¿Un nuevo camino hacia la salud cognitiva?

¿Un nuevo camino hacia la salud cognitiva?

Un estudio reciente publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease destaca los beneficios potenciales del Kundalini yoga para las mujeres mayores con riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer. La investigación sugiere que el yoga y el entrenamiento de la memoria contribuyen a distintos patrones de cambios en la conectividad en el cerebro.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa caracterizada por un deterioro cognitivo progresivo y deterioro de la memoria. Si bien algunos factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer no son modificables (como la genética y la edad), se cree que los factores de riesgo modificables, en particular los factores cardiovasculares, contribuyen a su desarrollo. Los factores de riesgo cardiovascular como la obesidad, la presión arterial alta y el colesterol alto se han asociado con un mayor riesgo de deterioro cognitivo y enfermedad de Alzheimer.

El yoga es reconocido por sus impactos positivos en el funcionamiento cardiovascular. Se ha demostrado que reduce la presión arterial, mejora la salud del corazón y mejora la aptitud cardiorrespiratoria. Dado que los factores de riesgo cardiovascular modificables están implicados en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, las intervenciones que mejoran la salud cardiovascular podrían tener un impacto positivo en la reducción del riesgo o en el retraso de la aparición del deterioro cognitivo.

Kundalini yoga es una forma específica de yoga que combina movimiento, meditación, recitación de mantras y visualización mental, con un fuerte énfasis en las técnicas de respiración. Su enfoque integral del movimiento físico, el compromiso mental y la relajación lo hace particularmente adecuado para adultos mayores.

Además, los estudios de neuroimagen han sugerido que el yoga tiene efectos neuroprotectores en el cerebro. En concreto, el entrenamiento y la práctica regular de yoga se han relacionado con cambios positivos en estructuras cerebrales, como el hipocampo. El hipocampo está estrechamente asociado con la memoria y es una región vulnerable a la degeneración en la enfermedad de Alzheimer.

El nuevo estudio tuvo como objetivo comparar los efectos del entrenamiento de Kundalini yoga con el entrenamiento de mejora de la memoria sobre la conectividad en estado de reposo de diferentes subregiones dentro del hipocampo. La conectividad en estado de reposo se refiere a la actividad sincronizada entre diferentes regiones del cerebro incluso cuando una persona no está realizando ninguna tarea específica. Los investigadores se centraron específicamente en las mujeres.

«Las mujeres tienen dos veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que los hombres, especialmente aquellas con factores de riesgo vascular y deterioro cognitivo subjetivo», dijo la autora del estudio Helen Lavretsky , profesora de psiquiatría en UCLA y autora de » Convergence Mental Health: A Transdisciplinary Approach to Innovation». .”

«Nuestros estudios anteriores habían demostrado que el yoga era prometedor para mejorar la función cognitiva y cerebral en adultos mayores con deterioro cognitivo leve, y en este estudio examinamos a mujeres mayores de 50 años con factores de riesgo cardiovascular y quejas subjetivas de memoria que están en riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer».

Para su estudio, el investigador reclutó a 22 mujeres de un ensayo controlado aleatorio más amplio. El diseño del estudio se estructuró como una intervención de 12 semanas, durante las cuales los participantes fueron asignados al grupo de yoga o al grupo de entrenamiento para mejorar la memoria.

En el grupo de yoga, los participantes asistieron a clases de Kundalini yoga dirigidas por un instructor certificado, que incluían una combinación de movimiento, meditación, ejercicios de respiración y visualización mental. Además, los participantes practicaron la meditación Kirtan Kriya diariamente en casa, siguiendo protocolos específicos.

Por otro lado, el grupo de entrenamiento de la memoria participó en sesiones de entrenamiento para mejorar la memoria, donde aprendieron varias estrategias de memoria a través de clases escritas y libros de trabajo complementarios. Ambos grupos se adhirieron a sus respectivas intervenciones y se abstuvieron de participar en otras prácticas mente-cuerpo.

