¿Sabes cómo funciona la ‘memoria muscular’?

Según un nuevo estudio publicado en la edición del 8 de junio de Cell Reports, el desarrollar la “memoria muscular”, es decir, desarrollar una nueva habilidad a través de la práctica, no funciona como probablemente crees. Sin duda has tenido la frustrante experiencia de aprender una nueva habilidad, que continúa fallando a pesar de que haces intentos repetidos una y otra vez. Sin embargo, si dejas el desafío a un lado por un momento y vuelves a él más tarde, encontrarás que ahora eres mucho más competente. Al aprender una nueva habilidad, resulta que los descansos entre repeticiones es donde está la acción. Monitoreando como la actividad en el cerebro cambia durante el aprendizaje de una nueva habilidad, los investigadores informan que la “repetición instantánea” mental después de cada actuación es fundamental para perfeccionar la habilidad. Además, los científicos habian pasado por alto estos flashbacks mentales anteriormente por una razón sorprendente.

Puedes practicar una pieza musical difícil en el piano una y otra vez, pero la memoria perdurable para ejecutar esa interpretación no se establece mientras tocas esas teclas. El aprendizaje comienza después de que levantas los dedos de las teclas y tomas cinco minutos. Una nueva investigación que monitorea la actividad cerebral revela que las mismas redes neuronales que se activan de manera coordinada durante una sesión de práctica reproducen automáticamente la misma secuencia mentalmente durante los descansos entre repeticiones. Esto explica por qué intercalar breves descansos entre repeticiones codifica los recuerdos de habilidades mucho mejor que repetir obstinadamente el mismo número de sesiones de práctica seguidas.

¿Por qué, entonces, este ensayo mental esencial posterior a la actuación no es obvio para nosotros mientras luchamos por aprender una nueva habilidad? Resulta que la «repetición instantánea mental» pasa por el cerebro a una velocidad vertiginosa, 20 veces más rápida que la experiencia original.

El resumen del estudio indica que la introducción de intervalos de descanso intercalados con la práctica fortalece la consolidación de la habilidad durante la vigilia. Se desconocen los mecanismos por los cuales el cerebro une representaciones de acciones discretas en secuencias de habilidades consolidadas y altamente resueltas temporalmente durante el descanso despierto. Para abordar esta cuestión, los investigadores usaron la magnetoencefalografía (MEG) durante la adquisición y consolidación rápida de una habilidad motora secuencial. Los investigadores reportaron que la presencia de una repetición nerviosa de vigilia rápida y prominente durante los mismos períodos de descanso en los que ocurre una consolidación rápida. La repetición observada se comprime temporalmente aproximadamente 20 veces en relación con la habilidad adquirida, es selectiva para la secuencia entrenada y predice la magnitud de la consolidación de la habilidad. Las representaciones de repetición se extienden más allá del hipocampo y la corteza entorrinal hasta la corteza sensoriomotora contralateral.

Fuente: Cell Reports

Consolidation of human skill linked to waking hippocampo-neocortical replay, Ethan R. Buch, Leonardo Claudino, Romain Quentin, Marlene Bönstrup, Leonardo G. Cohen. Cell Reports. Volume 35, Issue 10, 109193, June 08, 2021

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