¿Cuáles son los costos psicológicos de mentir?

¿Cuáles son los costos psicológicos de mentir?

Una serie de cuatro estudios publicados en el British Journal of Social Psychology informaron que mentir disminuye la autoestima y aumenta las emociones negativas, independientemente de si la mentira beneficia a uno mismo o a los demás.

A pesar de ser un tabú moral y tener el potencial de impactar negativamente la propia imagen y las relaciones, mentir es un fenómeno bastante común. La mayoría de las mentiras pasan desapercibidas; de hecho, la capacidad de distinguir con éxito entre falsedades y verdades está justo por encima del azar. En este trabajo, Sanne Preuter y sus colegas analizan el impacto de mentir en la autoestima y las emociones del mentiroso. ¿Es posible que mentir tenga un costo psicológico, aunque no se detecte?

Los investigadores se centran en dos tipos de mentiras, incluidas las mentiras egocéntricas que se comparten para beneficio o protección personal, y las mentiras orientadas a otros con el objetivo de proteger los sentimientos de otra persona.

El estudio 1 utilizó un diseño entre sujetos de 2×2, centrándose en el comportamiento (mentir versus decir la verdad) y el tipo de dilema (egocéntrico versus orientado a los demás). A los participantes se les presentó uno de ocho escenarios que simulaban dilemas de la vida común. Se les asignó la tarea de recordar e informar cómo habían respondido a una situación similar de la vida real (es decir, habían mentido, habían dicho la verdad, nunca habían estado en tal situación).

Los siguientes son ejemplos de dilemas egocéntricos y orientados a los demás, respectivamente: “Estás en una entrevista de trabajo. Te preguntan si tienes experiencia en un aspecto relevante del trabajo, cosa que no es así” o “Tu amiga está muy contenta con su nuevo vestido. No te gusta”. Luego, los participantes completaron medidas de autoestima, emociones negativas y aceptabilidad percibida de la mentira.

Los participantes que optaron por mentir en las situaciones presentadas reportaron una menor autoestima y más emociones negativas en comparación con aquellos que dijeron la verdad. Estos resultados fueron consistentes tanto en los dilemas egocéntricos como en los orientados a los demás.

El estudio 2 involucró a 192 participantes que utilizaron un diseño entre sujetos similar al estudio 1. En este caso, se pidió a los participantes que describieran situaciones pasadas en las que mintieron o dijeron la verdad, ya sea para beneficio propio o para beneficiar a otros. La autoestima se midió con tres ítems y la emoción se midió preguntando a los participantes hasta qué punto experimentaban emociones positivas o negativas en relación con la situación descrita. Al igual que en el Estudio 1, los participantes que recordaron situaciones de mentira reportaron una menor autoestima y menos emociones positivas en comparación con aquellos que recordaron haber dicho la verdad.

En el Estudio 3, se pidió a 285 participantes que hicieran un seguimiento de su comportamiento mentiroso durante un día y que informaran sobre su autoestima (p. ej., «estaba satisfecho conmigo mismo») y sus afectos (p. ej., ira, vergüenza, orgullo, felicidad), con el objetivo de minimizar el sesgo de memoria haciendo que los participantes informen su experiencia el día del estudio. En línea con estudios anteriores, los participantes que mintieron el día del estudio reportaron una menor autoestima y experimentaron más emociones negativas en comparación con aquellos que no mintieron, independientemente del tipo de mentira dicha.

El estudio 4 reclutó a 100 personas que participaron en un estudio diario de 5 días. Cada día, informaron sobre su comportamiento mentiroso, su autoestima y sus emociones. La adopción de un diseño intrasujetos permitió a los investigadores rastrear los cambios en la autoestima en relación con el comportamiento de mentira durante varios días. ¿Mentir disminuye la autoestima con el tiempo? ¿Pueden los niveles de autoestima en un día determinado predecir el comportamiento de mentira en los días siguientes? De hecho, los participantes que mintieron experimentaron una reducción de su autoestima. Sin embargo, los niveles de autoestima de un día no predijeron el comportamiento de mentira al día siguiente.

A través de estos cuatro estudios con diferentes metodologías, Preuter y sus colegas encontraron que tanto las mentiras egocéntricas como las orientadas a los demás disminuían la autoestima y aumentaban las emociones negativas en el mentiroso, lo que sugiere que mentir tiene un costo psicológico.

Fuente: British Journal of Social Psychology

Articulo original: Titulo: “The costs of lying: Consequences of telling lies on liar’s self-esteem and affect”. Autor: Sanne Preuter, Bastian Jaeger y Mariëlle Stel.

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