Vecindarios transitables: uniendo el lugar, la salud y la felicidad

Vecindarios transitables: uniendo el lugar, la salud y la felicidad

Al igual que todos los demás, los psicólogos no pueden descuidar el medio ambiente; y ciertamente no pueden descuidar el efecto del medio ambiente en la felicidad y la salud humanas. Sin embargo, la historia de nuestra ciencia del desarrollo a lo largo de la vida ilustra aquí un descuido inusual. Es importante destacar que, cuando los campos de la investigación del desarrollo infantil y la gerontología se fusionaron en el campo más amplio conocido como ciencia del desarrollo del ciclo vital, surgieron nuevos modelos ecológicos del envejecimiento humano (Lawton & Nahemow, 1973 ). Estos modelos, que ahora tienen 60 años, propusieron que el entorno físico (o construido) puede influir en el bienestar de las personas a medida que se desarrollan. Pero, sorprendentemente, el análisis empírico de estas relaciones se ignoró en gran medida durante décadas (Wahl et al., 2012).

Gracias a la ciencia reciente, ahora sabemos más sobre estas relaciones, pero estamos bastante lentos y necesitamos trabajar más en esta área. Si la ciencia psicológica se conecta de manera significativa con las ciencias del diseño (Simon, 1969 ), debemos centrar más la atención en cómo el diseño del entorno influye en el desarrollo humano y cómo el desarrollo humano podría influir en el diseño de nuestro entorno.

Considere el desafío del diseño urbano. ¿Cómo debemos diseñar el entorno construido de nuestras ciudades para apoyar la felicidad y la salud humanas? Y a medida que nos desarrollamos, ¿cómo impactarán nuestros nuevos diseños urbanos en la salud de nuestro entorno local? Un estudio reciente se suma a un creciente cuerpo de trabajo empírico en el área.

En estudios anteriores, se examinó cómo el entorno de la ciudad influye en la felicidad. El estudio reciente, que se centró en adultos jóvenes y mayores que viven en Berlín (Alemania), Londres (Reino Unido), Nueva York (NY), París (Francia) y Toronto (Canadá), destacó una distinción entre el papel del lugar y el desempeño variables sobre la felicidad de los residentes. Las variables de lugar incluyen las valoraciones de los residentes sobre lo hermosa que es su ciudad, lo orgullosos que están de vivir allí y lo fácil que es acceder a tiendas, servicios culturales y deportivos, espacios verdes y transporte público. Las variables de desempeño incluyeron las calificaciones de los residentes sobre los servicios básicos de la ciudad, como buenas escuelas, la calidad de las instalaciones de atención médica, la seguridad contra el crimen (de una buena vigilancia), e instalaciones al servicio de los desfavorecidos. Los investigadores encontraron que la felicidad de los residentes más jóvenes de la ciudad fue fuertemente predicha por las variables de lugar, mientras que las variables de desempeño fueron más importantes para la felicidad de los adultos mayores.

El estudio más reciente publicado en el Journal of the American Planning Association se centró en una ciudad en particular (Dublín, Irlanda) y una importante característica de diseño del entorno construido: la transitabilidad de los barrios. La medida de transitabilidad que utilizaron en el estudio proporciona una indicación de la facilidad con la que los residentes pueden satisfacer sus necesidades diarias caminando a destinos clave desde sus hogares: tiendas locales, supermercados, farmacias, cafés, parques, paradas de transporte público, escuelas locales. Sobre la base de la investigación anterior, plantearon la hipótesis de que la transitabilidad de los vecindarios puede tener tanto un aspecto de rendimiento (por ejemplo, la transitabilidad apoya el acceso a los servicios necesarios, como los consultorios médicos) como un aspecto del lugar (por ejemplo, la transitabilidad apoya el acceso a lugares culturales, tiendas y cafés). Los investigadores predijeron fuertes efectos de la transitabilidad sobre la felicidad.

También esperaron que los efectos de la caminabilidad sobre la felicidad fueran diferentes para los adultos jóvenes y los adultos mayores. Con base en investigaciones anteriores, planteraon la hipótesis de que los efectos de la transitabilidad en la felicidad de los adultos mayores estarían mediados por variables relacionadas con la autonomía y la pertenencia, incluidos los sentimientos de confianza que pueden mejorar en los lugares transitables. La transitabilidad también puede respaldar una mayor actividad física y una mejor salud en los adultos mayores y, por lo tanto, esperaron que los efectos de la transitabilidad sobre la felicidad estuvieran mediados por la salud. Por otro lado, predijimos que los efectos de la caminabilidad sobre la felicidad serían más directos para los adultos más jóvenes, ya que la caminabilidad es importante para el trabajo diario y las actividades sociales.

El estudio destacó una serie de hallazgos interesantes. Descubrieron que vivir en un vecindario transitable estaba directa y fuertemente relacionado con la felicidad de las personas de 36 a 45 años y, en menor medida, con aquellas de 18 a 35 años. Sin embargo, para los adultos de 45 años o más, los vecindarios transitables influyeron indirectamente en la felicidad. En particular, los adultos mayores que vivían en vecindarios transitables se sentían más saludables y confiaban más en los demás, y los niveles más altos de salud y confianza en los demás a su vez estaban relacionados con una mayor felicidad.

Cada vez hay más pruebas de que los entornos construidos transitables influyen en el capital social, la salud y la felicidad. Estos hallazgos sugieren que los planificadores, ingenieros, políticos, constructores, instituciones financieras y profesiones relacionadas deberían entablar un diálogo sobre la mejor manera de construir vecindarios más transitables que respalden las conexiones sociales, una mejor salud y una mayor felicidad para los residentes de la ciudad. Los esfuerzos de diseño aquí son naturalmente importantes más allá de cualquier preocupación por los asuntos humanos. Los entornos construidos más transitables también pueden tener un impacto positivo en el entorno natural a nivel local y global. Caminar más y conducir menos reducirá los niveles de contaminación en cada área local donde esto ocurra.

Fuente: Psychology Today

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