Lecciones de vida aprendidas de los roces con la muerte

Lecciones de vida aprendidas de los roces con la muerte

Según los informes, las personas que han sobrevivido a roces cercanos con la muerte experimentan una mayor inmersión en sus vidas, descartando los aspectos triviales y sin importancia que una vez les preocuparon, viviendo conscientemente en el momento presente y apreciando incluso los sucesos más banales de esos acontecimientos cotidianos.

El «rugido del despertar»

Los sobrevivientes de trauma reportan evaluaciones más favorables sobre el valor de sus vidas después de haber sido sacudidos de la complacencia. Despojándonos de las expectativas que creemos que la sociedad pone en nosotros, después de coquetear con la muerte, parece que nos concedemos el permiso para vivir de maneras que son más auténticamente nosotros. «La ‘prescripción’ de cómo vivir dada por la familia, la cultura, la profesión, la religión o los amigos pierde su alcance. Tal vez, de esta manera, saber que tienes una enfermedad terminal es valioso». Al trabajar con personas con enfermedades terminales, Kuhl (2002) señaló que tener momentos de verdad con la muerte «sirve como un rugido de despertar … Acaba con la rutina y la indiferencia… Porque saben que no pueden escapar de la muerte, abrazan la vida, su propia vida».

Comprender la impermanencia de nuestra existencia puede actuar como una llamada de atención, instándonos a agudizar y priorizar favorablemente nuestros valores, que generalmente cambian de asuntos de importancia culturalmente condicionados (como qué tipo de automóvil conducimos) a valores más personales e intrínsecos (como con quién conducimos para pasar un tiempo precioso. Mas allá de la marca y modelo de coche que nos lleva). Mientras que los roces con la muerte pueden desencadenar el refugio seguro defensivo de una cosmovisión establecida, la conciencia de la muerte también puede permitirnos una segunda oportunidad para remediar las ansiedades que resultan de vivir vidas no auténticas.

Suposiciones destrozadas de quiénes somos realmente

Experimentar un encuentro cercano con la muerte, como a través de un accidente automovilístico o al recibir noticias indeseables de un médico, rompe las suposiciones que consideramos verdaderas sobre nosotros mismos (reiterando la Teoría de la Construcción Personal de Kelly). Esta ruptura proverbial nos brinda la oportunidad de reconstruir las creencias que tenemos sobre nuestra vida y muerte.

Experimentar un encuentro cercano con la muerte ha sido descrito como un choque cultural; los individuos a menudo experimentan formas revisadas de verse a sí mismos, a los demás y su concepto del tiempo. Muchos se abren a nuevas experiencias educativas, profesionales y de relaciones a medida que crecen y dan forma a sus nuevas creencias, a menudo de maneras que pueden estimular el crecimiento postraumático. Tedeschi y Calhoun (2004) se refieren a este crecimiento contraintuitivo como el cambio psicológico positivo que ocurre como resultado de la adversidad. El crecimiento postraumático que puede surgir de experiencias cercanas a la muerte o crisis importantes de la vida probablemente ocurre a partir de las respuestas psicológicas de buscar alivio emocional, comprensión y crear una arquitectura de comprensión que permita el reconocimiento de la paradoja: que el significado y la riqueza se pueden encontrar en medio de una desesperación compleja.

Cómo procesamos las experiencias cercanas a la muerte

Los sobrevivientes de situaciones que amenazan la vida se adaptan cognitivamente a sus roces con la mortalidad de tres maneras: buscando significado, alcanzando un sentido de dominio sobre sus vidas y restableciendo su autoestima. Forjar el significado no se trata simplemente de entender por qué fueron golpeados con la enfermedad, por ejemplo, en primer lugar, aunque el 95% de los pacientes con cáncer en un estudio de Taylor (1983) hicieron atribuciones causales (explicaciones) sobre por qué se desarrolló su cáncer. Estos pacientes con cáncer estudiados buscaron y encontraron significado reevaluando sus vidas y encontrando su tiempo más valioso, desarrollando actitudes renovadas hacia sus vidas, volviéndose más conscientes de sí mismos y reorganizando sus prioridades para disminuir lo que veían como problemas triviales, como preocuparse por llegar tarde a una reunión o preocuparse por los problemas de otras personas. Estos pacientes se enfocaron en lo que consideraban las cosas importantes de la vida (personas que importaban, intereses revitalizantes, etc.)

Mientras que el 50% de los pacientes ambulatorios de quimioterapia contra el cáncer que participaron en un estudio de crecimiento postraumático informaron un cambio de vida negativo, el 87% informó al menos un cambio positivo en la vida como resultado de experimentar cáncer.

De cerca de la muerte a plenamente vivo

Acercarse a la muerte o experimentar eventos traumáticos no necesariamente nos hace más felices, pero los sobrevivientes informan consistentemente más de un sentido de propósito, más autorrealización y más sabiduría en la vida. Los encuestados en una encuesta de personas que tuvieron encuentros cercanos con la muerte (casi ahogamientos, caídas, accidentes automovilísticos y enfermedades graves) parecen experimentar «renacimientos» en vidas recientemente mejoradas, notablemente descritas como llenas de vitalidad.

Curiosamente, la investigación actual muestra que los profundos cambios de actitud asociados con las experiencias cercanas a la muerte no disminuyen con el tiempo; Los participantes del estudio revelaron que sus valores y puntos de vista transformados sobre la vida se mantuvieron durante dos décadas desde su roce con la muerte.

Aplicar las lecciones de «roces con la muerte», sin riesgos

La pregunta sigue siendo: ¿cómo obtenemos los beneficios de las experiencias cercanas a la muerte sin tener que experimentar realmente la muerte cercana? Al notar la desafortunada efectividad que los eventos traumáticos tienen para iluminar el valor de la vida, Janoff-Bulman y Yopyk (2004) desafían a los psicólogos a descubrir caminos alternativos para despertarnos y enseñarnos a vivir vidas a través de nuevos ojos, en ausencia de adversidad, trauma o pérdida.

Trata de hacerse estas preguntas reflexivas, en línea con las experiencias clave de aquellos que han visto la muerte de cerca:

  • Reorganizar las prioridades para disminuir los problemas triviales: ¿Qué cosas triviales necesitas descartar? ¿Qué prioridades deben llegar a la cima? ¿Qué quieres dentro y fuera de tu círculo?
  • Mayor inmersión en la vida: ¿Dónde necesitas presentarte listo para jugar en tu vida?
  • Vivir conscientemente en el momento presente: ¿Estás presente, incluso ahora, mientras lees esto?
  • Apreciar incluso los sucesos cotidianos más mundanos: ¿Qué cosa perfectamente normal estás pasando por alto en este momento?
  • Deshacerse de las expectativas percibidas de la sociedad: ¿Imagina cómo sería tu vida si fueras tu verdadero yo, en cada entorno?
  • Creando profundidad + significado: ¿Dónde necesitas desarrollar una actitud renovada hacia tu vida, para encontrarla incluso un poco más significativa?

Reflexionar sobre nuestra naturaleza finita puede proporcionar el sentido de urgencia y prioridad que a menudo necesitamos para dejar de dar la vida por sentado. La reevaluación existencial puede ser poderosa. Imaginar un roce con la muerte puede estimular una profunda reorientación de la vida, aumentando nuestro aprecio por estar vivos con entusiasmo y propósito.

Fuente: Psychology Today

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