Ansiedad social: qué es, síntomas, tratamientos y más

Ansiedad social: qué es, síntomas, tratamientos y más

¿Alguna vez ha estado en una situación social en la que se sentía nervioso? Tal vez comenzar un nuevo trabajo te hizo sudar mucho en tu primer día. O ir a una fiesta donde no conocías a nadie te ponía nervioso.

Estos son sentimientos normales que la mayoría de las personas experimentan en diferentes momentos de sus vidas.

Pero la ansiedad social es una experiencia muy diferente. Puede ser debilitante e interferir con actividades simples y cotidianas como ir a trabajar, asistir a reuniones sociales o incluso ir a la tienda.

¿Qué es la ansiedad social?

Los expertos de la Asociación de Ansiedad y Depresión de América describen la ansiedad social como «ansiedad intensa o miedo a ser juzgado, evaluado negativamente o rechazado en una situación social o de rendimiento». El miedo a parecer incómodo o tonto intensifica los sentimientos de ansiedad y, a menudo, conduce a evitar la situación social por completo.

Dado que la evitación es una respuesta común, la ansiedad social puede ser un trastorno que limita la vida si no se trata.

La evitación se convierte en oportunidades, experiencias o relaciones perdidas, lo que conduce a un bajo rendimiento en la escuela y el trabajo, habilidades sociales deficientes, baja autoestima, aislamiento social, depresión e incluso pensamientos o intentos suicidas.

Si esto te suena familiar, no estás solo. Quince millones de adultos estadounidenses tienen trastorno de ansiedad social, según Mental Health America.

Síntomas de ansiedad social

La Clínica Mayo dice que los criterios para diagnosticar el trastorno de ansiedad social incluyen:

  • Miedo o ansiedad persistente e intensa sobre situaciones sociales específicas porque cree que puede ser juzgado negativamente, avergonzado o humillado
  • Evitar situaciones sociales que producen ansiedad o soportarlas con miedo o ansiedad intensos
  • Ansiedad excesiva que está fuera de proporción con la situación
  • Ansiedad o angustia que interfiere con su vida diaria

También hay síntomas físicos que alguien con ansiedad social puede experimentar.

Estos incluyen «miedo intenso, corazón acelerado, enrojecimiento o rubor, sudoración excesiva, garganta y boca secas, temblores (miedo a tomar un vaso de agua o usar utensilios para comer), tragar con dificultad y contracciones musculares, particularmente alrededor de la cara y el cuello», según el Instituto de Ansiedad Social.

Tratamientos para la ansiedad social

La buena noticia es que la ansiedad social es una condición tratable.

El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) dice que el primer paso para obtener ayuda es hablar con un profesional de salud mental que pueda proporcionarle un diagnóstico y un plan de tratamiento.

Los tratamientos incluyen psicoterapia (o «terapia de conversación») y, a veces, medicamentos.

La terapia cognitiva conductual (TCC), un tipo de psicoterapia es un método altamente efectivo de tratamiento para la ansiedad social.

El Dr. Stefan G. Hofmann, director del Laboratorio de Psicoterapia e Investigación Emocional de la Universidad de Boston, dijo en una publicación para el Centro Nacional de Ansiedad Social que la TCC «generalmente consiste en alrededor de 12 a 16 sesiones semanales e incluye estrategias de exposición para apuntar a los factores cognitivos que mantienen el trastorno».

Hofmann añadió que una vez en terapia, las tasas de abandono son muy bajas y la tasa de respuesta a la terapia es de casi el 75 por ciento.

La terapia de exposición es otra forma de tratamiento para el trastorno de ansiedad social. Aquí, estás expuesto a una o más situaciones sociales que producen ansiedad. Esto sucede en un ambiente controlado donde aprenderá a practicar estrategias de afrontamiento en lugar de evitar, según la Asociación Americana de Psicología.

Su terapeuta también podría decidir agregar medicamentos para la ansiedad social a su plan de tratamiento.

El NIMH clasifica los medicamentos para la ansiedad social en tres categorías.

  • Antidepresivos, como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como Paxil y Zoloft, o inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (IRSN) como Effexor XR
  • Bloqueadores beta, recetados y utilizados ocasionalmente para tratar las manifestaciones físicas de la ansiedad social como aumento de la frecuencia cardíaca, presión arterial y temblores
  • Los medicamentos contra la ansiedad, como las benzodiazepinas, se pueden recetar y controlar de cerca porque pueden ser adictivos.

No es inusual probar diferentes medicamentos hasta que encuentre el adecuado para usted.

Al igual que con muchos medicamentos, tenga en cuenta que podría experimentar efectos secundarios. Es importante hablar con su profesional de salud mental si los efectos secundarios le preocupan.

Vivir con trastorno de ansiedad social no tiene que ser una condición devastadora que altere la vida. Con un diagnóstico y tratamiento adecuados, muchas personas con ansiedad social han aprendido a vivir vidas largas y satisfactorias.

Fuente: U.S. News

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