Reproducir ciertos sonidos durante el sueño podrían ayudar a las personas a olvidar recuerdos específicos

Reproducir ciertos sonidos durante el sueño podrían ayudar a las personas a olvidar recuerdos específicos

Un nuevo estudio reveló que reproducir sonidos a las personas mientras duermen puede usarse para ayudarlos a olvidar recuerdos específicos.

El descubrimiento en etapa temprana, realizado por investigadores de la Universidad de York, podría convertirse en técnicas para ayudar a debilitar los recuerdos traumáticos e intrusivos, dicen los autores del estudio.

Investigaciones anteriores encontraron que reproducir «señales de sonido» durante el sueño se puede usar para aumentar recuerdos específicos, pero este último estudio proporciona la primera evidencia sólida de que la técnica también se puede usar para ayudar a las personas a olvidar.

El primer autor del estudio, el Dr. Bardur Joensen, ex estudiante de doctorado en el Departamento de Psicología de la Universidad de York, dijo: «Aunque todavía es altamente experimental en esta etapa, los resultados de nuestro estudio plantean la posibilidad de que podamos aumentar y disminuir la capacidad de recordar recuerdos específicos al reproducir señales de sonido cuando un individuo está dormido.

«Las personas que han experimentado un trauma pueden sufrir una amplia gama de síntomas angustiantes debido a sus recuerdos de esos eventos. Aunque todavía está muy lejos, nuestro descubrimiento podría allanar el camino a nuevas técnicas para debilitar esos recuerdos que podrían usarse junto con las terapias existentes».

Para el estudio, 29 participantes aprendieron asociaciones entre pares de palabras superpuestos. Por ejemplo, se les pidió que aprendieran los pares de palabras ‘martillo – oficina’ y ‘martillo – Cardi B’.

Luego, los participantes durmieron durante la noche en el laboratorio del sueño de la Universidad de York. El equipo de investigación analizó sus ondas cerebrales y cuando alcanzaron el sueño profundo o de onda lenta (también conocido como sueño de etapa tres) se les jugó silenciosamente la palabra que denota el objeto (es decir, martillo).

Investigaciones anteriores habían encontrado que aprender un par de palabras y reproducir un sonido asociado con ese par durante el sueño mejoraba la memoria de los participantes para el par de palabras cuando se despertaban por la mañana.

Esta vez, cuando los pares de palabras se superponían, encontraron un aumento en la memoria para un par, pero una disminución en la memoria para el otro par. Esto sugiere que es posible causar olvido selectivo al reproducir sonidos asociados durante el sueño.

Según los investigadores, el sueño jugó un papel crucial en los efectos que observaron en su estudio.

El autor principal del estudio, el Dr. Aidan Horner, del Departamento de Psicología de la Universidad de York, dijo: «La relación entre el sueño y la memoria es fascinante. Sabemos que el sueño es crítico para el procesamiento de la memoria, y nuestros recuerdos suelen ser mejores después de un período de sueño. Los mecanismos exactos en juego siguen sin estar claros, pero durante el sueño parece que las conexiones importantes se fortalecen y las que no son importantes se descartan.

«Esta investigación plantea la posibilidad de que este proceso podría ser manipulado para que el sueño pueda ser utilizado para ayudar a debilitar los recuerdos dolorosos.

«Los próximos pasos para nuestro equipo de investigación son establecer cómo estas señales causan olvido, para que podamos activar y desactivar el efecto, y si podemos usar la misma técnica para debilitar los recuerdos existentes del mundo real».

Fuente: Universidad de York

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