¿Realmente el dinero te hace feliz?

¿Realmente el dinero te hace feliz?

Nuestra comprensión colectiva de la relación entre el dinero y la felicidad ha cambiado de cara en las últimas décadas, a medida que los investigadores descubren cada vez más estrechos vínculos entre las ganancias de los individuos y su felicidad cotidiana.

El viejo adagio «el dinero no compra la felicidad» en las últimas décadas evolucionó a una comprensión de que la felicidad de los individuos aumenta con los ingresos, hasta un punto de aproximadamente $ 75,000 al año, gracias a un estudio de Princeton muy popular de 2010. En 2021, una nueva investigación de la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania reveló que cambió la percepción del público.

Esta investigación, dirigida por Matthew Killingsworth, investigador principal de Wharton School, recopiló 1,7 millones de instantáneas emocionales a lo largo de los días de más de 33.000 participantes y descubrió que todas las formas medidas de bienestar continuaron aumentando con los ingresos, independientemente de la cantidad en dólares.

«No hay un nivel crítico de ingresos que realmente cambie esa relación», dice Killingsworth. Y aunque la felicidad se correlaciona con otros factores de la vida, como la educación y el estado civil, dice que sus hallazgos indican que la relación entre los ingresos y la felicidad es más fuerte.

Sin embargo, la estrecha conexión entre el dinero y la felicidad puede tener más que ver con el deseo de control de un individuo que con el deseo de posesiones materiales.

«El dinero proporciona a las personas un sentido de autonomía y libertad para vivir la vida que quieren vivir», dice Killingsworth. «No es necesariamente porque estén comprando autos más elegantes y teniendo comidas más agradables, aunque lo sean, pero gran parte de lo que el dinero está haciendo les permite llevar a cabo sus intenciones y deseos como agentes en el mundo en lugar de estar demasiado limitados por los recursos».

Otro estudio publicado en enero y dirigido por Jon M. Jachimowicz, profesor asistente en la Escuela de Negocios de Harvard, confirma aún más las muchas formas en que el dinero se puede utilizar como una herramienta de resolución de problemas que resulta en una mayor felicidad general.

En este estudio, 522 participantes con ingresos que van desde menos de $ 10,000 a más de $ 150,000 rastrearon eventos diarios y respuestas emocionales durante 30 días en un diario. Los resultados mostraron que, aunque no hubo diferencias significativas en la frecuencia de los eventos estresantes experimentados por los participantes en todos los niveles de ingresos, el dinero puede reducir la intensidad de la respuesta emocional a esos eventos.

Y en general, los investigadores determinaron que las personas con ingresos más altos reportan mayores niveles de satisfacción con la vida.

«No es que las personas ricas no tengan problemas», dijo Jachimowicz a la publicación Working Knowledge de la Escuela de Negocios de Harvard, «pero tener dinero te permite solucionar problemas y resolverlos más rápidamente».

Hoy, a medida que la inflación continúa carcomiendo el poder adquisitivo de los estadounidenses, el costo de la felicidad también puede estar aumentando. La mayoría de los salarios en los Estados Unidos no han seguido el ritmo de la inflación, pero los principios revelados en las últimas investigaciones sobre la felicidad y el dinero pueden ayudar a las personas a aprovechar al máximo lo que tienen.

«Es muy fácil obtener el mensaje equivocado de ese trabajo», dice Elizabeth Dunn, profesora de la Universidad de Columbia Británica y directora científica de Happy Money. «El dinero sí importa para la felicidad, eso nunca ha estado en duda. Pero no es el caso de que más dinero produzca automáticamente felicidad».

En cambio, dice que los consumidores deberían evaluar más de cerca cómo están gastando su dinero.

«Cuando la inflación sube, es como si tuvieras menos dólares en tu billetera, por lo que tienes que tomar decisiones más cuidadosas en términos de qué comprar», dice Dunn. «La gente obtiene más felicidad comprando experiencias que comprando cosas materiales».

Además, la investigación de Killingsworth también encontró que cuantas más personas definían su éxito personal en términos de dinero, menos felices eran. Por lo tanto, sugiere que las personas adopten un enfoque holístico.

«Algunas personas podrían decir: ‘Lo que el estudio de Matt está mostrando es que debería ganar tanto dinero como sea posible’. Yo diría que probablemente más dinero es mejor, pero es uno de los muchos factores que importan», dice Killingsworth. «Incluso si mis dólares reales están disminuyendo, especialmente en tiempos de inflación, una forma de pensarlo es que puedes mantener un sentido de control sobre tu vida de maneras que no sean tan dependientes del dinero».

Fuente: U.S. News

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