La arteterapia aporta beneficios para la salud mental

La arteterapia aporta beneficios para la salud mental

La creación de arte con fines curativos se remonta a decenas de miles de años. La arteterapia utiliza procesos creativos, principalmente artes visuales como la pintura, el dibujo o la escultura, con vistas a mejorar la salud física y el bienestar emocional.

Cuando las personas se enfrentan a problemas de salud físicos o mentales importantes, puede resultar complicado expresar con palabras sus experiencias. Los arteterapeutas ayudan a las personas a explorar y procesar pensamientos, sentimientos y experiencias abrumadoras a través de un proceso reflexivo de creación de arte. Esto se diferencia de las clases de arte, que a menudo se centran en aspectos técnicos de la obra de arte o la estética del producto final.

La arteterapia se puede utilizar para apoyar el tratamiento de una amplia gama de afecciones de salud física y mental. Se ha relacionado con beneficios que incluyen una mejor autoconciencia, conexión social y regulación emocional, al tiempo que reduce los niveles de angustia, ansiedad e incluso puntuaciones de dolor.

En un estudio publicado en el Journal of Mental Health, encontramos que la arteterapia se asoció con resultados positivos para niños y adolescentes en una unidad de salud mental hospitalaria.

Una opción para aquellos que no encuentran las palabras.

Si bien la participación de una persona en terapias de conversación a veces puede verse afectada por la naturaleza de su enfermedad, la reflexión verbal es opcional en la arteterapia.

Siempre que sea posible, después de terminar una obra de arte, una persona puede explorar el significado de su trabajo con el arteterapeuta, traduciendo el material simbólico tácito en reflexión verbal.

Sin embargo, como el componente de conversación es menos central para el proceso terapéutico, la arteterapia es una opción accesible para las personas que tal vez no puedan encontrar las palabras para describir sus experiencias.

La arteterapia ha contribuido a mejorar los resultados de salud mental de personas que han experimentado traumas, personas con trastornos alimentarios, esquizofrenia y demencia, así como niños con autismo.

La arteterapia también se ha relacionado con mejores resultados para personas con una variedad de condiciones de salud física. Estos incluyen niveles más bajos de ansiedad, depresión y fatiga entre las personas con cáncer, una mayor estabilidad psicológica para los pacientes con enfermedades cardíacas y una mejor conexión social entre las personas que han experimentado una lesión cerebral traumática.

La arteterapia se ha asociado con una mejora del estado de ánimo y los niveles de ansiedad en los pacientes hospitalizados, y con un menor dolor, cansancio y depresión entre los pacientes de cuidados paliativos.

Nuestra investigación

La mala salud mental, incluso entre niños y jóvenes, presenta un gran desafío para nuestra sociedad. Si bien la mayor parte de la atención se realiza en la comunidad, una pequeña proporción de jóvenes requiere atención en el hospital para garantizar su seguridad.

En este entorno, las prácticas que imponen restricciones aún mayores, como el aislamiento o la restricción física, pueden usarse brevemente como último recurso para garantizar la seguridad física inmediata. Sin embargo, estas “prácticas restrictivas” se asocian con efectos negativos como el estrés postraumático para pacientes y profesionales de la salud.

Es preocupante que el personal informe de una falta de alternativas para mantener seguros a los pacientes. Sin embargo, la eliminación de prácticas restrictivas es un objetivo importante de los servicios de salud mental en Australia e internacionalmente.

Nuestra investigación analizó más de seis años de datos de una sala de hospital de salud mental para niños y adolescentes en Australia. Buscamos determinar si hubo una reducción en las prácticas restrictivas durante los períodos en que se ofreció arteterapia en la unidad, en comparación con los momentos en que estuvo ausente.

Encontramos una clara asociación entre la provisión de arteterapia y la reducción de la frecuencia de reclusión, restricción física e inyección de sedantes en la unidad.

No sabemos la razón precisa de esto. Sin embargo, la arteterapia puede haber reducido los niveles de angustia grave entre los pacientes, reduciendo así el riesgo de que se lastimen a sí mismos o a otros, y la probabilidad de que el personal utilice prácticas restrictivas para evitarlo.

Dicho esto, el ingreso hospitalario implica múltiples intervenciones terapéuticas que incluyen terapias basadas en la conversación y medicamentos. Confirmar el efecto de una intervención terapéutica requiere ensayos clínicos controlados en los que a las personas se les asigna aleatoriamente un tratamiento u otro.

Aunque el nuestro fue un estudio observacional, los ensayos controlados aleatorios respaldan los beneficios de la arteterapia en los servicios de salud mental para jóvenes. Por ejemplo, un estudio realizado en un hospital en 2011 mostró una reducción de los síntomas del trastorno de estrés postraumático entre los adolescentes asignados al azar a una terapia artística centrada en el trauma en comparación con un grupo de “control” de artes y manualidades.

¿Qué piensan los jóvenes?

En investigaciones anteriores descubrimos que los adolescentes que recibían atención de salud mental en hospitales consideraban que la arteterapia era la intervención de terapia de grupo más útil en comparación con otros grupos de terapia basada en la conversación y actividades creativas.

En una investigación aún no publicada, estamos hablando con jóvenes para comprender mejor sus experiencias con la arteterapia y por qué podría reducir la angustia. Un joven que accede a arteterapia en un servicio de salud mental aguda compartió:

La arteterapia es una forma de dejar salir tus emociones de una manera que no implica ser juzgado. Me permitió liberar muchas cosas que estaba reprimiendo y cosas que no podía explicar con palabras.

Una zona prometedora

La creciente investigación que muestra los beneficios de la arteterapia para la salud física y especialmente mental destaca el valor de los enfoques creativos e innovadores del tratamiento en la atención de la salud.

Existen oportunidades para ampliar los servicios de arteterapia en una variedad de entornos de atención médica. Hacerlo permitiría un mayor acceso a la arteterapia para personas con una variedad de condiciones de salud física y mental.

Fuente: Journal of Mental Health

Articulo original: Titulo: Art therapy is associated with a reduction in restrictive practices on an inpatient child and adolescent mental health unit. Autores: Sarah Versitano, Artur Shvetcov, Joy Paton y Iain Perkes.

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