¿Puede el estrés influir en el apetito?

¿Puede el estrés influir en el apetito?

En una serie de experimentos que utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para medir la actividad cerebral a través de las redes en el cerebro, los investigadores de Johns Hopkins Medicine observaron cómo el estrés podría aumentar el apetito en adultos obesos y delgados.

Los investigadores encontraron que el estrés afecta las respuestas del cerebro a los alimentos, y que tanto los adultos delgados como los obesos reaccionan a las señales de alimentos en áreas del cerebro asociadas con la recompensa y el control cognitivo.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de 29 adultos (16 mujeres y 13 hombres), 17 de los cuales tenían obesidad y 12 de los cuales eran delgados. Los participantes completaron dos exploraciones de resonancia magnética funcional, una después de una prueba de esfuerzo social y fisiológica combinada.

Los participantes recibieron una prueba de reactividad de palabras alimentarias durante ambas exploraciones. Esta prueba consistió en observar cómo reaccionaban los cerebros de las personas a las palabras de alimentos, como los elementos de un menú en una pizarra.

Para maximizar la respuesta apetitiva en el cerebro, los investigadores pidieron a los participantes que imaginaran cómo se veía, olía y sabía cada alimento, y cómo se sentiría comerlo en ese momento.

También se les preguntó cuánto querían cada alimento, y si sentían que no debían comer ese alimento, para ver cómo abordaban la toma de decisiones relacionadas con cada alimento.

«Los experimentos mostraron que los adultos obesos y delgados difieren un poco en sus respuestas cerebrales, y los adultos obesos muestran menos activación de las regiones de control cognitivo a las palabras de alimentos, especialmente a los alimentos ricos en calorías, como por ejemplo, el queso a la parrilla», dice la investigadora principal Susan Carnell, profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

El estudio también mostró que el estrés afecta las respuestas cerebrales a los alimentos. Por ejemplo, los individuos obesos mostraron una mayor activación de la corteza orbitofrontal, una región de recompensa cerebral, después de la prueba de esfuerzo.

«También encontramos evidencia de vínculos entre el estrés subjetivo experimentado y las respuestas cerebrales en ambos grupos. Por ejemplo, las personas delgadas que reportaron un mayor estrés después de la prueba mostraron una menor activación de la corteza prefrontal dorsolateral, un área clave del cerebro para el control cognitivo «, concluye Carnell.

Fuente: Johns Hopkins Medicine

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