Los pacientes con trastorno límite de la personalidad pueden beneficiarse de la psicoterapia asistida por animales

Los pacientes con trastorno límite de la personalidad pueden beneficiarse de la psicoterapia asistida por animales

La psicoterapia asistida por animales se muestra prometedora en pacientes con trastorno límite de la personalidad (TLP), según una nueva investigación publicada en el Journal of Psychiatric Research.

El trastorno límite de la personalidad es un trastorno psiquiátrico común que se caracteriza por inestabilidad en la regulación de la autoimagen y las emociones, impulsividad, comportamiento autodestructivo, miedo al abandono, vacío crónico y síntomas disociativos. Las personas con TLP a menudo luchan por mantener relaciones de confianza debido a experiencias de negligencia o abuso infantil.

Cuatro enfoques psicoterapéuticos basados ​​en la evidencia han demostrado éxito en el tratamiento del TLP: la terapia conductual dialéctica (DBT), la terapia basada en la mentalización (MBT), la terapia de esquemas (ST) y la psicoterapia centrada en la transferencia (TFP). Sin embargo, construir y mantener relaciones terapéuticas de confianza puede ser un desafío debido a la desconfianza profundamente arraigada que surge de las experiencias adversas.

Estudios anteriores han demostrado que las interacciones con animales, especialmente mascotas como perros, pueden mejorar la alianza terapéutica y la interacción tanto en niños como en adultos con diversas afecciones de salud mental. Se ha descubierto que los enfoques terapéuticos asistidos por animales reducen el estrés, mejoran el estado de ánimo, disminuyen el miedo y la ansiedad, y mejoran la salud física y mental en general. Estos efectos pueden estar mediados por la liberación de oxitocina, una hormona asociada con interacciones sociales positivas y efectos ansiolíticos, así como la regulación de cortisol, una hormona del estrés.

En el nuevo estudio, los investigadores tenían como objetivo investigar los efectos del entrenamiento de habilidades guiado por humanos y asistido por animales en los niveles de cortisol y oxitocina en la saliva en pacientes con TLP.

“Como psiquiatra clínico, trabajo con jóvenes con trastorno límite de la personalidad”, dijo el autor del estudio Martin Brüne, profesor de psiquiatría en la Universidad Ruhr de Bochum. “Muchos han experimentado traumas severos, principalmente en la infancia, y los cuidadores principales a menudo son la fuente de la amenaza. De acuerdo con la teoría del apego, esto ha provocado ‘modelos internos de trabajo desconfiados’, es decir, la percepción de que el mundo (social) es peligroso y poco fiable”.

“Los animales, a diferencia de los humanos, no lastiman intencionalmente. Entonces, para muchas personas con TLP es más fácil afiliarse a un animal; además, esto también puede abrir la puerta a la interacción terapéutica humana”.

El estudio incluyó a 40 pacientes con TLP, de los cuales 20 sirvieron como controles. Los pacientes fueron reclutados de una sala de pacientes hospitalizados de un hospital y se dividieron en dos grupos: un grupo asistido por animales y un grupo de entrenamiento de habilidades guiado por humanos. El grupo asistido por animales recibió sesiones de terapia que involucraron interacciones con animales, mientras que el grupo de entrenamiento de habilidades guiado por humanos participó en sesiones de terapia dirigidas por terapeutas humanos. Las intervenciones se llevaron a cabo durante un período de tratamiento hospitalario de seis semanas.

Los participantes completaron cuestionarios de autoevaluación para evaluar los síntomas límite, la impulsividad, la alexitimia (dificultad para identificar y describir los sentimientos) y el miedo a la compasión. Se recolectaron muestras de saliva para medir los niveles de cortisol y oxitocina. Los niveles de cortisol salival y oxitocina se midieron como indicadores de estrés y vínculo social, respectivamente. Se recolectaron muestras de saliva de los participantes en múltiples momentos a lo largo del estudio.

Los investigadores encontraron que ambas intervenciones terapéuticas condujeron a una reducción significativa en los niveles de cortisol. La gravedad de los síntomas autoinformados, la impulsividad, el miedo a la compasión y la alexitimia también disminuyeron, independientemente de si los pacientes participaron en las sesiones grupales asistidas por animales o en las intervenciones guiadas por humanos. Los niveles de oxitocina aumentaron para ambos grupos, pero este efecto no fue estadísticamente significativo.

“La psicoterapia asistida por animales parece funcionar bien en jóvenes emocionalmente inestables y reduce los síntomas de estrés”, dijo Brüne a PsyPost. “Sin embargo, una buena psicoterapia guiada por humanos parece tener efectos similares”.

Los investigadores habían planteado la hipótesis de que la terapia asistida por animales sería más efectiva que el entrenamiento de habilidades guiado por humanos, basándose en la suposición de que las experiencias pasadas de adversidad temprana harían que los pacientes fueran más receptivos a los enfoques asistidos por animales. Sorprendentemente, la intervención asistida por animales no fue superior al entrenamiento de habilidades guiado por humanos.

«Esperaba cambios hormonales más profundos en el grupo asistido por animales en comparación con el grupo guiado por humanos», explicó Brüne. “Hay varias explicaciones posibles para eso. ¡Una es que nuestros terapeutas humanos son simplemente buenos para abordar las necesidades de nuestros pacientes!

Como toda investigación, el estudio tuvo algunas limitaciones. El tamaño de la muestra fue relativamente pequeño y no se controlaron los efectos potenciales del ciclo menstrual o de los anticonceptivos orales en las participantes femeninas. El momento de las intervenciones también varió entre los grupos, lo que podría haber influido en los niveles de cortisol debido al ritmo diurno natural de cortisol.

“Nuestros hallazgos deben replicarse en muestras más grandes para desentrañar quién se beneficia de la terapia asistida por animales y quién no”, dijo Brüne. “La muestra actual era demasiado pequeña para abordar esto adecuadamente. El estudio arroja resultados muy interesantes y prometedores; Creo que la asistencia animal debería recibir mayor atención en la psicoterapia”.

Fuente: Journal of Psychiatric Research

Articulo original: “Effects of human and animal-assisted skills training on oxytocin and cortisol levels in patients with borderline personality disorder“, autores Olivia Plett, Vera Flasbeck, and Martin Brüne.

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