Cómo cuidar tu fuerza de voluntad puede ayudarte a reducir el estrés y mantenerte productivo

Cómo cuidar tu fuerza de voluntad puede ayudarte a reducir el estrés y mantenerte productivo

La pandemia de COVID provocó un gran aumento del malestar psicológico en muchas personas, incluidos síntomas de estrés, ansiedad y depresión. El impacto negativo en la salud mental ha sido sustancial y es probable que sea duradero, y muchas personas experimentan angustia psicológica incluso ahora.

Una de las formas en que este tipo de estrés puede afectarle es en el trabajo, particularmente al 40% de la fuerza laboral del Reino Unido que todavía trabaja desde casa hasta cierto punto.

Una nueva investigación busca comprender cómo la angustia psicológica creada por la pandemia ha afectado la productividad de las personas en el trabajo. Para investigar esta pregunta, se analizaron los datos sobre personas que contestaron de la encuesta Understanding Society COVID-19, que mide las experiencias y reacciones del público general del Reino Unido ante la pandemia.

Los investigadores descubrieron que durante las primeras etapas de la pandemia, en 2020, el riesgo percibido de contraer COVID estaba relacionado con niveles más altos de angustia psicológica y esto, a su vez, provocó una menor productividad autovalorada en el trabajo.

Los investigadores creen que esto sucedió porque la angustia psicológica agota la capacidad de autorregulación, comúnmente conocida como fuerza de voluntad. La autorregulación te ayuda a lidiar con las emociones, suprimir pensamientos desagradables y superar situaciones inciertas. También te ayuda a seguir trabajando.

Las personas generalmente tienen una capacidad limitada de autorregulación, por lo que cuanto más te preocupas por algo -como infectarte con COVID-, menos fuerza de voluntad te queda para hacer bien tu trabajo.

Trabajo remoto, productividad y estrés

Los trabajadores remotos pueden ser particularmente vulnerables a esto. El estudio muestra que el impacto de la angustia psicológica en la productividad durante la pandemia fue aún más pronunciado para las personas que trabajaban desde casa.

Una de las razones podría ser que el trabajo desde casa generó menos interacciones espontáneas con los compañeros de trabajo. Estos intercambios son importantes para compartir conocimientos y coordinar el trabajo, pero también para recibir apoyo emocional y social.

Los trabajadores remotos también informaron que los límites entre el trabajo y el hogar a menudo son borrosos, y que los espacios de trabajo y las tareas relacionadas con el trabajo se inmiscuyen en la vida hogareña. Estos desafíos del trabajo a domicilio agotaron aún más la capacidad de las personas para autorregularse, en particular durante los cierres de COVID, lo que hizo más difícil para los trabajadores a domicilio mantenerse productivos.

La investigación muestra que la angustia psicológica puede tener un impacto aún mayor en la productividad de los trabajadores autónomos. Ya experimentan inseguridad de ingresos, riesgo de quiebra empresarial, largas jornadas laborales y exigencias laborales complejas.

Todas estas preocupaciones plantean fuertes exigencias de autorregulación. Y la pandemia de COVID agravó muchos de estos desafíos para los trabajadores por cuenta propia, haciéndoles más difícil mantenerse productivos.

Finalmente, nuestros datos muestran que el impacto negativo de la pandemia en la productividad es especialmente frecuente entre las mujeres que trabajan por cuenta propia. La angustia psicológica, la situación del trabajo por cuenta propia y el género pueden actuar juntos para reducir la productividad hasta el punto de que las mujeres que trabajan por cuenta propia experimentan el descenso más pronunciado.

Por supuesto, los bloqueos de la era de la pandemia ya son cosa del pasado. Pero desafortunadamente, otras situaciones aún pueden causar estrés que afecta la productividad en el trabajo, ya sea un problema de salud, un duelo, un divorcio u otros acontecimientos importantes de la vida.

Entonces, ¿qué puedes hacer para tratar de afrontar situaciones tan estresantes, e incluso mantener tu productividad en el trabajo?

Obtén el apoyo adecuado cuando estés estresado en el trabajo

Ya sea que trabajes por cuenta propia o tengas un empleo remunerado, trabajes en una oficina o en casa, la investigación muestra que el apoyo para combatir la angustia psicológica ayuda a mantener la productividad en el trabajo durante momentos estresantes.

Esto puede incluir el apoyo de familiares, amigos y colegas, pero también apoyo financiero y de salud mental. Un tiempo de recuperación suficiente después de un acontecimiento estresante y, en general, el sueño y las pausas en el trabajo también pueden reponer sus recursos de autorregulación. Esto te ayudará a afrontar mejor la angustia psicológica.

Tu empleador también puede ayudarte a reponer tus recursos de autorregulación, promoviendo el apoyo entre pares, por ejemplo. Aumentar tu autonomía en el trabajo también podría ayudar, al igual que brindarte más voz, por ejemplo, brindándote más participación en la toma de decisiones.

Como muestra la investigación, las organizaciones necesitan apoyar especialmente a los empleados que trabajan desde casa. Dado que el trabajo a domicilio depende de la comunicación electrónica, que es menos rica que las interacciones cara a cara y no necesariamente proporciona a las personas señales confiables sobre su desempeño, los trabajadores a domicilio necesitan retroalimentación frecuente y detallada.

Es difícil evaluar el lenguaje corporal de alguien en una llamada de Zoom, por lo que los trabajadores a domicilio tienen que buscar más información sobre las tareas o hacer un esfuerzo adicional para resolver malentendidos y conflictos.

Los directivos también deberían tener en cuenta las preferencias individuales en cuanto al trabajo a domicilio y asegurarse de que los trabajadores a domicilio tengan suficiente control sobre su trabajo. Esto incluye ayudar a los empleados a mantener límites saludables entre su trabajo y su vida familiar, por ejemplo, estableciendo pautas para evitar una cultura de «siempre activo» en la que los empleados se sientan obligados a estar constantemente disponibles.

Si trabajas por cuenta propia, podrías considerar unirte a un grupo de apoyo de pares para ayudar a reducir la angustia psicológica. Para las mujeres que trabajan por cuenta propia en particular, estos grupos pueden ayudar con ideas para hacer frente a las demandas domésticas y disminuir los conflictos entre el trabajo y la familia, en particular.

En general, recuerda que la autorregulación o fuerza de voluntad puede ayudarte a lidiar con las emociones, suprimir los pensamientos desagradables y superar los momentos difíciles. Depende de ti y de tu empleador asegurarse de tener las herramientas necesarias para mantener tu fuerza de voluntad y asegurarte de que seas feliz y productivo en el trabajo.

Fuente: The Conversation

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