Contar con más luz natural en el hogar mejora tu estado de ánimo

Contar con más luz natural en el hogar mejora tu estado de ánimo

Prácticamente es un hecho decir que cuando buscan un lugar para vivir, la mayoría de las personas prefieren los espacios abiertos y ventilados a los oscuros y lúgubres. Ahora, una nueva investigación sugiere por qué: las casas llenas de mucha luz natural hacen que los residentes sean más felices.

«Buscamos explorar la relación entre la luz natural y el bienestar emocional en los espacios interiores residenciales», explicó la coautora del estudio, Javiera Morales-Bravo, arquitecta de la Universidad de Chile en Santiago.

La idea del estudio «surgió después de un año de encierro [COVID], durante el cual las personas pasaron la mayor parte de su tiempo en casa, y vimos un aumento de los casos de ansiedad y depresión «, dijo Morales-Bravo.

Entonces, para explorar cómo la luz del hogar podría afectar el estado de ánimo, ella y el coautor Pablo Navarrete-Hernandez lanzaron un experimento virtual utilizando 25 simulaciones arquitectónicas en 3D diferentes.

Cada simulación ofreció un diseño de hogar diferente con diferentes cantidades de luz natural para ingresar a una sala de estar, una cocina, un dormitorio y un baño. Por ejemplo, los diseños de las casas diferían con respecto a la cantidad de ventanas presentes, el tamaño de las ventanas y si las casas estaban orientadas al norte o al sur.

A su vez, a 750 participantes del estudio se les mostraron las simulaciones en orden aleatorio, después de lo cual cada uno clasificó los distintos espacios del 1 al 10. Por un lado, un «1» significaba que el entorno espacial no tenía impacto en lo tristes o felices que se sentían, mientras que un «10» significaba que el espacio los hacía sentir extremadamente tristes o felices.

Al final, Morales-Bravo y Navarrete-Hernandez, descubrieron que cuando se trata de luz, más es más: Cuanta más luz natural entra en una casa, los participantes más felices dijeron que se sentían.

Específicamente, los autores determinaron que los hogares en los que las ventanas cubrían al menos el 40 % del espacio de la pared de una vivienda desencadenaron el mayor aumento en la sensación de «bienestar».

También encontraron que el impacto beneficioso de la luz era particularmente fuerte entre los participantes más jóvenes, es decir, los menores de 30 años, y las mujeres.

¿Por qué? Morales-Bravo teorizó que las mujeres, al menos en Chile, donde se realizó el estudio, tienden a pasar más tiempo en casa, al igual que las personas más jóvenes, lo que las hace «particularmente sensibles a los cambios en sus espacios de vida y trabajo».

Reconoció que tales escenarios pueden cambiar, dependiendo del país. Pero «creemos que el factor clave aquí es que cuanto más tiempo pasa una persona en casa, mayores son las ganancias que esperamos ver en su bienestar emocional» a partir de una mayor exposición a la luz, dijo Morales-Bravo.

Más allá de la luz en sí misma, el equipo señaló además que las superficies de las paredes que se encuentran en diferentes hogares también pueden afectar la tristeza o la felicidad de un residente.

Por un lado, «los tonos más claros y los tonos blancos reflejan la luz en un espacio interior, mientras que los colores oscuros la absorben», señaló Morales-Bravo, quien también es asistente de investigación en el Instituto de la Vivienda de Chile. «Por lo tanto, la elección del color de la pared tiene un impacto en la cantidad de luz que está presente en un espacio interior, lo que en consecuencia impacta en la felicidad y la tristeza».

El ladrillo, reveló la investigación, resultó ser el material de pared que menos felicidad induce, quizás porque contiene «propiedades que tienden a absorber más luz», agregó. Por otro lado, el uso interior de la madera fue más difícil de determinar, dado que la madera en realidad «existe en muchos tonos diferentes».

En cuanto a lo que realmente explica la aparente influencia de la luz en el estado de ánimo, Navarrete-Hernández anotó que «los humanos tenemos mecanismos evolutivos que responden a la luz natural». Investigaciones anteriores, dijo, han demostrado que la luz puede tener un impacto notable en los patrones de sueño y vigilia (ritmos circadianos), mientras que la falta de luz puede aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno afectivo estacional debilitante (SAD, por sus siglas en inglés).

«Nuestros hallazgos indican que, al maximizar el tamaño de las ventanas, aumentar la distancia entre las viviendas para reducir la sombra y usar materiales de pared y colores que reflejen mejor la luz, las personas perciben un aumento en la felicidad y una disminución en la tristeza», comento Navarrete-Hernández. «Estas son recomendaciones simples que pueden marcar una gran diferencia».

«Los hallazgos tienen un sentido intuitivo», dijo Aaron Schwartz, ex becario graduado del Instituto Gund para el Medio Ambiente, el Centro de Sistemas Complejos de Vermont y la Escuela Rubenstein de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Universidad de Vermont. Él no era parte del nuevo estudio.

Pero Schwartz, cuyo propio trabajo ha destacado el beneficio para mejorar el estado de ánimo de simplemente pasar tiempo en parques bañados por el sol, dijo que si bien los hallazgos tienen sentido, «cuantificar este tipo de cosas en un entorno construido no es fácil» y es probable que una amplia gama de influencias.

Señaló, por ejemplo, que «es posible que las personas que tienen más luz natural en el hogar también tengan apartamentos más agradables. También pueden tener mejores ingresos y un mejor acceso a guarderías. También pueden tener un mejor acceso a agradables zonas verdes al aire libre». espacios justo cerca de sus casas.

«Entonces, cuando miras esto, realmente depende de qué tan bien se tenga en cuenta todo eso», advirtió Schwartz.

Aún así, «suponiendo que todo esté controlado, tener mucha luz natural en una casa probablemente signifique que tiene vistas más abiertas, lo que se ha demostrado que tiene un impacto beneficioso en la salud mental», anotó Schwartz.

«Y la exposición a la luz temprano en la mañana también tiene un beneficio neurológico en términos de controlar las hormonas, como el cortisol [la hormona del estrés], además de nuestro ritmo circadiano», dijo Schwartz. «Y puedo ver fácilmente cómo más luz, en lugar de menos, podría hacer un buen trabajo para activar mejor estos beneficios».

Fuente: Revista Building and Environment

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