¿Qué hay detrás de la “euforia del corredor”?

¿Qué hay detrás de la “euforia del corredor”?

Muchas personas han experimentado una reducción del estrés, el dolor y la ansiedad y, a veces, incluso la euforia después del ejercicio. ¿Qué hay detrás de esta supuesta «euforia del corredor»? Las nuevas investigaciones sobre la neurociencia del ejercicio pueden sorprenderte.

La «euforia del corredor» se ha atribuido durante mucho tiempo a las endorfinas. Estos son productos químicos producidos naturalmente en el cuerpo de los seres humanos y otros animales después del ejercicio y en respuesta al dolor o al estrés.

Sin embargo, una nueva investigación resume casi dos décadas de trabajo sobre este tema. Los investigadores descubrieron que el ejercicio aumenta de manera confiable los niveles de endocannabinoides del cuerpo, que son moléculas que trabajan para mantener el equilibrio en el cerebro y el cuerpo, un proceso llamado «homeostasis». Este impulso químico natural puede explicar mejor algunos de los efectos beneficiosos del ejercicio en el cerebro y el cuerpo.

Esta investigación tiene implicaciones para todos los que hacen ejercicio con el objetivo de reducir el estrés y debería servir como motivador para quienes no hacen ejercicio con regularidad.

Varias décadas de investigación han demostrado que el ejercicio es beneficioso para la salud física. Estos estudios encuentran un vínculo constante entre diferentes cantidades de actividad física y un riesgo reducido de muerte prematura y docenas de afecciones crónicas de salud, que incluyen diabetes, hipertensión, cáncer y enfermedades cardíacas.

Más recientemente, durante las últimas dos décadas, la creciente investigación muestra que el ejercicio también es muy beneficioso para la salud mental. De hecho, el ejercicio regular se asocia con menores síntomas de ansiedad, depresión, enfermedad de Parkinson y otros problemas comunes de salud mental o neurológicos. El ejercicio constante también está relacionado con un mejor rendimiento cognitivo, un mejor estado de ánimo, menos estrés y una mayor autoestima.

Todavía no está claro qué hay detrás de estos impulsos de salud mental. Sabemos que el ejercicio tiene una variedad de efectos en el cerebro, que incluyen aumentar el metabolismo y el flujo sanguíneo, promover la formación de nuevas células cerebrales, un proceso llamado neurogénesis, y aumentar la liberación de varias sustancias químicas en el cerebro.

Fuente: The Conversation

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