Los participantes se sometieron a exploraciones por resonancia magnética (MRI) tanto al comienzo del estudio como después de la intervención de 12 semanas. Estas exploraciones incluyeron imágenes ponderadas en T1 y T2 de alta resolución, así como imágenes BOLD en estado de reposo para capturar patrones de conectividad funcional en el cerebro.

Los investigadores descubrieron diferencias significativas en la conectividad en estado de reposo de las subregiones del hipocampo entre los dos grupos de intervención.

Una subregión anterior del hipocampo, que está asociada con la red de modo predeterminado (DMN), una red cerebral involucrada en actividades autorreferenciales e introspectivas, mostró aumentos de conectividad significativamente mayores en el grupo de yoga en comparación con el grupo de entrenamiento de memoria. Esta mayor conectividad fue particularmente notable en las regiones del cerebro relacionadas con el sistema visual. Además, una subregión del hipocampo posterior que también forma parte de la DMN exhibió aumentos de conectividad más pronunciados en el grupo de yoga, estableciendo conexiones con otras regiones del cerebro.

Por otro lado, el grupo de entrenamiento de la memoria exhibió aumentos de conectividad más generalizados que involucraban las subregiones posteriores del hipocampo. Estas subregiones estaban asociadas con redes sensoriales, a saber, la red sensorial motora (SMN) y la red auditiva (AN). Dentro del grupo de entrenamiento de la memoria, las subregiones del hipocampo posterior mostraron aumentos de conectividad más fuertes con varias regiones del cerebro en la DMN, así como con la red frontoparietal (FPN), que se asocia con tareas que requieren control cognitivo y atención.

«Este estudio mostró las diferencias en la conectividad cerebral entre el yoga y el entrenamiento de la memoria, lo que refinó nuestra comprensión del papel del hipocampo anterior y posterior en la regulación de las tareas cognitivas que ofrecen el yoga y el entrenamiento de la memoria», dijo Lavretsky.

Los hallazgos del estudio sugieren que el Kundalini yoga y el entrenamiento para mejorar la memoria tienen efectos distintos sobre la conectividad de la subregión del hipocampo en mujeres con deterioro subjetivo de la memoria y factores de riesgo cardiovascular. El Kundalini yoga parece apuntar a las deficiencias relacionadas con el estrés en el procesamiento visual, mientras que el entrenamiento para mejorar la memoria parece mejorar la integración sensorial y la conectividad relacionada con la memoria.

«El yoga o el entrenamiento de la memoria pueden ayudar a mejorar la salud del cerebro y la cognición, pero lo hacen a través de diferentes vías neuroplásticas que pueden mejorar la estructura y la función del hipocampo, una estructura importante para la memoria y la regulación de las emociones», explicó Lavretsky.

Pero los autores del estudio resaltaron la necesidad de que estudios futuros incluyan grupos de participantes más grandes y diseños experimentales más sólidos. En concreto, destacan la importancia de incorporar un grupo placebo o un brazo de control en estos estudios. Estos grupos permitirían una mejor comparación entre los efectos del yoga y el entrenamiento para mejorar la memoria.

«No está claro cuándo debe comenzar la prevención del deterioro cognitivo y si la práctica de yoga en adultos jóvenes normales o incluso en niños puede proporcionar dicha neuroprotección», comento Lavretsky. «Necesitamos comenzar la prevención antes y seguir más tiempo para mostrar el retraso en el inicio o la prevención de la demencia en el futuro».

«El yoga es una habilidad para la vida para reducir el estrés que se puede aprender fácilmente y no requiere receta médica ni una visita al médico. Puede proporcionar reducción del estrés, efectos antiinflamatorios y un efecto de acondicionamiento cerebral si se practica regularmente a cualquier edad», concluyó Lavretsky.

Fuente: Journal of Alzheimer’s Disease

Articulo original: “Impact of Yoga Versus Memory Enhancement Training on Hippocampal Connectivity in Older Women at Risk for Alzheimer’s Disease“. Autores: Lisa A. Kilpatrick Prabha Siddarth, Beatrix Krause-Sorio, Michaela M. Milillo, Yesenia Aguilar-Faustino, Linda Ercoli, Katherine L. Narr, Dharma S. Khalsa, and Helen Lavretsky.

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