Las páginas de estilo de vida en Facebook contribuyen significativamente a la difusión de noticias falsas

Las páginas de estilo de vida en Facebook contribuyen significativamente a la difusión de noticias falsas

Un estudio reciente publicado en American Behavioral Scientist encontró que a un porcentaje sustancial de personas les había gustado una página de Facebook relacionada con noticias falsas. Si bien algunas noticias falsas eran políticas, muchas de estas personas quedaron expuestas a través de páginas de estilos de vida apolíticas, lo que enfatiza la necesidad de pensar críticamente y comprender el potencial de las páginas de gran audiencia para difundir información errónea.

Las noticias falsas (fake news), como su propio término indica, se refieren a información falsa o engañosa presentada como noticia objetiva. Puede adoptar muchas formas, desde engaños políticos hasta historias sensacionalistas sobre celebridades. Las noticias falsas tienen el potencial de desinformar e influir en la opinión pública, lo que las convierte en un tema de preocupación en el mundo digital actual.

Investigaciones anteriores han demostrado que la exposición a noticias falsas no se distribuye uniformemente entre los usuarios de Facebook. Se ha descubierto que ciertos grupos demográficos, como las personas mayores y los hombres, tienen más probabilidades de encontrar contenido de noticias falsas. Además, la afiliación política y los intereses personales a menudo desempeñan un papel a la hora de determinar el tipo de contenido que aparece en las noticias de un usuario.

Entonces, ¿por qué los investigadores se embarcaron en este estudio? Su objetivo era descubrir los factores que llevan a las personas a darle me gusta a las páginas de Facebook asociadas con fuentes de noticias falsas. Al comprender estos factores, el equipo de investigación esperaba obtener información sobre los mecanismos detrás de la difusión de información errónea y, en última instancia, encontrar formas de combatirla.

«Recopilé una gran cantidad de datos de usuarios de Facebook durante las elecciones presidenciales de EE. UU. de 2016, y luego me di cuenta de que los datos capturaban un fenómeno inexplorado: datos de seguimiento digital que muestran si a las personas les gustan las páginas de Facebook para sitios web de ‘noticias falsas'», dijo la autora del estudio, Katherine Haenschen, profesora asistente de estudios de comunicación y ciencias políticas en la Universidad Northeastern.

“Esta es una vía importante de exposición potencial, ya que las personas a las que les gustan las páginas de estos sitios probablemente vean más información errónea/desinformación en sus feeds. Tenía datos reales de usuarios de Facebook, en lugar de autoinformes, lo que me ayudó a explorar esto”.

El estudio implicó recopilar datos de un grupo de 806 personas que utilizan Amazon Mechanical Turk, una plataforma para reclutar participantes para la investigación. Estos participantes completaron el estudio entre el 29 de diciembre de 2016 y el 2 de enero de 2017, proporcionando información valiosa sobre sus hábitos en Facebook.

Los investigadores recopilaron datos sobre varios factores, incluida la edad, el género, la raza, el nivel educativo, las afiliaciones políticas de los participantes e incluso su apoyo a candidatos presidenciales específicos de 2016. También evaluaron el interés político, el conocimiento y el nivel de participación política de los participantes, tanto en línea como fuera de línea.

Para comprender el compromiso de los participantes con las noticias falsas, el estudio se centró en las páginas de Facebook que les habían gustado. Estos datos incluían la cantidad de páginas que me gustaron y su contenido específico. Los investigadores clasificaron las páginas en diferentes grupos, como medios de noticias, contenido político y contenido de estilo de vida. También identificaron cuáles de estas páginas estaban asociadas con noticias falsas.

Entre los participantes, aproximadamente al 18,36% le había gustado al menos una página de Facebook asociada con una fuente de noticias falsas. Esto indica que una parte significativa de los participantes tuvo algún nivel de exposición a contenido de noticias falsas en la plataforma.

Los investigadores identificaron varios tipos de páginas de noticias falsas, incluidas aquellas con contenido de derecha, de izquierda y «otros». Curiosamente, los autoidentificados independientes tuvieron la tasa más alta de gusto por páginas de noticias falsas, seguidos por republicanos, demócratas y otros partidistas. Esto sugiere que la afiliación política jugó un papel en la participación en páginas de noticias falsas.

Algunas de las páginas de noticias falsas más populares no eran explícitamente políticas, sino que se centraban más en contenidos de estilo de vida y entretenimiento. Por ejemplo, páginas como «The Mind Unleashed», «Collective Evolution» y «David Wolfe» obtuvieron importantes «me gusta». Estas páginas de noticias falsas orientadas al estilo de vida representaron una parte sustancial de la interacción con las páginas de noticias falsas.

«Si bien cierta exposición a la desinformación se produjo al darle me gusta a páginas dedicadas a difundir falsedades políticas, muchas personas estuvieron expuestas a ‘noticias falsas’ a través de páginas de estilo de vida y otros medios no políticos», dijo Haenschen. «Las personas necesitan utilizar sus habilidades de pensamiento crítico cuando ven noticias políticas, sin importar de dónde vengan».

“El papel de los sitios de ‘estilo de vida’ o de interés más general con un gran número de seguidores era algo que no se había identificado. También es importante recordar cómo una página puede publicar enlaces a todo tipo de contenido, incluidos artículos publicados en su propio sitio web. Es necesario comprender mejor el potencial que tienen las páginas de gran audiencia para difundir información errónea”.

Los investigadores también encontraron que el apoyo a candidatos presidenciales específicos influía en la interacción con el contenido de noticias falsas. Apoyar a Trump se asoció con una mayor probabilidad de que le gusten las páginas de noticias falsas, mientras que apoyar a Clinton se asoció con una menor probabilidad de que le gusten las noticias falsas y se involucre con ellas. El interés y la participación políticos también influyeron en la predicción del compromiso con el contenido de noticias falsas.

Un aspecto fascinante del estudio fue el análisis de cómo las páginas de Facebook formaron grupos basados ​​en miembros de audiencia compartidos. Los investigadores identificaron grupos que contenían páginas de noticias falsas, a menudo con claros sesgos partidistas. Descubrieron que las noticias falsas de derecha tendían a agruparse con noticias locales, mientras que las noticias falsas de izquierda se agrupaban con noticias nacionales.

De cara al futuro, futuras investigaciones podrían profundizar en el papel de las páginas orientadas al estilo de vida en la difusión de noticias falsas. Además, explorar la influencia potencial de la tecnología publicitaria de Facebook en la agrupación de páginas de noticias falsas podría proporcionar más información sobre la dinámica de la desinformación en la plataforma.

«Todavía no sabemos cuánta exposición pasiva a las ‘noticias falsas’ que la gente ve en sitios como Facebook, ya sea compartida por un amigo o publicada por una página o grupo que siguen», agrego Haenschen. “Los autoinformes no son confiables. Necesitamos saber si esta exposición pasiva (simplemente pasar por alto un titular y tal vez una oración o dos) impacta lo que la gente piensa que es cierto sobre los acontecimientos actuales”.

Fuente: American Behavioral Scientist

Articulo original: Titulo: “Curated Misinformation: Liking Facebook Pages for Fake News Sites“. Autores: Katherine Haenschen, Mia X. Shu, and Jacob A. Gilliland.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *