Las contradicciones pueden ser una fuente fructífera de ideas creativas

Las contradicciones pueden ser una fuente fructífera de ideas creativas

La investigación sobre la creatividad señala que la mayoría del pensamiento sigue un camino de menor resistencia en el que una situación recuerda a las personas experiencias relacionadas con esa situación, y determinan qué hacer en función de lo que emerge de la memoria. Este uso de la memoria es valioso, porque es lo que permite a las personas usar su experiencia para guiar sus acciones. Después de todo, las personas generalmente deberían hacer lo que hicieron en el pasado para navegar una situación de manera efectiva y eficiente.

Como resultado, si una situación requiere creatividad, es importante bloquear ese camino de menor resistencia de alguna manera. Un artículo de Ella Miron-Spektor, Kyle Emich, Linda Argoe y Wendy Smith en una edición de 2022 de Organizational Behavior and Human Decision Processes sugiere una forma de bloquear este camino de menor resistencia en la creatividad grupal.

Sugieren que hay dos factores que pueden unirse para promover la creatividad. La primera es que los equipos deben aceptar las contradicciones al generar ideas creativas en lugar de elegir un equilibrio entre ellas. Por ejemplo, al diseñar un producto, a menudo hay una compensación entre el costo de los materiales y el diseño y el rendimiento del producto. Un diseñador puede optar por crear un producto de lujo que sea alto en precio y rendimiento o un producto económico que sea bajo en precio y rendimiento. Pero un equipo creativo que acepta las contradicciones podría buscar nuevos materiales que brinden una mejora en el rendimiento y mantengan los precios bajos.

Sin embargo, para hacer este trabajo de aceptar las contradicciones, los equipos también deben estar motivados para pensar cuidadosamente sobre el problema en lugar de simplemente quedarse con la primera idea que se les ocurre. Los investigadores sugieren que la combinación ideal para la creatividad requiere tanto una orientación para aceptar las contradicciones como la motivación para pensar profundamente sobre el problema.

Probaron esta posibilidad en dos estudios. Los participantes se dividieron en equipos de tres personas y se les asignó un problema de diseño para hacer un prototipo de un automóvil creativo pero asequible utilizando piezas de un juego de construcción. Para simular el gasto del automóvil, cada parte tenía un precio asociado.

Los investigadores manipularon tanto la orientación de las personas hacia las contradicciones como su motivación para pensar en el problema. Influyeron en la orientación de las personas hacia las contradicciones a través de instrucciones. Se animó a algunos grupos a abrazar las contradicciones que vieron en lugar de negarlas. A otros grupos simplemente se les dijo que revisaran diferentes perspectivas sin sugerir que aceptaran las contradicciones.

Manipularon la motivación de las personas para pensar de diferentes maneras en diferentes estudios. En un estudio, a los participantes que recibieron una gran motivación para pensar se les dijo que serían entrevistados sobre la estrategia de su equipo después del estudio y que verían un video de su lluvia de ideas y se les pediría que comentaran al respecto. Se esperaba que saber que tendrían que justificar sus respuestas creara una alta motivación para pensar con cuidado. Al grupo de control no se le informó sobre ninguna entrevista. Un segundo estudio manipuló la motivación para pensar a través de instrucciones que pedían a los participantes que revisaran y entendieran perspectivas opuestas o simplemente decían que los equipos exitosos buscan un compromiso.

La creatividad de las ideas fue evaluada por evaluadores independientes que examinaron cuán novedosas y útiles eran las ideas. Esta es una forma estándar de evaluar la creatividad de las ideas que genera la gente. Consistentemente, las ideas más creativas fueron generadas por aquellos grupos a los que se les había pedido que aceptaran las contradicciones y que tenían una gran motivación para pensar en las ideas. Todas las demás condiciones tenían niveles de creatividad más bajos y más o menos similares. Uno de los estudios también hizo que los evaluadores observaran la dinámica del grupo y evaluaran si todo el grupo realmente elaboró ​​sus ideas discutiéndolas y explicando su utilidad. Los grupos que aceptaron las contradicciones y estaban motivados para pensar tenían más probabilidades de elaborar sus ideas que los de los otros grupos.

Esta investigación sugiere que la contradicción puede ser una fuente fructífera de ideas creativas. Las contradicciones se pueden utilizar como motivación para buscar una nueva forma de resolver un conflicto en lugar de simplemente comprometerse. Sin embargo, hacer el esfuerzo de abrazar realmente una contradicción requiere estar motivado para pensar en ideas cuidadosamente en lugar de simplemente llegar a un compromiso rápido y seguir adelante. En última instancia, la creatividad requiere esfuerzo, por lo que los equipos a los que se les pide que sean creativos necesitan algún incentivo para querer hacer ese trabajo.

Fuente: Organizational Behavior and Human Decision Processes

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