Tus creencias sobre el envejecimiento pueden afectar el tiempo que vives

Tus creencias sobre el envejecimiento pueden afectar el tiempo que vives

Cuando te imaginas a una persona mayor, ¿qué tipo de imagen aparece en tu cabeza? ¿Ves a alguien caminando encorvado sobre un bastón? ¿Lo imaginas en un centro de atención sentado en una silla de ruedas? ¿O te imaginas a alguien compitiendo en una carrera de pista, como los atletas que participaron en la competencia de atletismo de los Juegos Nacionales de Mayores del mes pasado?

Un considerable cuerpo de investigación demuestra que la forma en que se ve el envejecimiento sus percepciones personales e ideas sobre lo que significa envejecer, puede afectar tu salud y bienestar a medida que envejeces.

En uno de los estudios más conocidos sobre este tema, la profesora de salud pública de Yale, Becca Levy, siguió a 660 personas de 50 años o más que vivían en un pequeño pueblo de Ohio durante más de dos décadas. A lo largo de los años, los participantes respondieron a declaraciones sobre el envejecimiento, como «las cosas siguen empeorando a medida que envejezco» o «Estoy tan feliz ahora como cuando era más joven». También respondieron preguntas sobre su salud funcional, como si podían subir escaleras, caminar media milla y realizar tareas domésticas.

Los participantes con autopercepciones positivas del envejecimiento vivieron 7,5 años más que aquellos con autopercepciones negativas, incluso después de que los investigadores tuvieron en cuenta otras variables como la edad, el sexo, el estado socioeconómico, la soledad y la salud funcional. Además, las personas con percepciones más positivas mantuvieron una mejor salud funcional en sus años mayores.

Desde entonces, Levy ha escrito y contribuido a investigaciones que demuestran cómo nuestras percepciones sobre el envejecimiento tienen amplias influencias en nuestra salud y longevidad. Una revisión sistemática publicada en 2020, que incluyó más de 600 estudios, encontró que el edadismo, es decir, nuestros estereotipos y prejuicios en torno al envejecimiento, condujeron a resultados de salud significativamente peores en el 95,5% de los estudios sobre este tema en 45 países y en 11 áreas diferentes de la salud.

Los detalles son fascinantes. Un estudio encontró que tener creencias positivas sobre el envejecimiento redujo la probabilidad de que los participantes desarrollaran demencia. Esto fue cierto incluso para los participantes del estudio con una variante del gen APOE, el factor de riesgo más fuerte para la demencia.

Otro estudio siguió a los participantes durante 50 años y encontró que las personas con puntos de vista negativos sobre el envejecimiento tenían más probabilidades de experimentar un evento cardiovascular, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Otro encontró que las percepciones negativas del envejecimiento están relacionadas con una memoria más pobre. Y los adultos mayores con opiniones positivas sobre el envejecimiento tenían un 44 por ciento más de probabilidades de recuperarse de una discapacidad grave en comparación con aquellos con percepciones negativas. Y hay más. Las personas con opiniones más positivas sobre el envejecimiento se desempeñan mejor en las pruebas de audición y tienen menos probabilidades de desarrollar problemas de salud mental.

La evidencia es clara: tus puntos de vista sobre el envejecimiento son importantes para tu propia salud. Pero, ¿qué puedes hacer al respecto? Levy publicó un libro este año titulado Breaking the Age Code que incluye algunas sugerencias sobre cómo puedes cambiar tus percepciones.

Ella sugiere prestar atención a los estereotipos de edad que se encuentran en la televisión, en las películas, en las noticias o en persona. Es importante identificarlos en tu mente. Si notas que alguien hace un comentario de edad, desafía el estereotipo si puedes.

También puede ayudar buscar relaciones con adultos mayores que respetes y admires. Pídales a tus compañeros de trabajo o vecinos de diferentes edades que socialicen o se unan a ti en una actividad que disfrutes.

El mensaje para llevar a casa: Tus puntos de vista personales sobre el envejecimiento tienen un impacto significativo en su salud y longevidad. Hay pasos que puedes tomar para mejorar tus propias percepciones del envejecimiento, como notar estereotipos y hacer amigos con adultos mayores.

Fuente: Psychology Today

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