Si sopesas los riesgos y beneficios y aceptas la invitación a cenar, solo para terminar contrayendo COVID-19 en la comida, no significa que tomaste la decisión equivocada, solo significa que tiraste los dados y te quedaste corto.

Por otro lado, si aceptas la invitación a cenar y no terminas con COVID-19, no seas demasiado presumido; en otro momento, el resultado podría ser diferente. Todo lo que puedes hacer es tratar de sopesar lo que sabe sobre los costos y beneficios y tomar las mejores decisiones que puedas.

Durante esta próxima fase de la pandemia, recomendamos recordar que la incertidumbre es parte de la vida. Se amable contigo mismo y con los demás, ya que todos tratamos de tomar nuestras mejores decisiones.

Fuente: The Conversation

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