Cómo funciona la psicología de la culpa durante una pandemia mundial

Cómo funciona la psicología de la culpa durante una pandemia mundial

La culpa es una estrategia común en la vida. Nos permite escapar de la responsabilidad por los errores. Sin embargo, durante una pandemia mundial, echar la culpa puede ser una estrategia peligrosa.

El expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, llamó a la COVID-19 “el virus de China” mientras enfrentaba críticas por su respuesta a la pandemia. En India, miembros del partido gobernante culparon a un grupo misionero islámico por propagar el COVID-19. En Australia, se ha culpado a los estados y al gobierno federal por los errores relacionados con el COVID-19.

En una investigación reciente, observaron cómo la identidad social de las personas afecta la culpa desde una perspectiva psicológica y cómo la culpa a nivel de grupo ha afectado las respuestas a la pandemia. Comprender la psicología de la culpa y sus efectos es un paso fundamental para mejorar la respuesta internacional a la COVID-19 y preparar a la sociedad para un mundo posterior a la COVID-19.

Sigmund Freud sugirió que culpar hace que la gente se sienta mejor porque nos da alivio. Cuando algo se sale de control, culpar nos quita la responsabilidad y la pone en manos de otros.

En 2014, un grupo de investigadores de psicología con sede en EE. UU. estableció una nueva teoría sobre cómo culpamos. El modelo de camino de la culpa analiza cómo culpamos públicamente a ciertas acciones como una forma de alentar a las personas o grupos a no comportarse de manera de cierta manera. Describe una serie de pasos cognitivos en los que pensamos para asignar la culpa, incluido hacer un juicio sobre la intención del actor.

Por ejemplo, si un gobierno deliberadamente no hace nada frente a una pandemia como parte de una estrategia para aumentar la inmunidad colectiva, y esto da como resultado un rápido aumento en el número de casos o muertes, entonces la gente lo culpará. La culpa es el resultado de una elección intencional hecha por el gobierno.

Por otro lado, si la acción no parece ser deliberada, analizamos si el gobierno (u otro posible malhechor) causó un problema sin querer y si pudo haber hecho algo para evitar las consecuencias. Por ejemplo, si un gobierno no identifica correctamente los problemas potenciales de la cadena de suministro, y esto conduce a un retraso en la distribución de vacunas, a menudo se culpará a ese gobierno, pero dependerá más de las circunstancias. En cualquier caso, parte de la intención de los inculpadores es señalar que este comportamiento no es aceptable.

Hemos ampliado estas ideas. Los grupos sociales a los que pertenecen las personas pueden influir en cómo asignan la culpa. Ser parte de un grupo les da a las personas un sentido de sí mismos y los hace sentir bien, y su objetivo es proteger eso tanto como sea posible.

Echar la culpa a otra parte es una forma de mantener ese sentimiento de ser bueno como parte de un grupo. Por ejemplo, si durante su presidencia Trump no protegió a los EE. UU. del COVID-19, esto técnicamente violó el enfoque de “Estados Unidos primero” que cultivó. Un fuerte partidario de Trump podría aceptar que Trump y su administración fracasaron, haciéndose sentir peor por ser un partidario de Trump, o culpar a otros, como China.

Argumentamos que los grupos sociales a los que pertenecemos nos dan el ímpetu para culpar a los demás y nos muestran hacia dónde dirigir esta culpa. Culpar a otra nación por las fallas por el COVID-19 en EE. UU. le quita responsabilidad a Trump, manteniendo buenos sentimientos de ser parte del grupo de sus seguidores. La retórica de Trump sobre China muestra dónde colocar esta culpa.

La cognición, el modelo del camino, muestra el razonamiento que podría usarse para culpar. Como razón para culpar a China, este partidario hipotético de Trump podría sugerir una intención, como «China retuvo deliberadamente el EPP «, o una responsabilidad sin intención (por ejemplo, » China causó el virus»).

La culpa ayuda a solidificar la idea de que COVID-19 es un problema para otra persona, en lugar de un problema de responsabilidad para todos nosotros. La Organización Mundial de la Salud cambió el sistema de nombres de las variantes de COVID-19 para evitar la posible adopción de nombres regionales, ya que nombrar las variantes por región probablemente aumente la culpa y reduzca la solidaridad global.

La culpa ha dañado la respuesta al COVID-19. Es probable que culpar a China por el COVID-19 en los EE. UU. haya aumentado los prejuicios contra los estadounidenses de origen chino. Echar la culpa puede haber dificultado que China y EE. UU. trabajen juntos en las respuestas a la pandemia.

En cambio, los países deberían buscar culpar a muy pocos y en su lugar elogiar a muchos por hacer lo correcto. Los países con mejor desempeño en la pandemia optaron por elogiar mucho más que culpar.

El enfoque de Nueva Zelanda ha ganado constantemente la aprobación de sus mensajes públicos sobre COVID-19. En su enfoque, agradecer a la población por hacer lo correcto ayuda a reforzar una identidad unificada y positiva.

En una pandemia mundial en curso, debemos trabajar juntos. Una mejor comprensión de la psicología social de la culpa puede mejorar nuestra respuesta a la pandemia y salir de la pandemia con nuestras estructuras sociales intactas.

Fuente: The Conversation

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