Diferencias psicológicas clave entre los religiosos y los no religiosos

Diferencias psicológicas clave entre los religiosos y los no religiosos

Los individuos anteriormente religiosos tienen más probabilidades de experimentar una falta de pertenencia en comparación con aquellos que nunca fueron religiosos, y este sentimiento de no encajar predice una mayor tendencia a ocultar su identidad no religiosa manteniéndola separada de su persona pública. Ese es el hallazgo clave de un nuevo estudio publicado en Psychology of Religion and Spirituality, que analizó datos de tres países culturalmente distintos.

La religión es un aspecto importante de la identidad personal y social para muchos individuos. Tiene una influencia significativa en cómo las personas piensan, sienten e interactúan con los demás. Sin embargo, ha habido una tendencia creciente de personas que se desvinculan de las tradiciones religiosas. De hecho, las personas sin afiliación religiosa constituyen un grupo religioso considerable en América del Norte y la mayoría de los países europeos.

«Trabajos anteriores sugieren que las personas no religiosas que solían ser religiosas difieren de las personas no religiosas que nunca se han identificado como religiosas en ciertas características psicológicas», explicó el autor del estudio Cameron D. Mackey, candidato a doctorado en psicología social en la Universidad de Ohio.

«Por ejemplo, actualmente los individuos religiosos tienen, como era de esperar, actitudes positivas hacia Dios. Sin embargo, los no religiosos tienen actitudes significativamente más negativas hacia Dios en comparación con los religiosos, cuyas actitudes caen entre las de los individuos religiosos actuales y nunca religiosos.

«Otra línea de investigación examina la amenaza de identidad social: un sentimiento de no pertenecer a un contexto dado debido a la pertenencia a un grupo. Esta investigación ha encontrado que los ateos en los Estados Unidos sienten que no pertenecen debido a la conciencia de los estereotipos relacionados con su identidad (por ejemplo, que los ateos son inmorales y poco confiables). Debido a que los ateos sienten una amenaza de identidad social, es probable que oculten esta identidad, especialmente en partes del país donde esta amenaza es mayor (por ejemplo, el sur de Estados Unidos, donde la mayoría de la población es religiosa).

«Combinamos estas líneas de investigación para examinar dos preguntas principales: ¿difieren los dones religiosos y los nones religiosos cuando se trata de sentir la amenaza de la identidad social (y, en consecuencia, ocultar su identidad), y existen diferencias culturales en estas características?»

El estudio destaca las diferencias en el ocultamiento y la pertenencia entre individuos anteriormente religiosos, nunca individuos religiosos, y actualmente individuos religiosos en diferentes contextos culturales. Pero el estudio, como toda investigación, incluye algunas advertencias.

«Una limitación es que estos resultados son correlacionales, lo que limita la capacidad de hacer afirmaciones sobre causa y efecto», dijo Mackey. «Teorizamos que los no religiosos en los Estados Unidos ocultarían más que los religiosos en los Estados Unidos porque se sienten menos como si pertenecieran. Sin embargo, podría ser que los no religiosos sientan menos pertenencia porque están acostumbrados a ocultar sus identidades (no) religiosas».

«Además, se necesita más investigación para examinar si nuestros resultados se replicarían en otros contextos socioculturales. Por ejemplo, comparar un país religioso en Europa (Polonia) con un país secular en Europa (los Países Bajos) puede ser una mejor manera de entender si los no religiosos en Europa ocultan su identidad en la misma medida que los no religiosos en los Estados Unidos. En este caso, nos imaginamos que los no religiosos en Polonia sentirían menos pertenencia y ocultarían más, en comparación con los dones y nones religiosos en los Países Bajos».

«Finalmente, hay mucho que todavía no sabemos sobre la identidad no religiosa en contextos de mayoría musulmana (por ejemplo, Turquía) donde el ateísmo está criminalizado; esperaríamos que los no religiosos sintieran que no pertenecen a un grado aún más extremo», agregó Mackey. «En Hong Kong, encontramos que los no religiosos sienten menos pertenencia, pero esto puede no ser válido en otros países orientales donde la no religión es más normativa (por ejemplo, Japón)».

Fuente: Psychology of Religion and Spirituality

Articulo original: “The Social Pain of Religious Deidentification: Religious Dones Conceal Their Identity and Feel Less Belonging in Religious Cultures“, autores: Cameron D. Mackey, Daryl R. Van Tongeren, and Kimberly Rios.

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