¿Se puede mejorar el recordar caras y nombres durante el sueño?

¿Se puede mejorar el recordar caras y nombres durante el sueño?

Una nueva investigación de la Universidad Northwestern es la primera en documentar el efecto que la reactivación de la memoria durante el sueño tiene en el aprendizaje de nombres y caras-

Los investigadores encontraron que el recuerdo del nombre de las personas mejoró significativamente cuando los recuerdos de las asociaciones de nombres faciales recién aprendidas se reactivaron mientras dormían la siesta. La clave de esta mejora fue el sueño profundo ininterrumpido.

«Es un hallazgo nuevo y emocionante sobre el sueño, porque nos dice que la forma en que la información se reactiva durante el sueño para mejorar el almacenamiento de la memoria está relacionada con el sueño de alta calidad», dijo el autor principal Nathan Whitmore, candidato a doctorado en el Programa Interdepartamental de Neurociencia en Northwestern.

El equipo de investigación encontró que para los participantes del estudio con medidas de EEG (un registro de la actividad eléctrica del cerebro captada por electrodos en el cuero cabelludo) que indicaban sueño interrumpido, la reactivación de la memoria no ayudó e incluso puede ser perjudicial. Pero en aquellos con sueño ininterrumpido durante los momentos específicos de las presentaciones de sonido, la reactivación condujo a una mejora relativa promediando poco más de 1.5 nombres más recordados.

El estudio se realizó en 24 participantes, de entre 18 y 31 años, a quienes se les pidió que memorizaran los rostros y nombres de 40 alumnos de una hipotética clase de historia latinoamericana y otros 40 de una clase de historia japonesa. Cuando cada cara se mostró de nuevo, se les pidió que produjeran el nombre que la acompañaba. Después del ejercicio de aprendizaje, los participantes tomaron una siesta mientras los investigadores monitoreaban cuidadosamente la actividad cerebral utilizando mediciones de EEG. Cuando los participantes alcanzaron el estado de «sueño profundo» N3, algunos de los nombres se tocaron suavemente en un altavoz con música que estaba asociada con una de las clases.

Cuando los participantes se despertaron, se les volvió a probar al reconocer las caras y recordar el nombre que acompañaba a cada cara.

Los investigadores dicen que el hallazgo sobre la relación entre la interrupción del sueño y la precisión de la memoria es notable por varias razones.

«Ya sabemos que algunos trastornos del sueño como la apnea pueden afectar la memoria», dijo Whitmore. «Nuestra investigación sugiere una posible explicación para esto: las interrupciones frecuentes del sueño por la noche podrían estar degradando la memoria».

El laboratorio se encuentra en medio de un estudio de seguimiento para reactivar los recuerdos e interrumpir deliberadamente el sueño con el fin de aprender más sobre los mecanismos cerebrales relevantes.

«Esta nueva línea de investigación nos permitirá abordar muchas preguntas interesantes, como si la interrupción del sueño siempre es dañina o si podría usarse para debilitar los recuerdos no deseados», dijo Paller quien es coautor del estudio y quien también ocupa la Cátedra James Padilla en Artes y Ciencias en Northwestern. «En cualquier caso, cada vez encontramos más buenas razones para valorar el sueño de alta calidad».

Fuente: Northwestern University

Articulo original:

Nathan W. Whitmore, Adrianna M. Bassard, Ken A. Paller. Targeted memory reactivation of face-name learning depends on ample and undisturbed slow-wave sleep. npj Science of Learning, 2022; 7 (1) DOI: 10.1038/s41539-021-00119-2

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